Recetas tradicionales

Presentación de diapositivas sobre los mejores lugares de glamping en todo el país

Presentación de diapositivas sobre los mejores lugares de glamping en todo el país

El Resort en Paws Up, Greenough, Mont.

A pesar de estar situado en las aterradoras tierras salvajes de Montana, Paws Up no es exactamente desbastado. Las comodidades incluyen cabañas tipo rancho de lujo, comidas gourmet, "tratamientos de spa exquisitos", televisores de pantalla plana y baños con calefacción por suelo radiante. ¡Alguien llame a Billy Crystal, City Slickers III podría ser una oportunidad! ¿Te apetece hacer tu propia cena y dejar que la ayuda se tome la noche libre? Prueba nuestra receta para Puttanesca de espagueti sin picar.

Sinya sobre Lone Man Creek, Wimberley, Texas

Ubicado en Texas Hill Country en las afueras de Austin, Sinyaofrece un "retiro estilo safari" en la seguridad de una cabaña moderna llena de comodidades con un techo en forma de carpa. El resort anuncia comodidades modernas como una cocineta equipada con refrigerador, congelador, horno microondas, placa de inducción, horno tostador y cafetera, así como un baño con bañera con patas y toallas hechas en un 50% de bambú. Después de pasar una noche leyendo el New York Times, límpielo y póngalo, junto con su elegante cocina, en un buen uso con unPescado al horno en periódico.

Retiro ecológico de Maui, Haiku, Hawái

Retiro ecológico de Maui tiene todas las comodidades modernas que cualquiera podría desear pero, de acuerdo con una sensibilidad ecológica, se asegura de minimizar su huella ambiental, ¡y todo en primera línea de playa en Maui! Si crees que esto no parece que tenga mucho que ofrecer en el lado del camping del glamping, piénsalo de nuevo: tienes que preguntarles a los propietarios cómo llegar, así de apartado. Para entretenerse en la playa, echa un vistazo estos consejos indispensables para el glamping.

Martyn House, Ellijay, Georgia.

La casa Martyn en el bosque de Chattahoochee, en el norte de Georgia, se encuentran tres "tiendas para dormir Gypsy Faire", cada una con porches cubiertos y con calefacción. El complejo se encuentra en Ellijay, Georgia, una ciudad que, además de sonar como el gemelo masculino perdido de Ellie May hace mucho tiempo, acoge el Festival anual de la manzana de Georgia a mediados de octubre, un buen momento para visitar Martyn House. Intente agregar algunas de esas manzanas a nuestro receta de salchichas glamping.

Campamento El Capitan Canyon, Santa Bárbara, California.

Fuera de la ciudad espartana de Santa Bárbara, hay un sitio de glamping llamado Campamento El Capitan Canyon, que se autoproclama como "minimalista sin privaciones". Las comodidades disponibles incluyen cabañas de cedro con camas de madera de sauce y ropa de cama y ropa de cama de lujo. Entonces, para aquellos que se sienten privados cuando se enfrentan a la escasez de edredones de plumas, El Capitan Canyon es su tipo de refugio. Y mientras estás junto al océano, participa de su generosidad con este receta de pescado entero a la plancha.

Safari West, Santa Rosa, California

Safari Oeste permite a los huéspedes languidecer en lujosas tiendas de safari y observar cebras, jirafas y guepardos directamente en el porche de un refugio de vida silvestre africana de 400 acres ... ¡todo sin salir de Santa Rosa, la región vinícola de California! ¿¡Eso es una hiena !? No, es solo el pequeño Dakota recogiendo uvas sobre sus manos y rodillas. Dakota, recuerda: ¡a mamá le gusta el Riesling! Si, durante su safari, se encuentra con una nidada de huevos de avestruz, pruebe este fácil para acampar receta sencilla de huevos revueltos (los huevos de gallina también funcionan).

Treebones, Big Sur, California.

Treebones tiene vista a la impresionante costa de Big Sur y ofrece yurtas de lujo con camas tamaño queen, pisos completos de madera, calefacción eléctrica, puertas francesas que se abren a una terraza de secuoyas desde donde se pueden contemplar las secuoyas, un bar de sushi al aire libre, una piscina climatizada y una bañera de hidromasaje. Uf, eso fue un montón de comodidades. Y, si entrecierra los ojos lo suficiente, verá al fantasma de Jack Kerouac gimiendo en las olas. Una vez que te canses de todo ese lujo que te regalan, haz algo por tu cuenta con este camping amigable receta de tagine de pollo con camote y pasas doradas.

Andaluz Rentals, cerca de Carson National Forest, N.M.

Ubicado a una hora del pintoresco Santa Fe, N.M., Andaluz ofrece una sola yurta grande con espacio suficiente para cuatro personas. El alojamiento es un lugar ideal para eventos diurnos, como bodas y otras reuniones, y la ubicación cerca de Santa Fe y el Bosque Nacional Carson hacen de Andaluz un gran lugar para cualquier amante del desierto, el arte o el adobe.

Retiro de cabina de lona, ​​Enterprise, Ore.

Las comodidades en Retiro de cabaña de lona incluyen pisos y terrazas de madera de secuoya, espaciosas carpas de lona con camas tamaño king, futones de cuero y duchas con agua caliente. Si arroja las hermosas montañas Wallowa de fondo, estará prácticamente de vacaciones en un anuncio de Eddie Bauer (Ford Explorer de diseño personalizado no incluido). Mientras cuente historias horribles de viajes de campamento sin plomería ni servicio celular, pruebe también algunos de nuestros entretenido alrededor de los consejos de la fogata.

Storm Creek Outfitters, Darby, Mont.

Entre los parques nacionales de Yellowstone y Glacier se encuentra Proveedores de Storm Creek, hogar de amplias carpas y ropa de cama, comidas elaboradas con maridajes de vino y tratamientos de spa con masajes disponibles. Para los más aventureros, pregunte sobre caminatas guiadas fuera de los senderos, pesca con mosca y para los verdaderamente férreos: fotografía de flores silvestres.

The Can’t Find It Inn, Waynesville, Carolina del Norte.

Llamado así debido a su ubicación aislada en las afueras de Waynesville, Carolina del Norte, La posada No puedo encontrarlo está justo al lado de las Grandes Montañas Humeantes y las suites ofrecen camas tamaño king de California, mini refrigerador, TV de pantalla plana de alta definición y un bar con fregadero. Pero ten cuidado, esta ubicación es solo para adultos. ¡Oye, saca tu mente de la cuneta! Simplemente significa que no se permiten niños.


Los impresionantes y sagrados retiros de California

Durante el último medio siglo, una extraña mezcla de swamis, monjes, maestros zen y utopistas han asegurado miles de acres de propiedades inmobiliarias de primera en California para hacer santuarios para aquellos que buscan escapar del mundo. Bienvenido al país de Dios.

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La capilla de la ermita de New Camaldoli.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Un laberinto de piedra para la contemplación en La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El sendero en Green Gulch Farm que conduce a Muir Beach.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los residentes de Vedanta Olema Retreat realizan trabajos de mantenimiento en la propiedad.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El jardín de flores de Green Gulch, donde los trabajadores cortan flores para venderlas en el vivero.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La cabaña Bird House en Tassajara Zen Mountain Center, actualmente ocupada por un estudiante Zen residente.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los árboles de cítricos salpican los jardines de La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Lo que notas primero es la quietud. El mundo exterior parece desaparecer aquí en el corazón de más de 2,000 acres de bosque prístino del condado de Marin, con abetos de Douglas volando por encima y arroyos y arroyos que corren en riachuelos debajo. Y, de hecho, ese es exactamente el punto. La propiedad se parece mucho a la de 1946, cuando un monje bengalí llamado Swami Ashokananda, el líder espiritual de la Sociedad Vedanta del Norte de California, decidió establecer un retiro contemplativo en el desierto.

El espectacular tramo, aproximadamente a una hora del Área de la Bahía, era mucho más grande de lo que había tenido en mente. Pero tenía un significado especial para el swami porque en 1900, el fundador de la Sociedad Vedanta, Swami Vivekananda (a quien muchos atribuyen haber introducido el yoga y la meditación en Occidente), había acampado durante dos semanas cerca. La sociedad tenía que tener la propiedad. Recibió donaciones de sus seguidores y compró el terreno por $ 166,250.

Vedanta Olema Retreat, como se lo conoce ahora, es una de las franjas más impresionantes de tierra preservada en California, con Point Reyes National Seashore en su borde occidental y la vasta Golden Gate National Recreation Area rodeando sus fronteras como un foso. Su compra fue la primera conmoción de un fenómeno peculiarmente californiano: el retiro espiritual, donde aquellos que sufren de una sensación de demasiada mundanalidad pueden buscar un estado de ser más tranquilo, más puro y más exaltado, a menudo por una miseria, o nada en absoluto, en el caso de Vedanta Olema, que deja las donaciones opcionales y solo requiere una entrevista en el templo de San Francisco, en comparación con los costosos complejos turísticos que pueden estar al final de la calle.

La ironía, por supuesto, es que los Shangri-Las, donde se busca este propósito superior, están ellos mismos en posesión de algunas de las parcelas de bienes raíces más selectas del país, aseguradas en transacciones fortuitas a lo largo de los años por órdenes religiosas o espirituales de budistas zen. , Benedictinos y monjas a todo tipo de la Nueva Era. Debido a su condición religiosa o sin fines de lucro, pagan poco o ningún impuesto sobre sus propiedades, que pueden rivalizar con los parques nacionales. Y aunque toda esta superficie podría haberse convertido en un parque público si el gobierno federal lo hubiera comprado en lugar de manos privadas, es mucho más probable que se haya subdividido hace mucho tiempo. Michael Murphy, cofundador del Instituto Esalen, en la propiedad de la familia Murphy más al sur en la costa de California, es un admirador desde hace mucho tiempo de Vedanta Olema, y ​​no menos importante de su tierra. “La propiedad no tiene precio”, dice. "Realmente, es incalculable".

La propia tierra de Murphy no es menos notable. En 1910, su abuelo compró más de 300 acres de la costa de Big Sur, incluidas sus famosas aguas termales, por aproximadamente $ 7,000, luego de eso con otra compra de 200 acres. Cincuenta años después, Murphy y su compañero de clase de Stanford, Richard Price, tuvieron una lluvia de ideas. Pensaban que la grandeza de Big Sur hacía de la tierra familiar un escenario ideal para una especie de investigación utópica sobre el crecimiento, la curación, la búsqueda y todo lo salvaje y lanoso. Con capital de Price, fundaron el Instituto Esalen, que se convertiría en el Valhalla de la Nueva Era que todavía es hoy.

Cuando Murphy y Price se mudaron a la casa principal de la propiedad en 1960, un aspirante a escritor de 22 años llamado Hunter S. Thompson vivía en los terrenos y trabajaba como guardia de seguridad armado para la abuela de Murphy. Pronto llegaron más excéntricos, ya que Esalen se convirtió en una especie de meca para los iconoclastas marginales y sus fieles: Fritz Perls, el fundador de la terapia Gestalt Ida Rolf (como en Rolfing) grupos de encuentro y una variedad de Beats, hippies, rockeros y locos drogadictos. .

Esalen luce casi igual hoy, habiendo preservado su belleza cruda. Sus famosos baños minerales calientes que habitan en los acantilados, con desnudos mixtos, siguen siendo su pieza central. Independientemente del precio que pague por el alojamiento, desde sacos de dormir en dormitorios hasta habitaciones privadas con vista al Pacífico, usted hace su propia cama y obtiene un jabón del tamaño de Triscuit. No hay cobertura de telefonía celular. Pero en otros aspectos es un lugar muy diferente.

El instituto alquila terrenos a Murphy Family Trust, bajo un contrato de arrendamiento de 87 años, por los términos que el Esalen C.E.O. Tricia McEntee lo describe como "razonable", pero hay un énfasis inconfundible en generar ingresos. Esalen se ha convertido en un hervidero de talleres que abordan el cuerpo, la mente y más allá. Cuando las estrellas de renombre de la Nueva Era aparecen para apariciones especiales, el lugar está repleto hasta las vigas de secuoya. Hay tres residencias de lujo, llamadas Point Houses, ubicadas sobre el Pacífico, donde, por hasta $ 2,500 por fin de semana, los visitantes obtienen comodidades que de otra manera no se conocían en Esalen, como un teléfono fijo, servicio de Internet y terrazas privadas, que rivalizan con el Post Ranch Inn. , el cercano Taj Mahal de Big Sur. Por supuesto, no faltan los lamentos nostálgicos de los antiguos devotos consternados por estos acontecimientos.

“Nunca podremos satisfacer a todos”, dice Michael Murphy, “pero estamos haciendo todo lo posible por la supervivencia a largo plazo de Esalen. Todos se han sacrificado ”, agrega,“ comenzando por la familia Murphy ”. Se refiere, por supuesto, a la propiedad que utiliza el instituto, unos 107 acres. Su valor en el mercado abierto, dice Murphy, desafía las estimaciones. "Realmente, es imposible. ¿Quién sabe? Imagine el valor equivalente de toda la tierra debajo de Rodeo Drive o Park Avenue en Manhattan ".

Diez millas al sur de Esalen, justo al lado de la autopista 1, un camino vertical de dos millas hacia el cielo conduce a una aldea pastoral con vistas épicas del Pacífico. Aquellos que anhelan refugio del estruendo de la Nueva Era en Esalen pueden encontrarlo aquí en la Ermita de New Camaldoli, un monasterio benedictino. La mayor parte de la propiedad de 900 acres, que alguna vez fue el hogar de los indios Salinan, fue comprada en 1958 por aproximadamente $ 400,000 por una fundación dirigida por Harry John Jr., heredero de la fortuna de Miller Brewing Company y ferviente católico, y presentada como regalo. a los monjes.

New Camaldoli ofrece silenciosamente retiros personales para hágalo usted mismo, con alojamiento y comidas simples pero cómodos, así como lo que se llama "retiros predicados": talleres de fin de semana como "Las 8 ramas del cristianismo: un enfoque católico del yoga". Los 16 monjes residentes mantienen un riguroso horario de oración cuatro veces al día a partir de las 5:30 a.m., y están comprometidos a silenciar gran parte del tiempo en esta comunidad contemplativa que de alguna manera encanta a los que vienen aquí.

"A menudo he pensado por qué este lugar me habla tanto", escribe el autor Pico Iyer, un visitante habitual, por correo electrónico desde su casa en Japón. “A menudo describo New Camaldoli como la fiesta ideal (ya que hace que todos los días parezcan sagrados, incluso si no quieres usar la palabra), y la máxima indulgencia (para un participante, no para un monje): una oportunidad de obtener lejos de todo lo que te pone ansioso, para disfrutar de largos días con vistas a uno de los paisajes más radiantes de la tierra y regresar renovado y revivido, con un nuevo y claro sentido de lo que deberías estar haciendo con tu vida ”.

New Camaldoli no es el único retiro religioso que ha abierto sus puertas más ampliamente a los de cualquier denominación en busca de un respiro. En 1943, las Hermanas del Inmaculado Corazón de María compraron una propiedad en las estribaciones de Tony Montecito por $ 35,000 para crear La Casa de María, originalmente un noviciado católico para mujeres que estudiaban para ser monjas. En 1955, se convirtió en un centro de retiros y conferencias. Immaculate Heart ahora se describe a sí mismo como "ecuménico" y ya no es un noviciado, pero La Casa todavía tiene tres ex monjas en su personal de 30 que atienden a unos 14.000 invitados anuales.

Sus 26 acres son puro esplendor, lindando directamente con San Ysidro Ranch, el resort más caro de Montecito (donde John y Jackie Kennedy pasaron su luna de miel). La Casa y el rancho comparten el galopante arroyo San Ysidro y tienen las mismas vistas impresionantes de las montañas de Santa Ynez. Pero si bien una noche en el rancho puede costarle fácilmente mil dólares, esa cantidad cubrirá una semana o más en La Casa, incluidas las comidas y las oraciones.

El único camino hacia Tassajara Zen Mountain Center es un tramo sin pavimentar de 14 millas de tierra, grava y roca que conduce desde Jamesburg en el Valle Carmel. Gran parte de ella serpentea a lo largo de curvas cerradas y curvas ciegas, elevándose a alturas de 5,000 pies con descensos muertos sobre el hombro inexistente. Las diligencias de principios del siglo XX arrastraron pinos gigantes detrás de ellas como lastre contra una zambullida precipitada en el valle.

A mediados de la década de 1960, Shunryu Suzuki Roshi, el carismático fundador del Centro Zen de San Francisco, decidió que un complejo de aguas termales en ruinas aquí, en lo profundo de Ventana Wilderness del Bosque Nacional Los Padres, era el lugar ideal para el primer monasterio Zen. en el oeste. En su primera encarnación, el sitio había sido utilizado por los indios Esselen. Más tarde fue un puesto de avanzada del Lejano Oeste, con un bar, antes de que se reinventara como un spa donde los visitantes viajaban para tomar las aguas. En 1967, los propietarios querían $ 300,000 por sus 166 acres. Una animada campaña, promovida por los poetas Beat Allen Ginsberg y Gary Snyder, el teólogo zen Alan Watts y Grateful Dead, que organizaron un concierto de “Zenefit”, recaudó el dinero. (A fines de la década de 1970, se compraron otros 160 acres de áreas silvestres a una milla por la carretera por $ 100,000).

Tassajara tiene una instalación hermana, Green Gulch Farm, un extenso terreno de 115 acres comprado en 1972 por $ 200,000 que limita con Muir Woods y llega hasta Muir Beach. También ofrece estancias personales, talleres y charlas dominicales de Dharma, con comidas vegetarianas incluidas. Green Gulch es conocido por su granja orgánica de 10 acres que alimenta al personal residente, estudiantes y visitantes, y es apreciado por los lugareños. Algunos de sus productos van al restaurante vegetariano Greens, en la marina de San Francisco, que a su vez comparte sus ganancias con el San Francisco Zen Center, la nave nodriza de ambos retiros.

Pero para la austeridad fuera de la red, ningún lugar supera a Tassajara. No hay electricidad, no hay aire acondicionado y solo calefacción básica en las cabañas, y no hay cobertura celular ni Wi-Fi en absoluto. Hay un teléfono público. Las cabañas están equipadas con un grifo de agua fría y se iluminan por la noche, cuando es necesario, con lámparas de queroseno. La palabra clave es "espartano".

A las 5:20 a.m., suena un gong como llamada de atención para el zazen matutino, o meditación sentada, en el zendo durante una hora (aunque esto es opcional para los visitantes). También hay un zazen vespertino. Seis mil peregrinos vienen durante la “temporada de invitados”, de mayo a septiembre, para asistir a 45 talleres de fin de semana o semanales, o retiros personales. Solo de 30 a 60 almas decididas, practicantes zen serios, aguantan el resto del año.

El único lujo en este pequeño pueblo en miniatura de secuoyas, pinos y piedras son los baños, los baños de vapor y la piscina alimentados por manantiales minerales calientes que se asientan a lo largo de un arroyo sembrado de rocas. No importa que el aire esté perfumado con azufre. Un asunto insignificante cuando estás flotando en los baños, contemplando un cielo de terciopelo azul celeste que acuna luminosamente todos los asuntos del universo.

“Yo diría”, escribe Pico Iyer en su correo electrónico de todo el mundo, reflexionando más sobre New Camaldoli, “que esos lugares de retiro son ideales para personas que pueden no tener ningún interés en la religión, pero que anhelan una una especie de paz, una quietud activa y un silencio que no es sólo la ausencia de ruido, sino la presencia de una especie de avivamiento. Un lugar para hacer lo más difícil, que no es nada en absoluto ". Es el tipo de experiencia por la que pagaría cualquier cosa. Podría decirse, al final, que no tiene precio.


Los impresionantes y sagrados retiros de California

Durante el último medio siglo, una extraña mezcla de swamis, monjes, maestros zen y utopistas han asegurado miles de acres de propiedades inmobiliarias de primera en California para hacer santuarios para aquellos que buscan escapar del mundo. Bienvenido al país de Dios.

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La capilla de la ermita de New Camaldoli.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Un laberinto de piedra para la contemplación en La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El sendero en Green Gulch Farm que conduce a Muir Beach.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los residentes de Vedanta Olema Retreat realizan trabajos de mantenimiento en la propiedad.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El jardín de flores de Green Gulch, donde los trabajadores cortan flores para venderlas en el vivero.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La cabaña Bird House en Tassajara Zen Mountain Center, actualmente ocupada por un estudiante Zen residente.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los árboles de cítricos salpican los jardines de La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Lo que notas primero es la quietud. El mundo exterior parece desaparecer aquí en el corazón de más de 2,000 acres de bosque prístino del condado de Marin, con abetos de Douglas volando por encima y arroyos y arroyos que corren en riachuelos debajo. Y, de hecho, ese es exactamente el punto. La propiedad se parece mucho a la de 1946, cuando un monje bengalí llamado Swami Ashokananda, el líder espiritual de la Sociedad Vedanta del Norte de California, decidió establecer un retiro contemplativo en el desierto.

El espectacular tramo, aproximadamente a una hora del Área de la Bahía, era mucho más grande de lo que había tenido en mente. Pero tenía un significado especial para el swami porque en 1900, el fundador de la Sociedad Vedanta, Swami Vivekananda (a quien muchos atribuyen haber introducido el yoga y la meditación en Occidente), había acampado durante dos semanas cerca. La sociedad tenía que tener la propiedad. Recibió donaciones de sus seguidores y compró el terreno por $ 166,250.

Vedanta Olema Retreat, como se lo conoce ahora, es una de las franjas más impresionantes de tierra preservada en California, con Point Reyes National Seashore en su borde occidental y la vasta Golden Gate National Recreation Area rodeando sus fronteras como un foso. Su compra fue la primera conmoción de un fenómeno peculiarmente californiano: el retiro espiritual, donde aquellos que sufren de una sensación de demasiada mundanalidad pueden buscar un estado de ser más tranquilo, más puro y más exaltado, a menudo por una miseria, o nada en absoluto, en el caso de Vedanta Olema, que deja las donaciones opcionales y solo requiere una entrevista en el templo de San Francisco, en comparación con los costosos complejos turísticos que pueden estar al final de la calle.

La ironía, por supuesto, es que los Shangri-Las, donde se busca este propósito superior, están ellos mismos en posesión de algunas de las parcelas de bienes raíces más selectas del país, aseguradas en transacciones fortuitas a lo largo de los años por órdenes religiosas o espirituales de budistas zen. , Benedictinos y monjas a todo tipo de la Nueva Era. Debido a su condición religiosa o sin fines de lucro, pagan poco o ningún impuesto sobre sus propiedades, que pueden rivalizar con los parques nacionales. Y aunque toda esta superficie podría haberse convertido en un parque público si el gobierno federal lo hubiera comprado en lugar de manos privadas, es mucho más probable que se haya subdividido hace mucho tiempo. Michael Murphy, cofundador del Instituto Esalen, en la propiedad de la familia Murphy más al sur en la costa de California, es un admirador desde hace mucho tiempo de Vedanta Olema, y ​​no menos importante de su tierra. “La propiedad no tiene precio”, dice. "Realmente, es incalculable".

La propia tierra de Murphy no es menos notable. En 1910, su abuelo compró más de 300 acres de la costa de Big Sur, incluidas sus famosas aguas termales, por aproximadamente $ 7,000, luego de eso con otra compra de 200 acres. Cincuenta años después, Murphy y su compañero de clase de Stanford, Richard Price, tuvieron una lluvia de ideas. Pensaban que la grandeza de Big Sur hacía de la tierra familiar un escenario ideal para una especie de investigación utópica sobre el crecimiento, la curación, la búsqueda y todo lo salvaje y lanoso. Con capital de Price, fundaron el Instituto Esalen, que se convertiría en el Valhalla de la Nueva Era que todavía es hoy.

Cuando Murphy y Price se mudaron a la casa principal de la propiedad en 1960, un aspirante a escritor de 22 años llamado Hunter S. Thompson vivía en los terrenos y trabajaba como guardia de seguridad armado para la abuela de Murphy. Pronto llegaron más excéntricos, ya que Esalen se convirtió en una especie de meca para los iconoclastas marginales y sus fieles: Fritz Perls, el fundador de la terapia Gestalt Ida Rolf (como en Rolfing) grupos de encuentro y una variedad de Beats, hippies, rockeros y locos drogadictos. .

Esalen luce casi igual hoy, habiendo preservado su belleza cruda. Sus famosos baños minerales calientes que habitan en los acantilados, con desnudos mixtos, siguen siendo su pieza central. Independientemente del precio que pague por el alojamiento, desde sacos de dormir en dormitorios hasta habitaciones privadas con vista al Pacífico, usted hace su propia cama y obtiene un jabón del tamaño de Triscuit. No hay cobertura de telefonía celular. Pero en otros aspectos es un lugar muy diferente.

El instituto alquila terrenos a Murphy Family Trust, bajo un contrato de arrendamiento de 87 años, por los términos que el Esalen C.E.O. Tricia McEntee lo describe como "razonable", pero hay un énfasis inconfundible en generar ingresos. Esalen se ha convertido en un hervidero de talleres que abordan el cuerpo, la mente y más allá. Cuando las estrellas de renombre de la Nueva Era aparecen para apariciones especiales, el lugar está repleto hasta las vigas de secuoya. Hay tres residencias de lujo, llamadas Point Houses, ubicadas sobre el Pacífico, donde, por hasta $ 2,500 por fin de semana, los visitantes obtienen comodidades que de otra manera no se conocían en Esalen, como un teléfono fijo, servicio de Internet y terrazas privadas, que rivalizan con el Post Ranch Inn. , el cercano Taj Mahal de Big Sur. Por supuesto, no faltan los lamentos nostálgicos de los antiguos devotos consternados por estos acontecimientos.

“Nunca podremos satisfacer a todos”, dice Michael Murphy, “pero estamos haciendo todo lo posible por la supervivencia a largo plazo de Esalen. Todos se han sacrificado ”, agrega,“ comenzando por la familia Murphy ”. Se refiere, por supuesto, a la propiedad que utiliza el instituto, unos 107 acres. Su valor en el mercado abierto, dice Murphy, desafía las estimaciones. "Realmente, es imposible. ¿Quién sabe? Imagine el valor equivalente de toda la tierra debajo de Rodeo Drive o Park Avenue en Manhattan ".

Diez millas al sur de Esalen, justo al lado de la autopista 1, un camino vertical de dos millas hacia el cielo conduce a una aldea pastoral con vistas épicas del Pacífico. Aquellos que anhelan refugio del estruendo de la Nueva Era en Esalen pueden encontrarlo aquí en la Ermita de New Camaldoli, un monasterio benedictino. La mayor parte de la propiedad de 900 acres, que alguna vez fue el hogar de los indios Salinan, fue comprada en 1958 por aproximadamente $ 400,000 por una fundación dirigida por Harry John Jr., heredero de la fortuna de Miller Brewing Company y ferviente católico, y presentada como regalo. a los monjes.

New Camaldoli ofrece silenciosamente retiros personales para hágalo usted mismo, con alojamiento y comidas simples pero cómodos, así como lo que se llama "retiros predicados": talleres de fin de semana como "Las 8 ramas del cristianismo: un enfoque católico del yoga". Los 16 monjes residentes mantienen un riguroso horario de oración cuatro veces al día a partir de las 5:30 a.m., y están comprometidos a silenciar gran parte del tiempo en esta comunidad contemplativa que de alguna manera encanta a los que vienen aquí.

"A menudo he pensado por qué este lugar me habla tanto", escribe el autor Pico Iyer, un visitante habitual, por correo electrónico desde su casa en Japón. “A menudo describo New Camaldoli como la fiesta ideal (ya que hace que todos los días parezcan sagrados, incluso si no quieres usar la palabra), y la máxima indulgencia (para un participante, no para un monje): una oportunidad de obtener lejos de todo lo que te pone ansioso, para disfrutar de largos días con vistas a uno de los paisajes más radiantes de la tierra y regresar renovado y revivido, con un nuevo y claro sentido de lo que deberías estar haciendo con tu vida ”.

New Camaldoli no es el único retiro religioso que ha abierto sus puertas más ampliamente a los de cualquier denominación en busca de un respiro. En 1943, las Hermanas del Inmaculado Corazón de María compraron una propiedad en las estribaciones de Tony Montecito por $ 35,000 para crear La Casa de María, originalmente un noviciado católico para mujeres que estudiaban para ser monjas. En 1955, se convirtió en un centro de retiros y conferencias. Immaculate Heart ahora se describe a sí mismo como "ecuménico" y ya no es un noviciado, pero La Casa todavía tiene tres ex monjas en su personal de 30 que atienden a unos 14.000 invitados anuales.

Sus 26 acres son puro esplendor, lindando directamente con San Ysidro Ranch, el resort más caro de Montecito (donde John y Jackie Kennedy pasaron su luna de miel). La Casa y el rancho comparten el galopante arroyo San Ysidro y tienen las mismas vistas impresionantes de las montañas de Santa Ynez. Pero si bien una noche en el rancho puede costarle fácilmente mil dólares, esa cantidad cubrirá una semana o más en La Casa, incluidas las comidas y las oraciones.

El único camino hacia Tassajara Zen Mountain Center es un tramo sin pavimentar de 14 millas de tierra, grava y roca que conduce desde Jamesburg en el Valle Carmel. Gran parte de ella serpentea a lo largo de curvas cerradas y curvas ciegas, elevándose a alturas de 5,000 pies con descensos muertos sobre el hombro inexistente. Las diligencias de principios del siglo XX arrastraron pinos gigantes detrás de ellas como lastre contra una zambullida precipitada en el valle.

A mediados de la década de 1960, Shunryu Suzuki Roshi, el carismático fundador del Centro Zen de San Francisco, decidió que un complejo de aguas termales en ruinas aquí, en lo profundo de Ventana Wilderness del Bosque Nacional Los Padres, era el lugar ideal para el primer monasterio Zen. en el oeste. En su primera encarnación, el sitio había sido utilizado por los indios Esselen. Más tarde fue un puesto de avanzada del Lejano Oeste, con un bar, antes de que se reinventara como un spa donde los visitantes viajaban para tomar las aguas. En 1967, los propietarios querían $ 300,000 por sus 166 acres. Una animada campaña, promovida por los poetas Beat Allen Ginsberg y Gary Snyder, el teólogo zen Alan Watts y Grateful Dead, que organizaron un concierto de “Zenefit”, recaudó el dinero. (A fines de la década de 1970, se compraron otros 160 acres de áreas silvestres a una milla por la carretera por $ 100,000).

Tassajara tiene una instalación hermana, Green Gulch Farm, un extenso terreno de 115 acres comprado en 1972 por $ 200,000 que limita con Muir Woods y llega hasta Muir Beach. También ofrece estancias personales, talleres y charlas dominicales de Dharma, con comidas vegetarianas incluidas. Green Gulch es conocido por su granja orgánica de 10 acres que alimenta al personal residente, estudiantes y visitantes, y es apreciado por los lugareños. Algunos de sus productos van al restaurante vegetariano Greens, en la marina de San Francisco, que a su vez comparte sus ganancias con el San Francisco Zen Center, la nave nodriza de ambos retiros.

Pero para la austeridad fuera de la red, ningún lugar supera a Tassajara. No hay electricidad, no hay aire acondicionado y solo calefacción básica en las cabañas, y no hay cobertura celular ni Wi-Fi en absoluto. Hay un teléfono público. Las cabañas están equipadas con un grifo de agua fría y se iluminan por la noche, cuando es necesario, con lámparas de queroseno. La palabra clave es "espartano".

A las 5:20 a.m., suena un gong como llamada de atención para el zazen matutino, o meditación sentada, en el zendo durante una hora (aunque esto es opcional para los visitantes). También hay un zazen vespertino. Seis mil peregrinos vienen durante la “temporada de invitados”, de mayo a septiembre, para asistir a 45 talleres de fin de semana o semanales, o retiros personales. Solo de 30 a 60 almas decididas, practicantes zen serios, aguantan el resto del año.

El único lujo en este pequeño pueblo en miniatura de secuoyas, pinos y piedras son los baños, los baños de vapor y la piscina alimentados por manantiales minerales calientes que se asientan a lo largo de un arroyo sembrado de rocas. No importa que el aire esté perfumado con azufre. Un asunto insignificante cuando estás flotando en los baños, contemplando un cielo de terciopelo azul celeste que acuna luminosamente todos los asuntos del universo.

“Yo diría”, escribe Pico Iyer en su correo electrónico de todo el mundo, reflexionando más sobre New Camaldoli, “que esos lugares de retiro son ideales para personas que pueden no tener ningún interés en la religión, pero que anhelan una una especie de paz, una quietud activa y un silencio que no es sólo la ausencia de ruido, sino la presencia de una especie de avivamiento. Un lugar para hacer lo más difícil, que no es nada en absoluto ". Es el tipo de experiencia por la que pagaría cualquier cosa. Podría decirse, al final, que no tiene precio.


Los impresionantes y sagrados retiros de California

Durante el último medio siglo, una extraña mezcla de swamis, monjes, maestros zen y utopistas han asegurado miles de acres de propiedades inmobiliarias de primera en California para hacer santuarios para aquellos que buscan escapar del mundo. Bienvenido al país de Dios.

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La capilla de la ermita de New Camaldoli.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Un laberinto de piedra para la contemplación en La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El sendero en Green Gulch Farm que conduce a Muir Beach.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los residentes de Vedanta Olema Retreat realizan trabajos de mantenimiento en la propiedad.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El jardín de flores de Green Gulch, donde los trabajadores cortan flores para venderlas en el vivero.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La cabaña Bird House en Tassajara Zen Mountain Center, actualmente ocupada por un estudiante Zen residente.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los árboles de cítricos salpican los jardines de La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Lo que notas primero es la quietud. El mundo exterior parece desaparecer aquí en el corazón de más de 2,000 acres de bosque prístino del condado de Marin, con abetos de Douglas volando por encima y arroyos y arroyos que corren en riachuelos debajo. Y, de hecho, ese es exactamente el punto. La propiedad se parece mucho a la de 1946, cuando un monje bengalí llamado Swami Ashokananda, el líder espiritual de la Sociedad Vedanta del Norte de California, decidió establecer un retiro contemplativo en el desierto.

El espectacular tramo, aproximadamente a una hora del Área de la Bahía, era mucho más grande de lo que había tenido en mente. Pero tenía un significado especial para el swami porque en 1900, el fundador de la Sociedad Vedanta, Swami Vivekananda (a quien muchos atribuyen haber introducido el yoga y la meditación en Occidente), había acampado durante dos semanas cerca. La sociedad tenía que tener la propiedad. Recibió donaciones de sus seguidores y compró el terreno por $ 166,250.

Vedanta Olema Retreat, como se lo conoce ahora, es una de las franjas más impresionantes de tierra preservada en California, con Point Reyes National Seashore en su borde occidental y la vasta Golden Gate National Recreation Area rodeando sus fronteras como un foso. Su compra fue la primera conmoción de un fenómeno peculiarmente californiano: el retiro espiritual, donde aquellos que sufren de una sensación de demasiada mundanalidad pueden buscar un estado de ser más tranquilo, más puro y más exaltado, a menudo por una miseria, o nada en absoluto, en el caso de Vedanta Olema, que deja las donaciones opcionales y solo requiere una entrevista en el templo de San Francisco, en comparación con los costosos complejos turísticos que pueden estar al final de la calle.

La ironía, por supuesto, es que los Shangri-Las, donde se busca este propósito superior, están ellos mismos en posesión de algunas de las parcelas de bienes raíces más selectas del país, aseguradas en transacciones fortuitas a lo largo de los años por órdenes religiosas o espirituales de budistas zen. , Benedictinos y monjas a todo tipo de la Nueva Era. Debido a su condición religiosa o sin fines de lucro, pagan poco o ningún impuesto sobre sus propiedades, que pueden rivalizar con los parques nacionales. Y aunque toda esta superficie podría haberse convertido en un parque público si el gobierno federal lo hubiera comprado en lugar de manos privadas, es mucho más probable que se haya subdividido hace mucho tiempo. Michael Murphy, cofundador del Instituto Esalen, en la propiedad de la familia Murphy más al sur en la costa de California, es un admirador desde hace mucho tiempo de Vedanta Olema, y ​​no menos importante de su tierra. “La propiedad no tiene precio”, dice. "Realmente, es incalculable".

La propia tierra de Murphy no es menos notable. En 1910, su abuelo compró más de 300 acres de la costa de Big Sur, incluidas sus famosas aguas termales, por aproximadamente $ 7,000, luego de eso con otra compra de 200 acres. Cincuenta años después, Murphy y su compañero de clase de Stanford, Richard Price, tuvieron una lluvia de ideas. Pensaban que la grandeza de Big Sur hacía de la tierra familiar un escenario ideal para una especie de investigación utópica sobre el crecimiento, la curación, la búsqueda y todo lo salvaje y lanoso. Con capital de Price, fundaron el Instituto Esalen, que se convertiría en el Valhalla de la Nueva Era que todavía es hoy.

Cuando Murphy y Price se mudaron a la casa principal de la propiedad en 1960, un aspirante a escritor de 22 años llamado Hunter S. Thompson vivía en los terrenos y trabajaba como guardia de seguridad armado para la abuela de Murphy. Pronto llegaron más excéntricos, ya que Esalen se convirtió en una especie de meca para los iconoclastas marginales y sus fieles: Fritz Perls, el fundador de la terapia Gestalt Ida Rolf (como en Rolfing) grupos de encuentro y una variedad de Beats, hippies, rockeros y locos drogadictos. .

Esalen luce casi igual hoy, habiendo preservado su belleza cruda. Sus famosos baños minerales calientes que habitan en los acantilados, con desnudos mixtos, siguen siendo su pieza central. Independientemente del precio que pague por el alojamiento, desde sacos de dormir en dormitorios hasta habitaciones privadas con vista al Pacífico, usted hace su propia cama y obtiene un jabón del tamaño de Triscuit. No hay cobertura de telefonía celular. Pero en otros aspectos es un lugar muy diferente.

El instituto alquila terrenos a Murphy Family Trust, bajo un contrato de arrendamiento de 87 años, por los términos que el Esalen C.E.O. Tricia McEntee lo describe como "razonable", pero hay un énfasis inconfundible en generar ingresos. Esalen se ha convertido en un hervidero de talleres que abordan el cuerpo, la mente y más allá. Cuando las estrellas de renombre de la Nueva Era aparecen para apariciones especiales, el lugar está repleto hasta las vigas de secuoya.Hay tres residencias de lujo, llamadas Point Houses, ubicadas sobre el Pacífico, donde, por hasta $ 2,500 por fin de semana, los visitantes obtienen comodidades que de otra manera no se conocían en Esalen, como un teléfono fijo, servicio de Internet y terrazas privadas, que rivalizan con el Post Ranch Inn. , el cercano Taj Mahal de Big Sur. Por supuesto, no faltan los lamentos nostálgicos de los antiguos devotos consternados por estos acontecimientos.

“Nunca podremos satisfacer a todos”, dice Michael Murphy, “pero estamos haciendo todo lo posible por la supervivencia a largo plazo de Esalen. Todos se han sacrificado ”, agrega,“ comenzando por la familia Murphy ”. Se refiere, por supuesto, a la propiedad que utiliza el instituto, unos 107 acres. Su valor en el mercado abierto, dice Murphy, desafía las estimaciones. "Realmente, es imposible. ¿Quién sabe? Imagine el valor equivalente de toda la tierra debajo de Rodeo Drive o Park Avenue en Manhattan ".

Diez millas al sur de Esalen, justo al lado de la autopista 1, un camino vertical de dos millas hacia el cielo conduce a una aldea pastoral con vistas épicas del Pacífico. Aquellos que anhelan refugio del estruendo de la Nueva Era en Esalen pueden encontrarlo aquí en la Ermita de New Camaldoli, un monasterio benedictino. La mayor parte de la propiedad de 900 acres, que alguna vez fue el hogar de los indios Salinan, fue comprada en 1958 por aproximadamente $ 400,000 por una fundación dirigida por Harry John Jr., heredero de la fortuna de Miller Brewing Company y ferviente católico, y presentada como regalo. a los monjes.

New Camaldoli ofrece silenciosamente retiros personales para hágalo usted mismo, con alojamiento y comidas simples pero cómodos, así como lo que se llama "retiros predicados": talleres de fin de semana como "Las 8 ramas del cristianismo: un enfoque católico del yoga". Los 16 monjes residentes mantienen un riguroso horario de oración cuatro veces al día a partir de las 5:30 a.m., y están comprometidos a silenciar gran parte del tiempo en esta comunidad contemplativa que de alguna manera encanta a los que vienen aquí.

"A menudo he pensado por qué este lugar me habla tanto", escribe el autor Pico Iyer, un visitante habitual, por correo electrónico desde su casa en Japón. “A menudo describo New Camaldoli como la fiesta ideal (ya que hace que todos los días parezcan sagrados, incluso si no quieres usar la palabra), y la máxima indulgencia (para un participante, no para un monje): una oportunidad de obtener lejos de todo lo que te pone ansioso, para disfrutar de largos días con vistas a uno de los paisajes más radiantes de la tierra y regresar renovado y revivido, con un nuevo y claro sentido de lo que deberías estar haciendo con tu vida ”.

New Camaldoli no es el único retiro religioso que ha abierto sus puertas más ampliamente a los de cualquier denominación en busca de un respiro. En 1943, las Hermanas del Inmaculado Corazón de María compraron una propiedad en las estribaciones de Tony Montecito por $ 35,000 para crear La Casa de María, originalmente un noviciado católico para mujeres que estudiaban para ser monjas. En 1955, se convirtió en un centro de retiros y conferencias. Immaculate Heart ahora se describe a sí mismo como "ecuménico" y ya no es un noviciado, pero La Casa todavía tiene tres ex monjas en su personal de 30 que atienden a unos 14.000 invitados anuales.

Sus 26 acres son puro esplendor, lindando directamente con San Ysidro Ranch, el resort más caro de Montecito (donde John y Jackie Kennedy pasaron su luna de miel). La Casa y el rancho comparten el galopante arroyo San Ysidro y tienen las mismas vistas impresionantes de las montañas de Santa Ynez. Pero si bien una noche en el rancho puede costarle fácilmente mil dólares, esa cantidad cubrirá una semana o más en La Casa, incluidas las comidas y las oraciones.

El único camino hacia Tassajara Zen Mountain Center es un tramo sin pavimentar de 14 millas de tierra, grava y roca que conduce desde Jamesburg en el Valle Carmel. Gran parte de ella serpentea a lo largo de curvas cerradas y curvas ciegas, elevándose a alturas de 5,000 pies con descensos muertos sobre el hombro inexistente. Las diligencias de principios del siglo XX arrastraron pinos gigantes detrás de ellas como lastre contra una zambullida precipitada en el valle.

A mediados de la década de 1960, Shunryu Suzuki Roshi, el carismático fundador del Centro Zen de San Francisco, decidió que un complejo de aguas termales en ruinas aquí, en lo profundo de Ventana Wilderness del Bosque Nacional Los Padres, era el lugar ideal para el primer monasterio Zen. en el oeste. En su primera encarnación, el sitio había sido utilizado por los indios Esselen. Más tarde fue un puesto de avanzada del Lejano Oeste, con un bar, antes de que se reinventara como un spa donde los visitantes viajaban para tomar las aguas. En 1967, los propietarios querían $ 300,000 por sus 166 acres. Una animada campaña, promovida por los poetas Beat Allen Ginsberg y Gary Snyder, el teólogo zen Alan Watts y Grateful Dead, que organizaron un concierto de “Zenefit”, recaudó el dinero. (A fines de la década de 1970, se compraron otros 160 acres de áreas silvestres a una milla por la carretera por $ 100,000).

Tassajara tiene una instalación hermana, Green Gulch Farm, un extenso terreno de 115 acres comprado en 1972 por $ 200,000 que limita con Muir Woods y llega hasta Muir Beach. También ofrece estancias personales, talleres y charlas dominicales de Dharma, con comidas vegetarianas incluidas. Green Gulch es conocido por su granja orgánica de 10 acres que alimenta al personal residente, estudiantes y visitantes, y es apreciado por los lugareños. Algunos de sus productos van al restaurante vegetariano Greens, en la marina de San Francisco, que a su vez comparte sus ganancias con el San Francisco Zen Center, la nave nodriza de ambos retiros.

Pero para la austeridad fuera de la red, ningún lugar supera a Tassajara. No hay electricidad, no hay aire acondicionado y solo calefacción básica en las cabañas, y no hay cobertura celular ni Wi-Fi en absoluto. Hay un teléfono público. Las cabañas están equipadas con un grifo de agua fría y se iluminan por la noche, cuando es necesario, con lámparas de queroseno. La palabra clave es "espartano".

A las 5:20 a.m., suena un gong como llamada de atención para el zazen matutino, o meditación sentada, en el zendo durante una hora (aunque esto es opcional para los visitantes). También hay un zazen vespertino. Seis mil peregrinos vienen durante la “temporada de invitados”, de mayo a septiembre, para asistir a 45 talleres de fin de semana o semanales, o retiros personales. Solo de 30 a 60 almas decididas, practicantes zen serios, aguantan el resto del año.

El único lujo en este pequeño pueblo en miniatura de secuoyas, pinos y piedras son los baños, los baños de vapor y la piscina alimentados por manantiales minerales calientes que se asientan a lo largo de un arroyo sembrado de rocas. No importa que el aire esté perfumado con azufre. Un asunto insignificante cuando estás flotando en los baños, contemplando un cielo de terciopelo azul celeste que acuna luminosamente todos los asuntos del universo.

“Yo diría”, escribe Pico Iyer en su correo electrónico de todo el mundo, reflexionando más sobre New Camaldoli, “que esos lugares de retiro son ideales para personas que pueden no tener ningún interés en la religión, pero que anhelan una una especie de paz, una quietud activa y un silencio que no es sólo la ausencia de ruido, sino la presencia de una especie de avivamiento. Un lugar para hacer lo más difícil, que no es nada en absoluto ". Es el tipo de experiencia por la que pagaría cualquier cosa. Podría decirse, al final, que no tiene precio.


Los impresionantes y sagrados retiros de California

Durante el último medio siglo, una extraña mezcla de swamis, monjes, maestros zen y utopistas han asegurado miles de acres de propiedades inmobiliarias de primera en California para hacer santuarios para aquellos que buscan escapar del mundo. Bienvenido al país de Dios.

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La capilla de la ermita de New Camaldoli.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Un laberinto de piedra para la contemplación en La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El sendero en Green Gulch Farm que conduce a Muir Beach.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los residentes de Vedanta Olema Retreat realizan trabajos de mantenimiento en la propiedad.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El jardín de flores de Green Gulch, donde los trabajadores cortan flores para venderlas en el vivero.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La cabaña Bird House en Tassajara Zen Mountain Center, actualmente ocupada por un estudiante Zen residente.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los árboles de cítricos salpican los jardines de La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Lo que notas primero es la quietud. El mundo exterior parece desaparecer aquí en el corazón de más de 2,000 acres de bosque prístino del condado de Marin, con abetos de Douglas volando por encima y arroyos y arroyos que corren en riachuelos debajo. Y, de hecho, ese es exactamente el punto. La propiedad se parece mucho a la de 1946, cuando un monje bengalí llamado Swami Ashokananda, el líder espiritual de la Sociedad Vedanta del Norte de California, decidió establecer un retiro contemplativo en el desierto.

El espectacular tramo, aproximadamente a una hora del Área de la Bahía, era mucho más grande de lo que había tenido en mente. Pero tenía un significado especial para el swami porque en 1900, el fundador de la Sociedad Vedanta, Swami Vivekananda (a quien muchos atribuyen haber introducido el yoga y la meditación en Occidente), había acampado durante dos semanas cerca. La sociedad tenía que tener la propiedad. Recibió donaciones de sus seguidores y compró el terreno por $ 166,250.

Vedanta Olema Retreat, como se lo conoce ahora, es una de las franjas más impresionantes de tierra preservada en California, con Point Reyes National Seashore en su borde occidental y la vasta Golden Gate National Recreation Area rodeando sus fronteras como un foso. Su compra fue la primera conmoción de un fenómeno peculiarmente californiano: el retiro espiritual, donde aquellos que sufren de una sensación de demasiada mundanalidad pueden buscar un estado de ser más tranquilo, más puro y más exaltado, a menudo por una miseria, o nada en absoluto, en el caso de Vedanta Olema, que deja las donaciones opcionales y solo requiere una entrevista en el templo de San Francisco, en comparación con los costosos complejos turísticos que pueden estar al final de la calle.

La ironía, por supuesto, es que los Shangri-Las, donde se busca este propósito superior, están ellos mismos en posesión de algunas de las parcelas de bienes raíces más selectas del país, aseguradas en transacciones fortuitas a lo largo de los años por órdenes religiosas o espirituales de budistas zen. , Benedictinos y monjas a todo tipo de la Nueva Era. Debido a su condición religiosa o sin fines de lucro, pagan poco o ningún impuesto sobre sus propiedades, que pueden rivalizar con los parques nacionales. Y aunque toda esta superficie podría haberse convertido en un parque público si el gobierno federal lo hubiera comprado en lugar de manos privadas, es mucho más probable que se haya subdividido hace mucho tiempo. Michael Murphy, cofundador del Instituto Esalen, en la propiedad de la familia Murphy más al sur en la costa de California, es un admirador desde hace mucho tiempo de Vedanta Olema, y ​​no menos importante de su tierra. “La propiedad no tiene precio”, dice. "Realmente, es incalculable".

La propia tierra de Murphy no es menos notable. En 1910, su abuelo compró más de 300 acres de la costa de Big Sur, incluidas sus famosas aguas termales, por aproximadamente $ 7,000, luego de eso con otra compra de 200 acres. Cincuenta años después, Murphy y su compañero de clase de Stanford, Richard Price, tuvieron una lluvia de ideas. Pensaban que la grandeza de Big Sur hacía de la tierra familiar un escenario ideal para una especie de investigación utópica sobre el crecimiento, la curación, la búsqueda y todo lo salvaje y lanoso. Con capital de Price, fundaron el Instituto Esalen, que se convertiría en el Valhalla de la Nueva Era que todavía es hoy.

Cuando Murphy y Price se mudaron a la casa principal de la propiedad en 1960, un aspirante a escritor de 22 años llamado Hunter S. Thompson vivía en los terrenos y trabajaba como guardia de seguridad armado para la abuela de Murphy. Pronto llegaron más excéntricos, ya que Esalen se convirtió en una especie de meca para los iconoclastas marginales y sus fieles: Fritz Perls, el fundador de la terapia Gestalt Ida Rolf (como en Rolfing) grupos de encuentro y una variedad de Beats, hippies, rockeros y locos drogadictos. .

Esalen luce casi igual hoy, habiendo preservado su belleza cruda. Sus famosos baños minerales calientes que habitan en los acantilados, con desnudos mixtos, siguen siendo su pieza central. Independientemente del precio que pague por el alojamiento, desde sacos de dormir en dormitorios hasta habitaciones privadas con vista al Pacífico, usted hace su propia cama y obtiene un jabón del tamaño de Triscuit. No hay cobertura de telefonía celular. Pero en otros aspectos es un lugar muy diferente.

El instituto alquila terrenos a Murphy Family Trust, bajo un contrato de arrendamiento de 87 años, por los términos que el Esalen C.E.O. Tricia McEntee lo describe como "razonable", pero hay un énfasis inconfundible en generar ingresos. Esalen se ha convertido en un hervidero de talleres que abordan el cuerpo, la mente y más allá. Cuando las estrellas de renombre de la Nueva Era aparecen para apariciones especiales, el lugar está repleto hasta las vigas de secuoya. Hay tres residencias de lujo, llamadas Point Houses, ubicadas sobre el Pacífico, donde, por hasta $ 2,500 por fin de semana, los visitantes obtienen comodidades que de otra manera no se conocían en Esalen, como un teléfono fijo, servicio de Internet y terrazas privadas, que rivalizan con el Post Ranch Inn. , el cercano Taj Mahal de Big Sur. Por supuesto, no faltan los lamentos nostálgicos de los antiguos devotos consternados por estos acontecimientos.

“Nunca podremos satisfacer a todos”, dice Michael Murphy, “pero estamos haciendo todo lo posible por la supervivencia a largo plazo de Esalen. Todos se han sacrificado ”, agrega,“ comenzando por la familia Murphy ”. Se refiere, por supuesto, a la propiedad que utiliza el instituto, unos 107 acres. Su valor en el mercado abierto, dice Murphy, desafía las estimaciones. "Realmente, es imposible. ¿Quién sabe? Imagine el valor equivalente de toda la tierra debajo de Rodeo Drive o Park Avenue en Manhattan ".

Diez millas al sur de Esalen, justo al lado de la autopista 1, un camino vertical de dos millas hacia el cielo conduce a una aldea pastoral con vistas épicas del Pacífico. Aquellos que anhelan refugio del estruendo de la Nueva Era en Esalen pueden encontrarlo aquí en la Ermita de New Camaldoli, un monasterio benedictino. La mayor parte de la propiedad de 900 acres, que alguna vez fue el hogar de los indios Salinan, fue comprada en 1958 por aproximadamente $ 400,000 por una fundación dirigida por Harry John Jr., heredero de la fortuna de Miller Brewing Company y ferviente católico, y presentada como regalo. a los monjes.

New Camaldoli ofrece silenciosamente retiros personales para hágalo usted mismo, con alojamiento y comidas simples pero cómodos, así como lo que se llama "retiros predicados": talleres de fin de semana como "Las 8 ramas del cristianismo: un enfoque católico del yoga". Los 16 monjes residentes mantienen un riguroso horario de oración cuatro veces al día a partir de las 5:30 a.m., y están comprometidos a silenciar gran parte del tiempo en esta comunidad contemplativa que de alguna manera encanta a los que vienen aquí.

"A menudo he pensado por qué este lugar me habla tanto", escribe el autor Pico Iyer, un visitante habitual, por correo electrónico desde su casa en Japón. “A menudo describo New Camaldoli como la fiesta ideal (ya que hace que todos los días parezcan sagrados, incluso si no quieres usar la palabra), y la máxima indulgencia (para un participante, no para un monje): una oportunidad de obtener lejos de todo lo que te pone ansioso, para disfrutar de largos días con vistas a uno de los paisajes más radiantes de la tierra y regresar renovado y revivido, con un nuevo y claro sentido de lo que deberías estar haciendo con tu vida ”.

New Camaldoli no es el único retiro religioso que ha abierto sus puertas más ampliamente a los de cualquier denominación en busca de un respiro. En 1943, las Hermanas del Inmaculado Corazón de María compraron una propiedad en las estribaciones de Tony Montecito por $ 35,000 para crear La Casa de María, originalmente un noviciado católico para mujeres que estudiaban para ser monjas. En 1955, se convirtió en un centro de retiros y conferencias. Immaculate Heart ahora se describe a sí mismo como "ecuménico" y ya no es un noviciado, pero La Casa todavía tiene tres ex monjas en su personal de 30 que atienden a unos 14.000 invitados anuales.

Sus 26 acres son puro esplendor, lindando directamente con San Ysidro Ranch, el resort más caro de Montecito (donde John y Jackie Kennedy pasaron su luna de miel). La Casa y el rancho comparten el galopante arroyo San Ysidro y tienen las mismas vistas impresionantes de las montañas de Santa Ynez. Pero si bien una noche en el rancho puede costarle fácilmente mil dólares, esa cantidad cubrirá una semana o más en La Casa, incluidas las comidas y las oraciones.

El único camino hacia Tassajara Zen Mountain Center es un tramo sin pavimentar de 14 millas de tierra, grava y roca que conduce desde Jamesburg en el Valle Carmel. Gran parte de ella serpentea a lo largo de curvas cerradas y curvas ciegas, elevándose a alturas de 5,000 pies con descensos muertos sobre el hombro inexistente. Las diligencias de principios del siglo XX arrastraron pinos gigantes detrás de ellas como lastre contra una zambullida precipitada en el valle.

A mediados de la década de 1960, Shunryu Suzuki Roshi, el carismático fundador del Centro Zen de San Francisco, decidió que un complejo de aguas termales en ruinas aquí, en lo profundo de Ventana Wilderness del Bosque Nacional Los Padres, era el lugar ideal para el primer monasterio Zen. en el oeste. En su primera encarnación, el sitio había sido utilizado por los indios Esselen. Más tarde fue un puesto de avanzada del Lejano Oeste, con un bar, antes de que se reinventara como un spa donde los visitantes viajaban para tomar las aguas. En 1967, los propietarios querían $ 300,000 por sus 166 acres. Una animada campaña, promovida por los poetas Beat Allen Ginsberg y Gary Snyder, el teólogo zen Alan Watts y Grateful Dead, que organizaron un concierto de “Zenefit”, recaudó el dinero. (A fines de la década de 1970, se compraron otros 160 acres de áreas silvestres a una milla por la carretera por $ 100,000).

Tassajara tiene una instalación hermana, Green Gulch Farm, un extenso terreno de 115 acres comprado en 1972 por $ 200,000 que limita con Muir Woods y llega hasta Muir Beach. También ofrece estancias personales, talleres y charlas dominicales de Dharma, con comidas vegetarianas incluidas. Green Gulch es conocido por su granja orgánica de 10 acres que alimenta al personal residente, estudiantes y visitantes, y es apreciado por los lugareños. Algunos de sus productos van al restaurante vegetariano Greens, en la marina de San Francisco, que a su vez comparte sus ganancias con el San Francisco Zen Center, la nave nodriza de ambos retiros.

Pero para la austeridad fuera de la red, ningún lugar supera a Tassajara. No hay electricidad, no hay aire acondicionado y solo calefacción básica en las cabañas, y no hay cobertura celular ni Wi-Fi en absoluto. Hay un teléfono público. Las cabañas están equipadas con un grifo de agua fría y se iluminan por la noche, cuando es necesario, con lámparas de queroseno. La palabra clave es "espartano".

A las 5:20 a.m., suena un gong como llamada de atención para el zazen matutino, o meditación sentada, en el zendo durante una hora (aunque esto es opcional para los visitantes). También hay un zazen vespertino. Seis mil peregrinos vienen durante la “temporada de invitados”, de mayo a septiembre, para asistir a 45 talleres de fin de semana o semanales, o retiros personales. Solo de 30 a 60 almas decididas, practicantes zen serios, aguantan el resto del año.

El único lujo en este pequeño pueblo en miniatura de secuoyas, pinos y piedras son los baños, los baños de vapor y la piscina alimentados por manantiales minerales calientes que se asientan a lo largo de un arroyo sembrado de rocas. No importa que el aire esté perfumado con azufre. Un asunto insignificante cuando estás flotando en los baños, contemplando un cielo de terciopelo azul celeste que acuna luminosamente todos los asuntos del universo.

“Yo diría”, escribe Pico Iyer en su correo electrónico de todo el mundo, reflexionando más sobre New Camaldoli, “que esos lugares de retiro son ideales para personas que pueden no tener ningún interés en la religión, pero que anhelan una una especie de paz, una quietud activa y un silencio que no es sólo la ausencia de ruido, sino la presencia de una especie de avivamiento. Un lugar para hacer lo más difícil, que no es nada en absoluto ". Es el tipo de experiencia por la que pagaría cualquier cosa. Podría decirse, al final, que no tiene precio.


Los impresionantes y sagrados retiros de California

Durante el último medio siglo, una extraña mezcla de swamis, monjes, maestros zen y utopistas han asegurado miles de acres de propiedades inmobiliarias de primera en California para hacer santuarios para aquellos que buscan escapar del mundo. Bienvenido al país de Dios.

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La capilla de la ermita de New Camaldoli.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Un laberinto de piedra para la contemplación en La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El sendero en Green Gulch Farm que conduce a Muir Beach.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los residentes de Vedanta Olema Retreat realizan trabajos de mantenimiento en la propiedad.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El jardín de flores de Green Gulch, donde los trabajadores cortan flores para venderlas en el vivero.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La cabaña Bird House en Tassajara Zen Mountain Center, actualmente ocupada por un estudiante Zen residente.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los árboles de cítricos salpican los jardines de La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Lo que notas primero es la quietud. El mundo exterior parece desaparecer aquí en el corazón de más de 2,000 acres de bosque prístino del condado de Marin, con abetos de Douglas volando por encima y arroyos y arroyos que corren en riachuelos debajo. Y, de hecho, ese es exactamente el punto. La propiedad se parece mucho a la de 1946, cuando un monje bengalí llamado Swami Ashokananda, el líder espiritual de la Sociedad Vedanta del Norte de California, decidió establecer un retiro contemplativo en el desierto.

El espectacular tramo, aproximadamente a una hora del Área de la Bahía, era mucho más grande de lo que había tenido en mente. Pero tenía un significado especial para el swami porque en 1900, el fundador de la Sociedad Vedanta, Swami Vivekananda (a quien muchos atribuyen haber introducido el yoga y la meditación en Occidente), había acampado durante dos semanas cerca. La sociedad tenía que tener la propiedad. Recibió donaciones de sus seguidores y compró el terreno por $ 166,250.

Vedanta Olema Retreat, como se lo conoce ahora, es una de las franjas más impresionantes de tierra preservada en California, con Point Reyes National Seashore en su borde occidental y la vasta Golden Gate National Recreation Area rodeando sus fronteras como un foso. Su compra fue la primera conmoción de un fenómeno peculiarmente californiano: el retiro espiritual, donde aquellos que sufren de una sensación de demasiada mundanalidad pueden buscar un estado de ser más tranquilo, más puro y más exaltado, a menudo por una miseria, o nada en absoluto, en el caso de Vedanta Olema, que deja las donaciones opcionales y solo requiere una entrevista en el templo de San Francisco, en comparación con los costosos complejos turísticos que pueden estar al final de la calle.

La ironía, por supuesto, es que los Shangri-Las, donde se busca este propósito superior, están ellos mismos en posesión de algunas de las parcelas de bienes raíces más selectas del país, aseguradas en transacciones fortuitas a lo largo de los años por órdenes religiosas o espirituales de budistas zen. , Benedictinos y monjas a todo tipo de la Nueva Era. Debido a su condición religiosa o sin fines de lucro, pagan poco o ningún impuesto sobre sus propiedades, que pueden rivalizar con los parques nacionales. Y aunque toda esta superficie podría haberse convertido en un parque público si el gobierno federal lo hubiera comprado en lugar de manos privadas, es mucho más probable que se haya subdividido hace mucho tiempo. Michael Murphy, cofundador del Instituto Esalen, en la propiedad de la familia Murphy más al sur en la costa de California, es un admirador desde hace mucho tiempo de Vedanta Olema, y ​​no menos importante de su tierra. “La propiedad no tiene precio”, dice. "Realmente, es incalculable".

La propia tierra de Murphy no es menos notable. En 1910, su abuelo compró más de 300 acres de la costa de Big Sur, incluidas sus famosas aguas termales, por aproximadamente $ 7,000, luego de eso con otra compra de 200 acres. Cincuenta años después, Murphy y su compañero de clase de Stanford, Richard Price, tuvieron una lluvia de ideas. Pensaban que la grandeza de Big Sur hacía de la tierra familiar un escenario ideal para una especie de investigación utópica sobre el crecimiento, la curación, la búsqueda y todo lo salvaje y lanoso. Con capital de Price, fundaron el Instituto Esalen, que se convertiría en el Valhalla de la Nueva Era que todavía es hoy.

Cuando Murphy y Price se mudaron a la casa principal de la propiedad en 1960, un aspirante a escritor de 22 años llamado Hunter S. Thompson vivía en los terrenos y trabajaba como guardia de seguridad armado para la abuela de Murphy. Pronto llegaron más excéntricos, ya que Esalen se convirtió en una especie de meca para los iconoclastas marginales y sus fieles: Fritz Perls, el fundador de la terapia Gestalt Ida Rolf (como en Rolfing) grupos de encuentro y una variedad de Beats, hippies, rockeros y locos drogadictos. .

Esalen luce casi igual hoy, habiendo preservado su belleza cruda. Sus famosos baños minerales calientes que habitan en los acantilados, con desnudos mixtos, siguen siendo su pieza central. Independientemente del precio que pague por el alojamiento, desde sacos de dormir en dormitorios hasta habitaciones privadas con vista al Pacífico, usted hace su propia cama y obtiene un jabón del tamaño de Triscuit. No hay cobertura de telefonía celular. Pero en otros aspectos es un lugar muy diferente.

El instituto alquila terrenos a Murphy Family Trust, bajo un contrato de arrendamiento de 87 años, por los términos que el Esalen C.E.O. Tricia McEntee lo describe como "razonable", pero hay un énfasis inconfundible en generar ingresos. Esalen se ha convertido en un hervidero de talleres que abordan el cuerpo, la mente y más allá. Cuando las estrellas de renombre de la Nueva Era aparecen para apariciones especiales, el lugar está repleto hasta las vigas de secuoya. Hay tres residencias de lujo, llamadas Point Houses, ubicadas sobre el Pacífico, donde, por hasta $ 2,500 por fin de semana, los visitantes obtienen comodidades que de otra manera no se conocían en Esalen, como un teléfono fijo, servicio de Internet y terrazas privadas, que rivalizan con el Post Ranch Inn. , el cercano Taj Mahal de Big Sur. Por supuesto, no faltan los lamentos nostálgicos de los antiguos devotos consternados por estos acontecimientos.

“Nunca podremos satisfacer a todos”, dice Michael Murphy, “pero estamos haciendo todo lo posible por la supervivencia a largo plazo de Esalen. Todos se han sacrificado ”, agrega,“ comenzando por la familia Murphy ”. Se refiere, por supuesto, a la propiedad que utiliza el instituto, unos 107 acres. Su valor en el mercado abierto, dice Murphy, desafía las estimaciones. "Realmente, es imposible. ¿Quién sabe? Imagine el valor equivalente de toda la tierra debajo de Rodeo Drive o Park Avenue en Manhattan ".

Diez millas al sur de Esalen, justo al lado de la autopista 1, un camino vertical de dos millas hacia el cielo conduce a una aldea pastoral con vistas épicas del Pacífico. Aquellos que anhelan refugio del estruendo de la Nueva Era en Esalen pueden encontrarlo aquí en la Ermita de New Camaldoli, un monasterio benedictino. La mayor parte de la propiedad de 900 acres, que alguna vez fue el hogar de los indios Salinan, fue comprada en 1958 por aproximadamente $ 400,000 por una fundación dirigida por Harry John Jr., heredero de la fortuna de Miller Brewing Company y ferviente católico, y presentada como regalo. a los monjes.

New Camaldoli ofrece silenciosamente retiros personales para hágalo usted mismo, con alojamiento y comidas simples pero cómodos, así como lo que se llama "retiros predicados": talleres de fin de semana como "Las 8 ramas del cristianismo: un enfoque católico del yoga". Los 16 monjes residentes mantienen un riguroso horario de oración cuatro veces al día a partir de las 5:30 a.m., y están comprometidos a silenciar gran parte del tiempo en esta comunidad contemplativa que de alguna manera encanta a los que vienen aquí.

"A menudo he pensado por qué este lugar me habla tanto", escribe el autor Pico Iyer, un visitante habitual, por correo electrónico desde su casa en Japón. “A menudo describo New Camaldoli como la fiesta ideal (ya que hace que todos los días parezcan sagrados, incluso si no quieres usar la palabra), y la máxima indulgencia (para un participante, no para un monje): una oportunidad de obtener lejos de todo lo que te pone ansioso, para disfrutar de largos días con vistas a uno de los paisajes más radiantes de la tierra y regresar renovado y revivido, con un nuevo y claro sentido de lo que deberías estar haciendo con tu vida ”.

New Camaldoli no es el único retiro religioso que ha abierto sus puertas más ampliamente a los de cualquier denominación en busca de un respiro. En 1943, las Hermanas del Inmaculado Corazón de María compraron una propiedad en las estribaciones de Tony Montecito por $ 35,000 para crear La Casa de María, originalmente un noviciado católico para mujeres que estudiaban para ser monjas. En 1955, se convirtió en un centro de retiros y conferencias. Immaculate Heart ahora se describe a sí mismo como "ecuménico" y ya no es un noviciado, pero La Casa todavía tiene tres ex monjas en su personal de 30 que atienden a unos 14.000 invitados anuales.

Sus 26 acres son puro esplendor, lindando directamente con San Ysidro Ranch, el resort más caro de Montecito (donde John y Jackie Kennedy pasaron su luna de miel). La Casa y el rancho comparten el galopante arroyo San Ysidro y tienen las mismas vistas impresionantes de las montañas de Santa Ynez. Pero si bien una noche en el rancho puede costarle fácilmente mil dólares, esa cantidad cubrirá una semana o más en La Casa, incluidas las comidas y las oraciones.

El único camino hacia Tassajara Zen Mountain Center es un tramo sin pavimentar de 14 millas de tierra, grava y roca que conduce desde Jamesburg en el Valle Carmel. Gran parte de ella serpentea a lo largo de curvas cerradas y curvas ciegas, elevándose a alturas de 5,000 pies con descensos muertos sobre el hombro inexistente. Las diligencias de principios del siglo XX arrastraron pinos gigantes detrás de ellas como lastre contra una zambullida precipitada en el valle.

A mediados de la década de 1960, Shunryu Suzuki Roshi, el carismático fundador del Centro Zen de San Francisco, decidió que un complejo de aguas termales en ruinas aquí, en lo profundo de Ventana Wilderness del Bosque Nacional Los Padres, era el lugar ideal para el primer monasterio Zen. en el oeste. En su primera encarnación, el sitio había sido utilizado por los indios Esselen. Más tarde fue un puesto de avanzada del Lejano Oeste, con un bar, antes de que se reinventara como un spa donde los visitantes viajaban para tomar las aguas. En 1967, los propietarios querían $ 300,000 por sus 166 acres. Una animada campaña, promovida por los poetas Beat Allen Ginsberg y Gary Snyder, el teólogo zen Alan Watts y Grateful Dead, que organizaron un concierto de “Zenefit”, recaudó el dinero. (A fines de la década de 1970, se compraron otros 160 acres de áreas silvestres a una milla por la carretera por $ 100,000).

Tassajara tiene una instalación hermana, Green Gulch Farm, un extenso terreno de 115 acres comprado en 1972 por $ 200,000 que limita con Muir Woods y llega hasta Muir Beach. También ofrece estancias personales, talleres y charlas dominicales de Dharma, con comidas vegetarianas incluidas. Green Gulch es conocido por su granja orgánica de 10 acres que alimenta al personal residente, estudiantes y visitantes, y es apreciado por los lugareños. Algunos de sus productos van al restaurante vegetariano Greens, en la marina de San Francisco, que a su vez comparte sus ganancias con el San Francisco Zen Center, la nave nodriza de ambos retiros.

Pero para la austeridad fuera de la red, ningún lugar supera a Tassajara. No hay electricidad, no hay aire acondicionado y solo calefacción básica en las cabañas, y no hay cobertura celular ni Wi-Fi en absoluto. Hay un teléfono público. Las cabañas están equipadas con un grifo de agua fría y se iluminan por la noche, cuando es necesario, con lámparas de queroseno. La palabra clave es "espartano".

A las 5:20 a.m., suena un gong como llamada de atención para el zazen matutino, o meditación sentada, en el zendo durante una hora (aunque esto es opcional para los visitantes). También hay un zazen vespertino. Seis mil peregrinos vienen durante la “temporada de invitados”, de mayo a septiembre, para asistir a 45 talleres de fin de semana o semanales, o retiros personales. Solo de 30 a 60 almas decididas, practicantes zen serios, aguantan el resto del año.

El único lujo en este pequeño pueblo en miniatura de secuoyas, pinos y piedras son los baños, los baños de vapor y la piscina alimentados por manantiales minerales calientes que se asientan a lo largo de un arroyo sembrado de rocas. No importa que el aire esté perfumado con azufre. Un asunto insignificante cuando estás flotando en los baños, contemplando un cielo de terciopelo azul celeste que acuna luminosamente todos los asuntos del universo.

“Yo diría”, escribe Pico Iyer en su correo electrónico de todo el mundo, reflexionando más sobre New Camaldoli, “que esos lugares de retiro son ideales para personas que pueden no tener ningún interés en la religión, pero que anhelan una una especie de paz, una quietud activa y un silencio que no es sólo la ausencia de ruido, sino la presencia de una especie de avivamiento. Un lugar para hacer lo más difícil, que no es nada en absoluto ". Es el tipo de experiencia por la que pagaría cualquier cosa. Podría decirse, al final, que no tiene precio.


Los impresionantes y sagrados retiros de California

Durante el último medio siglo, una extraña mezcla de swamis, monjes, maestros zen y utopistas han asegurado miles de acres de propiedades inmobiliarias de primera en California para hacer santuarios para aquellos que buscan escapar del mundo. Bienvenido al país de Dios.

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La capilla de la ermita de New Camaldoli.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Un laberinto de piedra para la contemplación en La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El sendero en Green Gulch Farm que conduce a Muir Beach.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los residentes de Vedanta Olema Retreat realizan trabajos de mantenimiento en la propiedad.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El jardín de flores de Green Gulch, donde los trabajadores cortan flores para venderlas en el vivero.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La cabaña Bird House en Tassajara Zen Mountain Center, actualmente ocupada por un estudiante Zen residente.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los árboles de cítricos salpican los jardines de La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Lo que notas primero es la quietud. El mundo exterior parece desaparecer aquí en el corazón de más de 2,000 acres de bosque prístino del condado de Marin, con abetos de Douglas volando por encima y arroyos y arroyos que corren en riachuelos debajo. Y, de hecho, ese es exactamente el punto. La propiedad se parece mucho a la de 1946, cuando un monje bengalí llamado Swami Ashokananda, el líder espiritual de la Sociedad Vedanta del Norte de California, decidió establecer un retiro contemplativo en el desierto.

El espectacular tramo, aproximadamente a una hora del Área de la Bahía, era mucho más grande de lo que había tenido en mente. Pero tenía un significado especial para el swami porque en 1900, el fundador de la Sociedad Vedanta, Swami Vivekananda (a quien muchos atribuyen haber introducido el yoga y la meditación en Occidente), había acampado durante dos semanas cerca. La sociedad tenía que tener la propiedad. Recibió donaciones de sus seguidores y compró el terreno por $ 166,250.

Vedanta Olema Retreat, como se lo conoce ahora, es una de las franjas más impresionantes de tierra preservada en California, con Point Reyes National Seashore en su borde occidental y la vasta Golden Gate National Recreation Area rodeando sus fronteras como un foso. Su compra fue la primera conmoción de un fenómeno peculiarmente californiano: el retiro espiritual, donde aquellos que sufren de una sensación de demasiada mundanalidad pueden buscar un estado de ser más tranquilo, más puro y más exaltado, a menudo por una miseria, o nada en absoluto, en el caso de Vedanta Olema, que deja las donaciones opcionales y solo requiere una entrevista en el templo de San Francisco, en comparación con los costosos complejos turísticos que pueden estar al final de la calle.

La ironía, por supuesto, es que los Shangri-Las, donde se busca este propósito superior, están ellos mismos en posesión de algunas de las parcelas de bienes raíces más selectas del país, aseguradas en transacciones fortuitas a lo largo de los años por órdenes religiosas o espirituales de budistas zen. , Benedictinos y monjas a todo tipo de la Nueva Era. Debido a su condición religiosa o sin fines de lucro, pagan poco o ningún impuesto sobre sus propiedades, que pueden rivalizar con los parques nacionales. Y aunque toda esta superficie podría haberse convertido en un parque público si el gobierno federal lo hubiera comprado en lugar de manos privadas, es mucho más probable que se haya subdividido hace mucho tiempo. Michael Murphy, cofundador del Instituto Esalen, en la propiedad de la familia Murphy más al sur en la costa de California, es un admirador desde hace mucho tiempo de Vedanta Olema, y ​​no menos importante de su tierra. “La propiedad no tiene precio”, dice. "Realmente, es incalculable".

La propia tierra de Murphy no es menos notable. En 1910, su abuelo compró más de 300 acres de la costa de Big Sur, incluidas sus famosas aguas termales, por aproximadamente $ 7,000, luego de eso con otra compra de 200 acres. Cincuenta años después, Murphy y su compañero de clase de Stanford, Richard Price, tuvieron una lluvia de ideas. Pensaban que la grandeza de Big Sur hacía de la tierra familiar un escenario ideal para una especie de investigación utópica sobre el crecimiento, la curación, la búsqueda y todo lo salvaje y lanoso. Con capital de Price, fundaron el Instituto Esalen, que se convertiría en el Valhalla de la Nueva Era que todavía es hoy.

Cuando Murphy y Price se mudaron a la casa principal de la propiedad en 1960, un aspirante a escritor de 22 años llamado Hunter S. Thompson vivía en los terrenos y trabajaba como guardia de seguridad armado para la abuela de Murphy. Pronto llegaron más excéntricos, ya que Esalen se convirtió en una especie de meca para los iconoclastas marginales y sus fieles: Fritz Perls, el fundador de la terapia Gestalt Ida Rolf (como en Rolfing) grupos de encuentro y una variedad de Beats, hippies, rockeros y locos drogadictos. .

Esalen luce casi igual hoy, habiendo preservado su belleza cruda. Sus famosos baños minerales calientes que habitan en los acantilados, con desnudos mixtos, siguen siendo su pieza central. Independientemente del precio que pague por el alojamiento, desde sacos de dormir en dormitorios hasta habitaciones privadas con vista al Pacífico, usted hace su propia cama y obtiene un jabón del tamaño de Triscuit. No hay cobertura de telefonía celular. Pero en otros aspectos es un lugar muy diferente.

El instituto alquila terrenos a Murphy Family Trust, bajo un contrato de arrendamiento de 87 años, por los términos que el Esalen C.E.O. Tricia McEntee lo describe como "razonable", pero hay un énfasis inconfundible en generar ingresos. Esalen se ha convertido en un hervidero de talleres que abordan el cuerpo, la mente y más allá. Cuando las estrellas de renombre de la Nueva Era aparecen para apariciones especiales, el lugar está repleto hasta las vigas de secuoya. Hay tres residencias de lujo, llamadas Point Houses, ubicadas sobre el Pacífico, donde, por hasta $ 2,500 por fin de semana, los visitantes obtienen comodidades que de otra manera no se conocían en Esalen, como un teléfono fijo, servicio de Internet y terrazas privadas, que rivalizan con el Post Ranch Inn. , el cercano Taj Mahal de Big Sur. Por supuesto, no faltan los lamentos nostálgicos de los antiguos devotos consternados por estos acontecimientos.

“Nunca podremos satisfacer a todos”, dice Michael Murphy, “pero estamos haciendo todo lo posible por la supervivencia a largo plazo de Esalen. Todos se han sacrificado ”, agrega,“ comenzando por la familia Murphy ”. Se refiere, por supuesto, a la propiedad que utiliza el instituto, unos 107 acres. Su valor en el mercado abierto, dice Murphy, desafía las estimaciones. "Realmente, es imposible. ¿Quién sabe? Imagine el valor equivalente de toda la tierra debajo de Rodeo Drive o Park Avenue en Manhattan ".

Diez millas al sur de Esalen, justo al lado de la autopista 1, un camino vertical de dos millas hacia el cielo conduce a una aldea pastoral con vistas épicas del Pacífico. Aquellos que anhelan refugio del estruendo de la Nueva Era en Esalen pueden encontrarlo aquí en la Ermita de New Camaldoli, un monasterio benedictino. La mayor parte de la propiedad de 900 acres, que alguna vez fue el hogar de los indios Salinan, fue comprada en 1958 por aproximadamente $ 400,000 por una fundación dirigida por Harry John Jr., heredero de la fortuna de Miller Brewing Company y ferviente católico, y presentada como regalo. a los monjes.

New Camaldoli ofrece silenciosamente retiros personales para hágalo usted mismo, con alojamiento y comidas simples pero cómodos, así como lo que se llama "retiros predicados": talleres de fin de semana como "Las 8 ramas del cristianismo: un enfoque católico del yoga". Los 16 monjes residentes mantienen un riguroso horario de oración cuatro veces al día a partir de las 5:30 a.m., y están comprometidos a silenciar gran parte del tiempo en esta comunidad contemplativa que de alguna manera encanta a los que vienen aquí.

"A menudo he pensado por qué este lugar me habla tanto", escribe el autor Pico Iyer, un visitante habitual, por correo electrónico desde su casa en Japón. “A menudo describo New Camaldoli como la fiesta ideal (ya que hace que todos los días parezcan sagrados, incluso si no quieres usar la palabra), y la máxima indulgencia (para un participante, no para un monje): una oportunidad de obtener lejos de todo lo que te pone ansioso, para disfrutar de largos días con vistas a uno de los paisajes más radiantes de la tierra y regresar renovado y revivido, con un nuevo y claro sentido de lo que deberías estar haciendo con tu vida ”.

New Camaldoli no es el único retiro religioso que ha abierto sus puertas más ampliamente a los de cualquier denominación en busca de un respiro. En 1943, las Hermanas del Inmaculado Corazón de María compraron una propiedad en las estribaciones de Tony Montecito por $ 35,000 para crear La Casa de María, originalmente un noviciado católico para mujeres que estudiaban para ser monjas. En 1955, se convirtió en un centro de retiros y conferencias. Immaculate Heart ahora se describe a sí mismo como "ecuménico" y ya no es un noviciado, pero La Casa todavía tiene tres ex monjas en su personal de 30 que atienden a unos 14.000 invitados anuales.

Sus 26 acres son puro esplendor, lindando directamente con San Ysidro Ranch, el resort más caro de Montecito (donde John y Jackie Kennedy pasaron su luna de miel). La Casa y el rancho comparten el galopante arroyo San Ysidro y tienen las mismas vistas impresionantes de las montañas de Santa Ynez. Pero si bien una noche en el rancho puede costarle fácilmente mil dólares, esa cantidad cubrirá una semana o más en La Casa, incluidas las comidas y las oraciones.

El único camino hacia Tassajara Zen Mountain Center es un tramo sin pavimentar de 14 millas de tierra, grava y roca que conduce desde Jamesburg en el Valle Carmel. Gran parte de ella serpentea a lo largo de curvas cerradas y curvas ciegas, elevándose a alturas de 5,000 pies con descensos muertos sobre el hombro inexistente. Las diligencias de principios del siglo XX arrastraron pinos gigantes detrás de ellas como lastre contra una zambullida precipitada en el valle.

A mediados de la década de 1960, Shunryu Suzuki Roshi, el carismático fundador del Centro Zen de San Francisco, decidió que un complejo de aguas termales en ruinas aquí, en lo profundo de Ventana Wilderness del Bosque Nacional Los Padres, era el lugar ideal para el primer monasterio Zen. en el oeste. En su primera encarnación, el sitio había sido utilizado por los indios Esselen. Más tarde fue un puesto de avanzada del Lejano Oeste, con un bar, antes de que se reinventara como un spa donde los visitantes viajaban para tomar las aguas. En 1967, los propietarios querían $ 300,000 por sus 166 acres. Una animada campaña, promovida por los poetas Beat Allen Ginsberg y Gary Snyder, el teólogo zen Alan Watts y Grateful Dead, que organizaron un concierto de “Zenefit”, recaudó el dinero. (A fines de la década de 1970, se compraron otros 160 acres de áreas silvestres a una milla por la carretera por $ 100,000).

Tassajara tiene una instalación hermana, Green Gulch Farm, un extenso terreno de 115 acres comprado en 1972 por $ 200,000 que limita con Muir Woods y llega hasta Muir Beach. También ofrece estancias personales, talleres y charlas dominicales de Dharma, con comidas vegetarianas incluidas. Green Gulch es conocido por su granja orgánica de 10 acres que alimenta al personal residente, estudiantes y visitantes, y es apreciado por los lugareños. Algunos de sus productos van al restaurante vegetariano Greens, en la marina de San Francisco, que a su vez comparte sus ganancias con el San Francisco Zen Center, la nave nodriza de ambos retiros.

Pero para la austeridad fuera de la red, ningún lugar supera a Tassajara. No hay electricidad, no hay aire acondicionado y solo calefacción básica en las cabañas, y no hay cobertura celular ni Wi-Fi en absoluto. Hay un teléfono público. Las cabañas están equipadas con un grifo de agua fría y se iluminan por la noche, cuando es necesario, con lámparas de queroseno. La palabra clave es "espartano".

A las 5:20 a.m., suena un gong como llamada de atención para el zazen matutino, o meditación sentada, en el zendo durante una hora (aunque esto es opcional para los visitantes). También hay un zazen vespertino. Seis mil peregrinos vienen durante la “temporada de invitados”, de mayo a septiembre, para asistir a 45 talleres de fin de semana o semanales, o retiros personales. Solo de 30 a 60 almas decididas, practicantes zen serios, aguantan el resto del año.

El único lujo en este pequeño pueblo en miniatura de secuoyas, pinos y piedras son los baños, los baños de vapor y la piscina alimentados por manantiales minerales calientes que se asientan a lo largo de un arroyo sembrado de rocas. No importa que el aire esté perfumado con azufre. Un asunto insignificante cuando estás flotando en los baños, contemplando un cielo de terciopelo azul celeste que acuna luminosamente todos los asuntos del universo.

“Yo diría”, escribe Pico Iyer en su correo electrónico de todo el mundo, reflexionando más sobre New Camaldoli, “que esos lugares de retiro son ideales para personas que pueden no tener ningún interés en la religión, pero que anhelan una una especie de paz, una quietud activa y un silencio que no es sólo la ausencia de ruido, sino la presencia de una especie de avivamiento. Un lugar para hacer lo más difícil, que no es nada en absoluto ". Es el tipo de experiencia por la que pagaría cualquier cosa. Podría decirse, al final, que no tiene precio.


Los impresionantes y sagrados retiros de California

Durante el último medio siglo, una extraña mezcla de swamis, monjes, maestros zen y utopistas han asegurado miles de acres de propiedades inmobiliarias de primera en California para hacer santuarios para aquellos que buscan escapar del mundo. Bienvenido al país de Dios.

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La capilla de la ermita de New Camaldoli.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Un laberinto de piedra para la contemplación en La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El sendero en Green Gulch Farm que conduce a Muir Beach.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los residentes de Vedanta Olema Retreat realizan trabajos de mantenimiento en la propiedad.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El jardín de flores de Green Gulch, donde los trabajadores cortan flores para venderlas en el vivero.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La cabaña Bird House en Tassajara Zen Mountain Center, actualmente ocupada por un estudiante Zen residente.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los árboles de cítricos salpican los jardines de La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Lo que notas primero es la quietud. El mundo exterior parece desaparecer aquí en el corazón de más de 2,000 acres de bosque prístino del condado de Marin, con abetos de Douglas volando por encima y arroyos y arroyos que corren en riachuelos debajo. Y, de hecho, ese es exactamente el punto. La propiedad se parece mucho a la de 1946, cuando un monje bengalí llamado Swami Ashokananda, el líder espiritual de la Sociedad Vedanta del Norte de California, decidió establecer un retiro contemplativo en el desierto.

El espectacular tramo, aproximadamente a una hora del Área de la Bahía, era mucho más grande de lo que había tenido en mente. Pero tenía un significado especial para el swami porque en 1900, el fundador de la Sociedad Vedanta, Swami Vivekananda (a quien muchos atribuyen haber introducido el yoga y la meditación en Occidente), había acampado durante dos semanas cerca. La sociedad tenía que tener la propiedad. Recibió donaciones de sus seguidores y compró el terreno por $ 166,250.

Vedanta Olema Retreat, como se lo conoce ahora, es una de las franjas más impresionantes de tierra preservada en California, con Point Reyes National Seashore en su borde occidental y la vasta Golden Gate National Recreation Area rodeando sus fronteras como un foso. Su compra fue la primera conmoción de un fenómeno peculiarmente californiano: el retiro espiritual, donde aquellos que sufren de una sensación de demasiada mundanalidad pueden buscar un estado de ser más tranquilo, más puro y más exaltado, a menudo por una miseria, o nada en absoluto, en el caso de Vedanta Olema, que deja las donaciones opcionales y solo requiere una entrevista en el templo de San Francisco, en comparación con los costosos complejos turísticos que pueden estar al final de la calle.

La ironía, por supuesto, es que los Shangri-Las, donde se busca este propósito superior, están ellos mismos en posesión de algunas de las parcelas de bienes raíces más selectas del país, aseguradas en transacciones fortuitas a lo largo de los años por órdenes religiosas o espirituales de budistas zen. , Benedictinos y monjas a todo tipo de la Nueva Era. Debido a su condición religiosa o sin fines de lucro, pagan poco o ningún impuesto sobre sus propiedades, que pueden rivalizar con los parques nacionales. Y aunque toda esta superficie podría haberse convertido en un parque público si el gobierno federal lo hubiera comprado en lugar de manos privadas, es mucho más probable que se haya subdividido hace mucho tiempo. Michael Murphy, cofundador del Instituto Esalen, en la propiedad de la familia Murphy más al sur en la costa de California, es un admirador desde hace mucho tiempo de Vedanta Olema, y ​​no menos importante de su tierra. “La propiedad no tiene precio”, dice. "Realmente, es incalculable".

La propia tierra de Murphy no es menos notable. En 1910, su abuelo compró más de 300 acres de la costa de Big Sur, incluidas sus famosas aguas termales, por aproximadamente $ 7,000, luego de eso con otra compra de 200 acres. Cincuenta años después, Murphy y su compañero de clase de Stanford, Richard Price, tuvieron una lluvia de ideas. Pensaban que la grandeza de Big Sur hacía de la tierra familiar un escenario ideal para una especie de investigación utópica sobre el crecimiento, la curación, la búsqueda y todo lo salvaje y lanoso. Con capital de Price, fundaron el Instituto Esalen, que se convertiría en el Valhalla de la Nueva Era que todavía es hoy.

Cuando Murphy y Price se mudaron a la casa principal de la propiedad en 1960, un aspirante a escritor de 22 años llamado Hunter S. Thompson vivía en los terrenos y trabajaba como guardia de seguridad armado para la abuela de Murphy. Pronto llegaron más excéntricos, ya que Esalen se convirtió en una especie de meca para los iconoclastas marginales y sus fieles: Fritz Perls, el fundador de la terapia Gestalt Ida Rolf (como en Rolfing) grupos de encuentro y una variedad de Beats, hippies, rockeros y locos drogadictos. .

Esalen luce casi igual hoy, habiendo preservado su belleza cruda. Sus famosos baños minerales calientes que habitan en los acantilados, con desnudos mixtos, siguen siendo su pieza central. Independientemente del precio que pague por el alojamiento, desde sacos de dormir en dormitorios hasta habitaciones privadas con vista al Pacífico, usted hace su propia cama y obtiene un jabón del tamaño de Triscuit. No hay cobertura de telefonía celular. Pero en otros aspectos es un lugar muy diferente.

El instituto alquila terrenos a Murphy Family Trust, bajo un contrato de arrendamiento de 87 años, por los términos que el Esalen C.E.O. Tricia McEntee lo describe como "razonable", pero hay un énfasis inconfundible en generar ingresos. Esalen se ha convertido en un hervidero de talleres que abordan el cuerpo, la mente y más allá. Cuando las estrellas de renombre de la Nueva Era aparecen para apariciones especiales, el lugar está repleto hasta las vigas de secuoya. Hay tres residencias de lujo, llamadas Point Houses, ubicadas sobre el Pacífico, donde, por hasta $ 2,500 por fin de semana, los visitantes obtienen comodidades que de otra manera no se conocían en Esalen, como un teléfono fijo, servicio de Internet y terrazas privadas, que rivalizan con el Post Ranch Inn. , el cercano Taj Mahal de Big Sur. Por supuesto, no faltan los lamentos nostálgicos de los antiguos devotos consternados por estos acontecimientos.

“Nunca podremos satisfacer a todos”, dice Michael Murphy, “pero estamos haciendo todo lo posible por la supervivencia a largo plazo de Esalen. Todos se han sacrificado ”, agrega,“ comenzando por la familia Murphy ”. Se refiere, por supuesto, a la propiedad que utiliza el instituto, unos 107 acres. Su valor en el mercado abierto, dice Murphy, desafía las estimaciones. "Realmente, es imposible. ¿Quién sabe? Imagine el valor equivalente de toda la tierra debajo de Rodeo Drive o Park Avenue en Manhattan ".

Diez millas al sur de Esalen, justo al lado de la autopista 1, un camino vertical de dos millas hacia el cielo conduce a una aldea pastoral con vistas épicas del Pacífico. Aquellos que anhelan refugio del estruendo de la Nueva Era en Esalen pueden encontrarlo aquí en la Ermita de New Camaldoli, un monasterio benedictino. La mayor parte de la propiedad de 900 acres, que alguna vez fue el hogar de los indios Salinan, fue comprada en 1958 por aproximadamente $ 400,000 por una fundación dirigida por Harry John Jr., heredero de la fortuna de Miller Brewing Company y ferviente católico, y presentada como regalo. a los monjes.

New Camaldoli ofrece silenciosamente retiros personales para hágalo usted mismo, con alojamiento y comidas simples pero cómodos, así como lo que se llama "retiros predicados": talleres de fin de semana como "Las 8 ramas del cristianismo: un enfoque católico del yoga". Los 16 monjes residentes mantienen un riguroso horario de oración cuatro veces al día a partir de las 5:30 a.m., y están comprometidos a silenciar gran parte del tiempo en esta comunidad contemplativa que de alguna manera encanta a los que vienen aquí.

"A menudo he pensado por qué este lugar me habla tanto", escribe el autor Pico Iyer, un visitante habitual, por correo electrónico desde su casa en Japón. “A menudo describo New Camaldoli como la fiesta ideal (ya que hace que todos los días parezcan sagrados, incluso si no quieres usar la palabra), y la máxima indulgencia (para un participante, no para un monje): una oportunidad de obtener lejos de todo lo que te pone ansioso, para disfrutar de largos días con vistas a uno de los paisajes más radiantes de la tierra y regresar renovado y revivido, con un nuevo y claro sentido de lo que deberías estar haciendo con tu vida ”.

New Camaldoli no es el único retiro religioso que ha abierto sus puertas más ampliamente a los de cualquier denominación en busca de un respiro. En 1943, las Hermanas del Inmaculado Corazón de María compraron una propiedad en las estribaciones de Tony Montecito por $ 35,000 para crear La Casa de María, originalmente un noviciado católico para mujeres que estudiaban para ser monjas. En 1955, se convirtió en un centro de retiros y conferencias. Immaculate Heart ahora se describe a sí mismo como "ecuménico" y ya no es un noviciado, pero La Casa todavía tiene tres ex monjas en su personal de 30 que atienden a unos 14.000 invitados anuales.

Sus 26 acres son puro esplendor, lindando directamente con San Ysidro Ranch, el resort más caro de Montecito (donde John y Jackie Kennedy pasaron su luna de miel). La Casa y el rancho comparten el galopante arroyo San Ysidro y tienen las mismas vistas impresionantes de las montañas de Santa Ynez. Pero si bien una noche en el rancho puede costarle fácilmente mil dólares, esa cantidad cubrirá una semana o más en La Casa, incluidas las comidas y las oraciones.

El único camino hacia Tassajara Zen Mountain Center es un tramo sin pavimentar de 14 millas de tierra, grava y roca que conduce desde Jamesburg en el Valle Carmel. Gran parte de ella serpentea a lo largo de curvas cerradas y curvas ciegas, elevándose a alturas de 5,000 pies con descensos muertos sobre el hombro inexistente. Las diligencias de principios del siglo XX arrastraron pinos gigantes detrás de ellas como lastre contra una zambullida precipitada en el valle.

A mediados de la década de 1960, Shunryu Suzuki Roshi, el carismático fundador del Centro Zen de San Francisco, decidió que un complejo de aguas termales en ruinas aquí, en lo profundo de Ventana Wilderness del Bosque Nacional Los Padres, era el lugar ideal para el primer monasterio Zen. en el oeste. En su primera encarnación, el sitio había sido utilizado por los indios Esselen. Más tarde fue un puesto de avanzada del Lejano Oeste, con un bar, antes de que se reinventara como un spa donde los visitantes viajaban para tomar las aguas. En 1967, los propietarios querían $ 300,000 por sus 166 acres.Una animada campaña, promovida por los poetas Beat Allen Ginsberg y Gary Snyder, el teólogo zen Alan Watts y Grateful Dead, que organizaron un concierto de “Zenefit”, recaudó el dinero. (A fines de la década de 1970, se compraron otros 160 acres de áreas silvestres a una milla por la carretera por $ 100,000).

Tassajara tiene una instalación hermana, Green Gulch Farm, un extenso terreno de 115 acres comprado en 1972 por $ 200,000 que limita con Muir Woods y llega hasta Muir Beach. También ofrece estancias personales, talleres y charlas dominicales de Dharma, con comidas vegetarianas incluidas. Green Gulch es conocido por su granja orgánica de 10 acres que alimenta al personal residente, estudiantes y visitantes, y es apreciado por los lugareños. Algunos de sus productos van al restaurante vegetariano Greens, en la marina de San Francisco, que a su vez comparte sus ganancias con el San Francisco Zen Center, la nave nodriza de ambos retiros.

Pero para la austeridad fuera de la red, ningún lugar supera a Tassajara. No hay electricidad, no hay aire acondicionado y solo calefacción básica en las cabañas, y no hay cobertura celular ni Wi-Fi en absoluto. Hay un teléfono público. Las cabañas están equipadas con un grifo de agua fría y se iluminan por la noche, cuando es necesario, con lámparas de queroseno. La palabra clave es "espartano".

A las 5:20 a.m., suena un gong como llamada de atención para el zazen matutino, o meditación sentada, en el zendo durante una hora (aunque esto es opcional para los visitantes). También hay un zazen vespertino. Seis mil peregrinos vienen durante la “temporada de invitados”, de mayo a septiembre, para asistir a 45 talleres de fin de semana o semanales, o retiros personales. Solo de 30 a 60 almas decididas, practicantes zen serios, aguantan el resto del año.

El único lujo en este pequeño pueblo en miniatura de secuoyas, pinos y piedras son los baños, los baños de vapor y la piscina alimentados por manantiales minerales calientes que se asientan a lo largo de un arroyo sembrado de rocas. No importa que el aire esté perfumado con azufre. Un asunto insignificante cuando estás flotando en los baños, contemplando un cielo de terciopelo azul celeste que acuna luminosamente todos los asuntos del universo.

“Yo diría”, escribe Pico Iyer en su correo electrónico de todo el mundo, reflexionando más sobre New Camaldoli, “que esos lugares de retiro son ideales para personas que pueden no tener ningún interés en la religión, pero que anhelan una una especie de paz, una quietud activa y un silencio que no es sólo la ausencia de ruido, sino la presencia de una especie de avivamiento. Un lugar para hacer lo más difícil, que no es nada en absoluto ". Es el tipo de experiencia por la que pagaría cualquier cosa. Podría decirse, al final, que no tiene precio.


Los impresionantes y sagrados retiros de California

Durante el último medio siglo, una extraña mezcla de swamis, monjes, maestros zen y utopistas han asegurado miles de acres de propiedades inmobiliarias de primera en California para hacer santuarios para aquellos que buscan escapar del mundo. Bienvenido al país de Dios.

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La capilla de la ermita de New Camaldoli.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Un laberinto de piedra para la contemplación en La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El sendero en Green Gulch Farm que conduce a Muir Beach.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los residentes de Vedanta Olema Retreat realizan trabajos de mantenimiento en la propiedad.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El jardín de flores de Green Gulch, donde los trabajadores cortan flores para venderlas en el vivero.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La cabaña Bird House en Tassajara Zen Mountain Center, actualmente ocupada por un estudiante Zen residente.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los árboles de cítricos salpican los jardines de La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Lo que notas primero es la quietud. El mundo exterior parece desaparecer aquí en el corazón de más de 2,000 acres de bosque prístino del condado de Marin, con abetos de Douglas volando por encima y arroyos y arroyos que corren en riachuelos debajo. Y, de hecho, ese es exactamente el punto. La propiedad se parece mucho a la de 1946, cuando un monje bengalí llamado Swami Ashokananda, el líder espiritual de la Sociedad Vedanta del Norte de California, decidió establecer un retiro contemplativo en el desierto.

El espectacular tramo, aproximadamente a una hora del Área de la Bahía, era mucho más grande de lo que había tenido en mente. Pero tenía un significado especial para el swami porque en 1900, el fundador de la Sociedad Vedanta, Swami Vivekananda (a quien muchos atribuyen haber introducido el yoga y la meditación en Occidente), había acampado durante dos semanas cerca. La sociedad tenía que tener la propiedad. Recibió donaciones de sus seguidores y compró el terreno por $ 166,250.

Vedanta Olema Retreat, como se lo conoce ahora, es una de las franjas más impresionantes de tierra preservada en California, con Point Reyes National Seashore en su borde occidental y la vasta Golden Gate National Recreation Area rodeando sus fronteras como un foso. Su compra fue la primera conmoción de un fenómeno peculiarmente californiano: el retiro espiritual, donde aquellos que sufren de una sensación de demasiada mundanalidad pueden buscar un estado de ser más tranquilo, más puro y más exaltado, a menudo por una miseria, o nada en absoluto, en el caso de Vedanta Olema, que deja las donaciones opcionales y solo requiere una entrevista en el templo de San Francisco, en comparación con los costosos complejos turísticos que pueden estar al final de la calle.

La ironía, por supuesto, es que los Shangri-Las, donde se busca este propósito superior, están ellos mismos en posesión de algunas de las parcelas de bienes raíces más selectas del país, aseguradas en transacciones fortuitas a lo largo de los años por órdenes religiosas o espirituales de budistas zen. , Benedictinos y monjas a todo tipo de la Nueva Era. Debido a su condición religiosa o sin fines de lucro, pagan poco o ningún impuesto sobre sus propiedades, que pueden rivalizar con los parques nacionales. Y aunque toda esta superficie podría haberse convertido en un parque público si el gobierno federal lo hubiera comprado en lugar de manos privadas, es mucho más probable que se haya subdividido hace mucho tiempo. Michael Murphy, cofundador del Instituto Esalen, en la propiedad de la familia Murphy más al sur en la costa de California, es un admirador desde hace mucho tiempo de Vedanta Olema, y ​​no menos importante de su tierra. “La propiedad no tiene precio”, dice. "Realmente, es incalculable".

La propia tierra de Murphy no es menos notable. En 1910, su abuelo compró más de 300 acres de la costa de Big Sur, incluidas sus famosas aguas termales, por aproximadamente $ 7,000, luego de eso con otra compra de 200 acres. Cincuenta años después, Murphy y su compañero de clase de Stanford, Richard Price, tuvieron una lluvia de ideas. Pensaban que la grandeza de Big Sur hacía de la tierra familiar un escenario ideal para una especie de investigación utópica sobre el crecimiento, la curación, la búsqueda y todo lo salvaje y lanoso. Con capital de Price, fundaron el Instituto Esalen, que se convertiría en el Valhalla de la Nueva Era que todavía es hoy.

Cuando Murphy y Price se mudaron a la casa principal de la propiedad en 1960, un aspirante a escritor de 22 años llamado Hunter S. Thompson vivía en los terrenos y trabajaba como guardia de seguridad armado para la abuela de Murphy. Pronto llegaron más excéntricos, ya que Esalen se convirtió en una especie de meca para los iconoclastas marginales y sus fieles: Fritz Perls, el fundador de la terapia Gestalt Ida Rolf (como en Rolfing) grupos de encuentro y una variedad de Beats, hippies, rockeros y locos drogadictos. .

Esalen luce casi igual hoy, habiendo preservado su belleza cruda. Sus famosos baños minerales calientes que habitan en los acantilados, con desnudos mixtos, siguen siendo su pieza central. Independientemente del precio que pague por el alojamiento, desde sacos de dormir en dormitorios hasta habitaciones privadas con vista al Pacífico, usted hace su propia cama y obtiene un jabón del tamaño de Triscuit. No hay cobertura de telefonía celular. Pero en otros aspectos es un lugar muy diferente.

El instituto alquila terrenos a Murphy Family Trust, bajo un contrato de arrendamiento de 87 años, por los términos que el Esalen C.E.O. Tricia McEntee lo describe como "razonable", pero hay un énfasis inconfundible en generar ingresos. Esalen se ha convertido en un hervidero de talleres que abordan el cuerpo, la mente y más allá. Cuando las estrellas de renombre de la Nueva Era aparecen para apariciones especiales, el lugar está repleto hasta las vigas de secuoya. Hay tres residencias de lujo, llamadas Point Houses, ubicadas sobre el Pacífico, donde, por hasta $ 2,500 por fin de semana, los visitantes obtienen comodidades que de otra manera no se conocían en Esalen, como un teléfono fijo, servicio de Internet y terrazas privadas, que rivalizan con el Post Ranch Inn. , el cercano Taj Mahal de Big Sur. Por supuesto, no faltan los lamentos nostálgicos de los antiguos devotos consternados por estos acontecimientos.

“Nunca podremos satisfacer a todos”, dice Michael Murphy, “pero estamos haciendo todo lo posible por la supervivencia a largo plazo de Esalen. Todos se han sacrificado ”, agrega,“ comenzando por la familia Murphy ”. Se refiere, por supuesto, a la propiedad que utiliza el instituto, unos 107 acres. Su valor en el mercado abierto, dice Murphy, desafía las estimaciones. "Realmente, es imposible. ¿Quién sabe? Imagine el valor equivalente de toda la tierra debajo de Rodeo Drive o Park Avenue en Manhattan ".

Diez millas al sur de Esalen, justo al lado de la autopista 1, un camino vertical de dos millas hacia el cielo conduce a una aldea pastoral con vistas épicas del Pacífico. Aquellos que anhelan refugio del estruendo de la Nueva Era en Esalen pueden encontrarlo aquí en la Ermita de New Camaldoli, un monasterio benedictino. La mayor parte de la propiedad de 900 acres, que alguna vez fue el hogar de los indios Salinan, fue comprada en 1958 por aproximadamente $ 400,000 por una fundación dirigida por Harry John Jr., heredero de la fortuna de Miller Brewing Company y ferviente católico, y presentada como regalo. a los monjes.

New Camaldoli ofrece silenciosamente retiros personales para hágalo usted mismo, con alojamiento y comidas simples pero cómodos, así como lo que se llama "retiros predicados": talleres de fin de semana como "Las 8 ramas del cristianismo: un enfoque católico del yoga". Los 16 monjes residentes mantienen un riguroso horario de oración cuatro veces al día a partir de las 5:30 a.m., y están comprometidos a silenciar gran parte del tiempo en esta comunidad contemplativa que de alguna manera encanta a los que vienen aquí.

"A menudo he pensado por qué este lugar me habla tanto", escribe el autor Pico Iyer, un visitante habitual, por correo electrónico desde su casa en Japón. “A menudo describo New Camaldoli como la fiesta ideal (ya que hace que todos los días parezcan sagrados, incluso si no quieres usar la palabra), y la máxima indulgencia (para un participante, no para un monje): una oportunidad de obtener lejos de todo lo que te pone ansioso, para disfrutar de largos días con vistas a uno de los paisajes más radiantes de la tierra y regresar renovado y revivido, con un nuevo y claro sentido de lo que deberías estar haciendo con tu vida ”.

New Camaldoli no es el único retiro religioso que ha abierto sus puertas más ampliamente a los de cualquier denominación en busca de un respiro. En 1943, las Hermanas del Inmaculado Corazón de María compraron una propiedad en las estribaciones de Tony Montecito por $ 35,000 para crear La Casa de María, originalmente un noviciado católico para mujeres que estudiaban para ser monjas. En 1955, se convirtió en un centro de retiros y conferencias. Immaculate Heart ahora se describe a sí mismo como "ecuménico" y ya no es un noviciado, pero La Casa todavía tiene tres ex monjas en su personal de 30 que atienden a unos 14.000 invitados anuales.

Sus 26 acres son puro esplendor, lindando directamente con San Ysidro Ranch, el resort más caro de Montecito (donde John y Jackie Kennedy pasaron su luna de miel). La Casa y el rancho comparten el galopante arroyo San Ysidro y tienen las mismas vistas impresionantes de las montañas de Santa Ynez. Pero si bien una noche en el rancho puede costarle fácilmente mil dólares, esa cantidad cubrirá una semana o más en La Casa, incluidas las comidas y las oraciones.

El único camino hacia Tassajara Zen Mountain Center es un tramo sin pavimentar de 14 millas de tierra, grava y roca que conduce desde Jamesburg en el Valle Carmel. Gran parte de ella serpentea a lo largo de curvas cerradas y curvas ciegas, elevándose a alturas de 5,000 pies con descensos muertos sobre el hombro inexistente. Las diligencias de principios del siglo XX arrastraron pinos gigantes detrás de ellas como lastre contra una zambullida precipitada en el valle.

A mediados de la década de 1960, Shunryu Suzuki Roshi, el carismático fundador del Centro Zen de San Francisco, decidió que un complejo de aguas termales en ruinas aquí, en lo profundo de Ventana Wilderness del Bosque Nacional Los Padres, era el lugar ideal para el primer monasterio Zen. en el oeste. En su primera encarnación, el sitio había sido utilizado por los indios Esselen. Más tarde fue un puesto de avanzada del Lejano Oeste, con un bar, antes de que se reinventara como un spa donde los visitantes viajaban para tomar las aguas. En 1967, los propietarios querían $ 300,000 por sus 166 acres. Una animada campaña, promovida por los poetas Beat Allen Ginsberg y Gary Snyder, el teólogo zen Alan Watts y Grateful Dead, que organizaron un concierto de “Zenefit”, recaudó el dinero. (A fines de la década de 1970, se compraron otros 160 acres de áreas silvestres a una milla por la carretera por $ 100,000).

Tassajara tiene una instalación hermana, Green Gulch Farm, un extenso terreno de 115 acres comprado en 1972 por $ 200,000 que limita con Muir Woods y llega hasta Muir Beach. También ofrece estancias personales, talleres y charlas dominicales de Dharma, con comidas vegetarianas incluidas. Green Gulch es conocido por su granja orgánica de 10 acres que alimenta al personal residente, estudiantes y visitantes, y es apreciado por los lugareños. Algunos de sus productos van al restaurante vegetariano Greens, en la marina de San Francisco, que a su vez comparte sus ganancias con el San Francisco Zen Center, la nave nodriza de ambos retiros.

Pero para la austeridad fuera de la red, ningún lugar supera a Tassajara. No hay electricidad, no hay aire acondicionado y solo calefacción básica en las cabañas, y no hay cobertura celular ni Wi-Fi en absoluto. Hay un teléfono público. Las cabañas están equipadas con un grifo de agua fría y se iluminan por la noche, cuando es necesario, con lámparas de queroseno. La palabra clave es "espartano".

A las 5:20 a.m., suena un gong como llamada de atención para el zazen matutino, o meditación sentada, en el zendo durante una hora (aunque esto es opcional para los visitantes). También hay un zazen vespertino. Seis mil peregrinos vienen durante la “temporada de invitados”, de mayo a septiembre, para asistir a 45 talleres de fin de semana o semanales, o retiros personales. Solo de 30 a 60 almas decididas, practicantes zen serios, aguantan el resto del año.

El único lujo en este pequeño pueblo en miniatura de secuoyas, pinos y piedras son los baños, los baños de vapor y la piscina alimentados por manantiales minerales calientes que se asientan a lo largo de un arroyo sembrado de rocas. No importa que el aire esté perfumado con azufre. Un asunto insignificante cuando estás flotando en los baños, contemplando un cielo de terciopelo azul celeste que acuna luminosamente todos los asuntos del universo.

“Yo diría”, escribe Pico Iyer en su correo electrónico de todo el mundo, reflexionando más sobre New Camaldoli, “que esos lugares de retiro son ideales para personas que pueden no tener ningún interés en la religión, pero que anhelan una una especie de paz, una quietud activa y un silencio que no es sólo la ausencia de ruido, sino la presencia de una especie de avivamiento. Un lugar para hacer lo más difícil, que no es nada en absoluto ". Es el tipo de experiencia por la que pagaría cualquier cosa. Podría decirse, al final, que no tiene precio.


Los impresionantes y sagrados retiros de California

Durante el último medio siglo, una extraña mezcla de swamis, monjes, maestros zen y utopistas han asegurado miles de acres de propiedades inmobiliarias de primera en California para hacer santuarios para aquellos que buscan escapar del mundo. Bienvenido al país de Dios.

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La capilla de la ermita de New Camaldoli.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Un laberinto de piedra para la contemplación en La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El sendero en Green Gulch Farm que conduce a Muir Beach.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los residentes de Vedanta Olema Retreat realizan trabajos de mantenimiento en la propiedad.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El jardín de flores de Green Gulch, donde los trabajadores cortan flores para venderlas en el vivero.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La cabaña Bird House en Tassajara Zen Mountain Center, actualmente ocupada por un estudiante Zen residente.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los árboles de cítricos salpican los jardines de La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Lo que notas primero es la quietud. El mundo exterior parece desaparecer aquí en el corazón de más de 2,000 acres de bosque prístino del condado de Marin, con abetos de Douglas volando por encima y arroyos y arroyos que corren en riachuelos debajo. Y, de hecho, ese es exactamente el punto. La propiedad se parece mucho a la de 1946, cuando un monje bengalí llamado Swami Ashokananda, el líder espiritual de la Sociedad Vedanta del Norte de California, decidió establecer un retiro contemplativo en el desierto.

El espectacular tramo, aproximadamente a una hora del Área de la Bahía, era mucho más grande de lo que había tenido en mente. Pero tenía un significado especial para el swami porque en 1900, el fundador de la Sociedad Vedanta, Swami Vivekananda (a quien muchos atribuyen haber introducido el yoga y la meditación en Occidente), había acampado durante dos semanas cerca. La sociedad tenía que tener la propiedad. Recibió donaciones de sus seguidores y compró el terreno por $ 166,250.

Vedanta Olema Retreat, como se lo conoce ahora, es una de las franjas más impresionantes de tierra preservada en California, con Point Reyes National Seashore en su borde occidental y la vasta Golden Gate National Recreation Area rodeando sus fronteras como un foso. Su compra fue la primera conmoción de un fenómeno peculiarmente californiano: el retiro espiritual, donde aquellos que sufren de una sensación de demasiada mundanalidad pueden buscar un estado de ser más tranquilo, más puro y más exaltado, a menudo por una miseria, o nada en absoluto, en el caso de Vedanta Olema, que deja las donaciones opcionales y solo requiere una entrevista en el templo de San Francisco, en comparación con los costosos complejos turísticos que pueden estar al final de la calle.

La ironía, por supuesto, es que los Shangri-Las, donde se busca este propósito superior, están ellos mismos en posesión de algunas de las parcelas de bienes raíces más selectas del país, aseguradas en transacciones fortuitas a lo largo de los años por órdenes religiosas o espirituales de budistas zen. , Benedictinos y monjas a todo tipo de la Nueva Era. Debido a su condición religiosa o sin fines de lucro, pagan poco o ningún impuesto sobre sus propiedades, que pueden rivalizar con los parques nacionales. Y aunque toda esta superficie podría haberse convertido en un parque público si el gobierno federal lo hubiera comprado en lugar de manos privadas, es mucho más probable que se haya subdividido hace mucho tiempo. Michael Murphy, cofundador del Instituto Esalen, en la propiedad de la familia Murphy más al sur en la costa de California, es un admirador desde hace mucho tiempo de Vedanta Olema, y ​​no menos importante de su tierra. “La propiedad no tiene precio”, dice. "Realmente, es incalculable".

La propia tierra de Murphy no es menos notable. En 1910, su abuelo compró más de 300 acres de la costa de Big Sur, incluidas sus famosas aguas termales, por aproximadamente $ 7,000, luego de eso con otra compra de 200 acres. Cincuenta años después, Murphy y su compañero de clase de Stanford, Richard Price, tuvieron una lluvia de ideas. Pensaban que la grandeza de Big Sur hacía de la tierra familiar un escenario ideal para una especie de investigación utópica sobre el crecimiento, la curación, la búsqueda y todo lo salvaje y lanoso. Con capital de Price, fundaron el Instituto Esalen, que se convertiría en el Valhalla de la Nueva Era que todavía es hoy.

Cuando Murphy y Price se mudaron a la casa principal de la propiedad en 1960, un aspirante a escritor de 22 años llamado Hunter S. Thompson vivía en los terrenos y trabajaba como guardia de seguridad armado para la abuela de Murphy. Pronto llegaron más excéntricos, ya que Esalen se convirtió en una especie de meca para los iconoclastas marginales y sus fieles: Fritz Perls, el fundador de la terapia Gestalt Ida Rolf (como en Rolfing) grupos de encuentro y una variedad de Beats, hippies, rockeros y locos drogadictos. .

Esalen luce casi igual hoy, habiendo preservado su belleza cruda. Sus famosos baños minerales calientes que habitan en los acantilados, con desnudos mixtos, siguen siendo su pieza central. Independientemente del precio que pague por el alojamiento, desde sacos de dormir en dormitorios hasta habitaciones privadas con vista al Pacífico, usted hace su propia cama y obtiene un jabón del tamaño de Triscuit. No hay cobertura de telefonía celular. Pero en otros aspectos es un lugar muy diferente.

El instituto alquila terrenos a Murphy Family Trust, bajo un contrato de arrendamiento de 87 años, por los términos que el Esalen C.E.O. Tricia McEntee lo describe como "razonable", pero hay un énfasis inconfundible en generar ingresos. Esalen se ha convertido en un hervidero de talleres que abordan el cuerpo, la mente y más allá. Cuando las estrellas de renombre de la Nueva Era aparecen para apariciones especiales, el lugar está repleto hasta las vigas de secuoya. Hay tres residencias de lujo, llamadas Point Houses, ubicadas sobre el Pacífico, donde, por hasta $ 2,500 por fin de semana, los visitantes obtienen comodidades que de otra manera no se conocían en Esalen, como un teléfono fijo, servicio de Internet y terrazas privadas, que rivalizan con el Post Ranch Inn. , el cercano Taj Mahal de Big Sur. Por supuesto, no faltan los lamentos nostálgicos de los antiguos devotos consternados por estos acontecimientos.

“Nunca podremos satisfacer a todos”, dice Michael Murphy, “pero estamos haciendo todo lo posible por la supervivencia a largo plazo de Esalen. Todos se han sacrificado ”, agrega,“ comenzando por la familia Murphy ”. Se refiere, por supuesto, a la propiedad que utiliza el instituto, unos 107 acres. Su valor en el mercado abierto, dice Murphy, desafía las estimaciones. "Realmente, es imposible. ¿Quién sabe? Imagine el valor equivalente de toda la tierra debajo de Rodeo Drive o Park Avenue en Manhattan ".

Diez millas al sur de Esalen, justo al lado de la autopista 1, un camino vertical de dos millas hacia el cielo conduce a una aldea pastoral con vistas épicas del Pacífico. Aquellos que anhelan refugio del estruendo de la Nueva Era en Esalen pueden encontrarlo aquí en la Ermita de New Camaldoli, un monasterio benedictino. La mayor parte de la propiedad de 900 acres, que alguna vez fue el hogar de los indios Salinan, fue comprada en 1958 por aproximadamente $ 400,000 por una fundación dirigida por Harry John Jr., heredero de la fortuna de Miller Brewing Company y ferviente católico, y presentada como regalo. a los monjes.

New Camaldoli ofrece silenciosamente retiros personales para hágalo usted mismo, con alojamiento y comidas simples pero cómodos, así como lo que se llama "retiros predicados": talleres de fin de semana como "Las 8 ramas del cristianismo: un enfoque católico del yoga". Los 16 monjes residentes mantienen un riguroso horario de oración cuatro veces al día a partir de las 5:30 a.m., y están comprometidos a silenciar gran parte del tiempo en esta comunidad contemplativa que de alguna manera encanta a los que vienen aquí.

"A menudo he pensado por qué este lugar me habla tanto", escribe el autor Pico Iyer, un visitante habitual, por correo electrónico desde su casa en Japón. “A menudo describo New Camaldoli como la fiesta ideal (ya que hace que todos los días parezcan sagrados, incluso si no quieres usar la palabra), y la máxima indulgencia (para un participante, no para un monje): una oportunidad de obtener lejos de todo lo que te pone ansioso, para disfrutar de largos días con vistas a uno de los paisajes más radiantes de la tierra y regresar renovado y revivido, con un nuevo y claro sentido de lo que deberías estar haciendo con tu vida ”.

New Camaldoli no es el único retiro religioso que ha abierto sus puertas más ampliamente a los de cualquier denominación en busca de un respiro. En 1943, las Hermanas del Inmaculado Corazón de María compraron una propiedad en las estribaciones de Tony Montecito por $ 35,000 para crear La Casa de María, originalmente un noviciado católico para mujeres que estudiaban para ser monjas. En 1955, se convirtió en un centro de retiros y conferencias. Immaculate Heart ahora se describe a sí mismo como "ecuménico" y ya no es un noviciado, pero La Casa todavía tiene tres ex monjas en su personal de 30 que atienden a unos 14.000 invitados anuales.

Sus 26 acres son puro esplendor, lindando directamente con San Ysidro Ranch, el resort más caro de Montecito (donde John y Jackie Kennedy pasaron su luna de miel). La Casa y el rancho comparten el galopante arroyo San Ysidro y tienen las mismas vistas impresionantes de las montañas de Santa Ynez. Pero si bien una noche en el rancho puede costarle fácilmente mil dólares, esa cantidad cubrirá una semana o más en La Casa, incluidas las comidas y las oraciones.

El único camino hacia Tassajara Zen Mountain Center es un tramo sin pavimentar de 14 millas de tierra, grava y roca que conduce desde Jamesburg en el Valle Carmel. Gran parte de ella serpentea a lo largo de curvas cerradas y curvas ciegas, elevándose a alturas de 5,000 pies con descensos muertos sobre el hombro inexistente. Las diligencias de principios del siglo XX arrastraron pinos gigantes detrás de ellas como lastre contra una zambullida precipitada en el valle.

A mediados de la década de 1960, Shunryu Suzuki Roshi, el carismático fundador del Centro Zen de San Francisco, decidió que un complejo de aguas termales en ruinas aquí, en lo profundo de Ventana Wilderness del Bosque Nacional Los Padres, era el lugar ideal para el primer monasterio Zen. en el oeste. En su primera encarnación, el sitio había sido utilizado por los indios Esselen. Más tarde fue un puesto de avanzada del Lejano Oeste, con un bar, antes de que se reinventara como un spa donde los visitantes viajaban para tomar las aguas. En 1967, los propietarios querían $ 300,000 por sus 166 acres. Una animada campaña, promovida por los poetas Beat Allen Ginsberg y Gary Snyder, el teólogo zen Alan Watts y Grateful Dead, que organizaron un concierto de “Zenefit”, recaudó el dinero. (A fines de la década de 1970, se compraron otros 160 acres de áreas silvestres a una milla por la carretera por $ 100,000).

Tassajara tiene una instalación hermana, Green Gulch Farm, un extenso terreno de 115 acres comprado en 1972 por $ 200,000 que limita con Muir Woods y llega hasta Muir Beach. También ofrece estancias personales, talleres y charlas dominicales de Dharma, con comidas vegetarianas incluidas. Green Gulch es conocido por su granja orgánica de 10 acres que alimenta al personal residente, estudiantes y visitantes, y es apreciado por los lugareños. Algunos de sus productos van al restaurante vegetariano Greens, en la marina de San Francisco, que a su vez comparte sus ganancias con el San Francisco Zen Center, la nave nodriza de ambos retiros.

Pero para la austeridad fuera de la red, ningún lugar supera a Tassajara. No hay electricidad, no hay aire acondicionado y solo calefacción básica en las cabañas, y no hay cobertura celular ni Wi-Fi en absoluto. Hay un teléfono público. Las cabañas están equipadas con un grifo de agua fría y se iluminan por la noche, cuando es necesario, con lámparas de queroseno. La palabra clave es "espartano".

A las 5:20 a.m., suena un gong como llamada de atención para el zazen matutino, o meditación sentada, en el zendo durante una hora (aunque esto es opcional para los visitantes). También hay un zazen vespertino. Seis mil peregrinos vienen durante la “temporada de invitados”, de mayo a septiembre, para asistir a 45 talleres de fin de semana o semanales, o retiros personales. Solo de 30 a 60 almas decididas, practicantes zen serios, aguantan el resto del año.

El único lujo en este pequeño pueblo en miniatura de secuoyas, pinos y piedras son los baños, los baños de vapor y la piscina alimentados por manantiales minerales calientes que se asientan a lo largo de un arroyo sembrado de rocas. No importa que el aire esté perfumado con azufre. Un asunto insignificante cuando estás flotando en los baños, contemplando un cielo de terciopelo azul celeste que acuna luminosamente todos los asuntos del universo.

“Yo diría”, escribe Pico Iyer en su correo electrónico de todo el mundo, reflexionando más sobre New Camaldoli, “que esos lugares de retiro son ideales para personas que pueden no tener ningún interés en la religión, pero que anhelan una una especie de paz, una quietud activa y un silencio que no es sólo la ausencia de ruido, sino la presencia de una especie de avivamiento. Un lugar para hacer lo más difícil, que no es nada en absoluto ". Es el tipo de experiencia por la que pagaría cualquier cosa. Podría decirse, al final, que no tiene precio.


Los impresionantes y sagrados retiros de California

Durante el último medio siglo, una extraña mezcla de swamis, monjes, maestros zen y utopistas han asegurado miles de acres de propiedades inmobiliarias de primera en California para hacer santuarios para aquellos que buscan escapar del mundo. Bienvenido al país de Dios.

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La vista desde la nueva ermita de Camaldoli. La Pacific Coast Highway, que conduce al norte hasta Big Sur, se esconde debajo de la niebla.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La capilla de la ermita de New Camaldoli.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Un laberinto de piedra para la contemplación en La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El sendero en Green Gulch Farm que conduce a Muir Beach.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los residentes de Vedanta Olema Retreat realizan trabajos de mantenimiento en la propiedad.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

El jardín de flores de Green Gulch, donde los trabajadores cortan flores para venderlas en el vivero.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

La cabaña Bird House en Tassajara Zen Mountain Center, actualmente ocupada por un estudiante Zen residente.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Los árboles de cítricos salpican los jardines de La Casa de Maria.

Crédito. Fotografías de Alia Malley

Lo que notas primero es la quietud. El mundo exterior parece desaparecer aquí en el corazón de más de 2,000 acres de bosque prístino del condado de Marin, con abetos de Douglas volando por encima y arroyos y arroyos que corren en riachuelos debajo. Y, de hecho, ese es exactamente el punto. La propiedad se parece mucho a la de 1946, cuando un monje bengalí llamado Swami Ashokananda, el líder espiritual de la Sociedad Vedanta del Norte de California, decidió establecer un retiro contemplativo en el desierto.

El espectacular tramo, aproximadamente a una hora del Área de la Bahía, era mucho más grande de lo que había tenido en mente. Pero tenía un significado especial para el swami porque en 1900, el fundador de la Sociedad Vedanta, Swami Vivekananda (a quien muchos atribuyen haber introducido el yoga y la meditación en Occidente), había acampado durante dos semanas cerca. La sociedad tenía que tener la propiedad. Recibió donaciones de sus seguidores y compró el terreno por $ 166,250.

Vedanta Olema Retreat, como se lo conoce ahora, es una de las franjas más impresionantes de tierra preservada en California, con Point Reyes National Seashore en su borde occidental y la vasta Golden Gate National Recreation Area rodeando sus fronteras como un foso. Su compra fue la primera conmoción de un fenómeno peculiarmente californiano: el retiro espiritual, donde aquellos que sufren de una sensación de demasiada mundanalidad pueden buscar un estado de ser más tranquilo, más puro y más exaltado, a menudo por una miseria, o nada en absoluto, en el caso de Vedanta Olema, que deja las donaciones opcionales y solo requiere una entrevista en el templo de San Francisco, en comparación con los costosos complejos turísticos que pueden estar al final de la calle.

La ironía, por supuesto, es que los Shangri-Las, donde se busca este propósito superior, están ellos mismos en posesión de algunas de las parcelas de bienes raíces más selectas del país, aseguradas en transacciones fortuitas a lo largo de los años por órdenes religiosas o espirituales de budistas zen. , Benedictinos y monjas a todo tipo de la Nueva Era. Debido a su condición religiosa o sin fines de lucro, pagan poco o ningún impuesto sobre sus propiedades, que pueden rivalizar con los parques nacionales. Y aunque toda esta superficie podría haberse convertido en un parque público si el gobierno federal lo hubiera comprado en lugar de manos privadas, es mucho más probable que se haya subdividido hace mucho tiempo. Michael Murphy, cofundador del Instituto Esalen, en la propiedad de la familia Murphy más al sur en la costa de California, es un admirador desde hace mucho tiempo de Vedanta Olema, y ​​no menos importante de su tierra. “La propiedad no tiene precio”, dice. "Realmente, es incalculable".

La propia tierra de Murphy no es menos notable. En 1910, su abuelo compró más de 300 acres de la costa de Big Sur, incluidas sus famosas aguas termales, por aproximadamente $ 7,000, luego de eso con otra compra de 200 acres. Cincuenta años después, Murphy y su compañero de clase de Stanford, Richard Price, tuvieron una lluvia de ideas. Pensaban que la grandeza de Big Sur hacía de la tierra familiar un escenario ideal para una especie de investigación utópica sobre el crecimiento, la curación, la búsqueda y todo lo salvaje y lanoso. Con capital de Price, fundaron el Instituto Esalen, que se convertiría en el Valhalla de la Nueva Era que todavía es hoy.

Cuando Murphy y Price se mudaron a la casa principal de la propiedad en 1960, un aspirante a escritor de 22 años llamado Hunter S. Thompson vivía en los terrenos y trabajaba como guardia de seguridad armado para la abuela de Murphy. Pronto llegaron más excéntricos, ya que Esalen se convirtió en una especie de meca para los iconoclastas marginales y sus fieles: Fritz Perls, el fundador de la terapia Gestalt Ida Rolf (como en Rolfing) grupos de encuentro y una variedad de Beats, hippies, rockeros y locos drogadictos. .

Esalen luce casi igual hoy, habiendo preservado su belleza cruda. Sus famosos baños minerales calientes que habitan en los acantilados, con desnudos mixtos, siguen siendo su pieza central. Independientemente del precio que pague por el alojamiento, desde sacos de dormir en dormitorios hasta habitaciones privadas con vista al Pacífico, usted hace su propia cama y obtiene un jabón del tamaño de Triscuit. No hay cobertura de telefonía celular. Pero en otros aspectos es un lugar muy diferente.

El instituto alquila terrenos a Murphy Family Trust, bajo un contrato de arrendamiento de 87 años, por los términos que el Esalen C.E.O. Tricia McEntee lo describe como "razonable", pero hay un énfasis inconfundible en generar ingresos. Esalen se ha convertido en un hervidero de talleres que abordan el cuerpo, la mente y más allá. Cuando las estrellas de renombre de la Nueva Era aparecen para apariciones especiales, el lugar está repleto hasta las vigas de secuoya. Hay tres residencias de lujo, llamadas Point Houses, ubicadas sobre el Pacífico, donde, por hasta $ 2,500 por fin de semana, los visitantes obtienen comodidades que de otra manera no se conocían en Esalen, como un teléfono fijo, servicio de Internet y terrazas privadas, que rivalizan con el Post Ranch Inn. , el cercano Taj Mahal de Big Sur. Por supuesto, no faltan los lamentos nostálgicos de los antiguos devotos consternados por estos acontecimientos.

“Nunca podremos satisfacer a todos”, dice Michael Murphy, “pero estamos haciendo todo lo posible por la supervivencia a largo plazo de Esalen. Todos se han sacrificado ”, agrega,“ comenzando por la familia Murphy ”. Se refiere, por supuesto, a la propiedad que utiliza el instituto, unos 107 acres. Su valor en el mercado abierto, dice Murphy, desafía las estimaciones. "Realmente, es imposible. ¿Quién sabe? Imagine el valor equivalente de toda la tierra debajo de Rodeo Drive o Park Avenue en Manhattan ".

Diez millas al sur de Esalen, justo al lado de la autopista 1, un camino vertical de dos millas hacia el cielo conduce a una aldea pastoral con vistas épicas del Pacífico. Aquellos que anhelan refugio del estruendo de la Nueva Era en Esalen pueden encontrarlo aquí en la Ermita de New Camaldoli, un monasterio benedictino. La mayor parte de la propiedad de 900 acres, que alguna vez fue el hogar de los indios Salinan, fue comprada en 1958 por aproximadamente $ 400,000 por una fundación dirigida por Harry John Jr., heredero de la fortuna de Miller Brewing Company y ferviente católico, y presentada como regalo. a los monjes.

New Camaldoli ofrece silenciosamente retiros personales para hágalo usted mismo, con alojamiento y comidas simples pero cómodos, así como lo que se llama "retiros predicados": talleres de fin de semana como "Las 8 ramas del cristianismo: un enfoque católico del yoga". Los 16 monjes residentes mantienen un riguroso horario de oración cuatro veces al día a partir de las 5:30 a.m., y están comprometidos a silenciar gran parte del tiempo en esta comunidad contemplativa que de alguna manera encanta a los que vienen aquí.

"A menudo he pensado por qué este lugar me habla tanto", escribe el autor Pico Iyer, un visitante habitual, por correo electrónico desde su casa en Japón. “A menudo describo New Camaldoli como la fiesta ideal (ya que hace que todos los días parezcan sagrados, incluso si no quieres usar la palabra), y la máxima indulgencia (para un participante, no para un monje): una oportunidad de obtener lejos de todo lo que te pone ansioso, para disfrutar de largos días con vistas a uno de los paisajes más radiantes de la tierra y regresar renovado y revivido, con un nuevo y claro sentido de lo que deberías estar haciendo con tu vida ”.

New Camaldoli no es el único retiro religioso que ha abierto sus puertas más ampliamente a los de cualquier denominación en busca de un respiro. En 1943, las Hermanas del Inmaculado Corazón de María compraron una propiedad en las estribaciones de Tony Montecito por $ 35,000 para crear La Casa de María, originalmente un noviciado católico para mujeres que estudiaban para ser monjas. En 1955, se convirtió en un centro de retiros y conferencias.Immaculate Heart ahora se describe a sí mismo como "ecuménico" y ya no es un noviciado, pero La Casa todavía tiene tres ex monjas en su personal de 30 que atienden a unos 14.000 invitados anuales.

Sus 26 acres son puro esplendor, lindando directamente con San Ysidro Ranch, el resort más caro de Montecito (donde John y Jackie Kennedy pasaron su luna de miel). La Casa y el rancho comparten el galopante arroyo San Ysidro y tienen las mismas vistas impresionantes de las montañas de Santa Ynez. Pero si bien una noche en el rancho puede costarle fácilmente mil dólares, esa cantidad cubrirá una semana o más en La Casa, incluidas las comidas y las oraciones.

El único camino hacia Tassajara Zen Mountain Center es un tramo sin pavimentar de 14 millas de tierra, grava y roca que conduce desde Jamesburg en el Valle Carmel. Gran parte de ella serpentea a lo largo de curvas cerradas y curvas ciegas, elevándose a alturas de 5,000 pies con descensos muertos sobre el hombro inexistente. Las diligencias de principios del siglo XX arrastraron pinos gigantes detrás de ellas como lastre contra una zambullida precipitada en el valle.

A mediados de la década de 1960, Shunryu Suzuki Roshi, el carismático fundador del Centro Zen de San Francisco, decidió que un complejo de aguas termales en ruinas aquí, en lo profundo de Ventana Wilderness del Bosque Nacional Los Padres, era el lugar ideal para el primer monasterio Zen. en el oeste. En su primera encarnación, el sitio había sido utilizado por los indios Esselen. Más tarde fue un puesto de avanzada del Lejano Oeste, con un bar, antes de que se reinventara como un spa donde los visitantes viajaban para tomar las aguas. En 1967, los propietarios querían $ 300,000 por sus 166 acres. Una animada campaña, promovida por los poetas Beat Allen Ginsberg y Gary Snyder, el teólogo zen Alan Watts y Grateful Dead, que organizaron un concierto de “Zenefit”, recaudó el dinero. (A fines de la década de 1970, se compraron otros 160 acres de áreas silvestres a una milla por la carretera por $ 100,000).

Tassajara tiene una instalación hermana, Green Gulch Farm, un extenso terreno de 115 acres comprado en 1972 por $ 200,000 que limita con Muir Woods y llega hasta Muir Beach. También ofrece estancias personales, talleres y charlas dominicales de Dharma, con comidas vegetarianas incluidas. Green Gulch es conocido por su granja orgánica de 10 acres que alimenta al personal residente, estudiantes y visitantes, y es apreciado por los lugareños. Algunos de sus productos van al restaurante vegetariano Greens, en la marina de San Francisco, que a su vez comparte sus ganancias con el San Francisco Zen Center, la nave nodriza de ambos retiros.

Pero para la austeridad fuera de la red, ningún lugar supera a Tassajara. No hay electricidad, no hay aire acondicionado y solo calefacción básica en las cabañas, y no hay cobertura celular ni Wi-Fi en absoluto. Hay un teléfono público. Las cabañas están equipadas con un grifo de agua fría y se iluminan por la noche, cuando es necesario, con lámparas de queroseno. La palabra clave es "espartano".

A las 5:20 a.m., suena un gong como llamada de atención para el zazen matutino, o meditación sentada, en el zendo durante una hora (aunque esto es opcional para los visitantes). También hay un zazen vespertino. Seis mil peregrinos vienen durante la “temporada de invitados”, de mayo a septiembre, para asistir a 45 talleres de fin de semana o semanales, o retiros personales. Solo de 30 a 60 almas decididas, practicantes zen serios, aguantan el resto del año.

El único lujo en este pequeño pueblo en miniatura de secuoyas, pinos y piedras son los baños, los baños de vapor y la piscina alimentados por manantiales minerales calientes que se asientan a lo largo de un arroyo sembrado de rocas. No importa que el aire esté perfumado con azufre. Un asunto insignificante cuando estás flotando en los baños, contemplando un cielo de terciopelo azul celeste que acuna luminosamente todos los asuntos del universo.

“Yo diría”, escribe Pico Iyer en su correo electrónico de todo el mundo, reflexionando más sobre New Camaldoli, “que esos lugares de retiro son ideales para personas que pueden no tener ningún interés en la religión, pero que anhelan una una especie de paz, una quietud activa y un silencio que no es sólo la ausencia de ruido, sino la presencia de una especie de avivamiento. Un lugar para hacer lo más difícil, que no es nada en absoluto ". Es el tipo de experiencia por la que pagaría cualquier cosa. Podría decirse, al final, que no tiene precio.


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