Recetas tradicionales

Hombre piensa que una botella de vino cuesta $ 37.50, recibe una factura por $ 3.750

Hombre piensa que una botella de vino cuesta $ 37.50, recibe una factura por $ 3.750

Hombre piensa que una botella de vino cuesta $ 37.50, recibe una factura por $ 3.750

Un hombre se llevó la sorpresa de su vida cuando la factura de una botella de vino resultó ser 100 veces más alta de lo que pensaba. Joe Lentini pidió una recomendación para una botella de vino para la mesa en Bobby Flay Steak en Borgata Hotel Casino & Spa en Atlantic City, Nueva Jersey. La camarera recomendó Screaming Eagle Cabernet Sauvignon, que le dijeron que costaba "treinta y siete con cincuenta". Lentini se llevó una desafortunada sorpresa cuando el precio real tenía dos ceros adicionales. Precio minorista real (restaurante): $ 3,750. La cuenta de su partido, con impuestos, ascendió a 4.700 dólares.

"Le pregunté a la mesera si podía recomendarme algo decente porque no tengo experiencia con el vino", Lentini. le dijo a Connect New Jersey. “Ella señaló una botella en el menú. No tenía mis lentes. Le pregunté cuánto y ella dijo: 'Treinta y siete con cincuenta' ".

Lentini continuó diciendo que estaba sorprendido por la factura exorbitante y se quejó con el gerente, explicando que la explicación de la camarera sobre el costo del vino no estaba clara. La camarera no estuvo de acuerdo y el restaurante dijo que lo mejor que podían hacer era bajar el precio a $ 2,200. Aunque Lentini todavía no podía pagar el alto costo, él y otras dos personas en su mesa acordaron dividir la cuenta.

"Como el principal destino culinario en esta región, servimos constantemente tantos, si no más, vinos y licores de alta gama sin incidentes", dijo el vicepresidente ejecutivo Joseph Lupo en un comunicado, y citó imágenes de vigilancia no auditiva como evidencia del trato justo del cliente en cuestión. “En este caso aislado, tanto el camarero como el sommelier verificaron la botella solicitada con el patrón. “Simplemente no permitiremos que la amenaza de una historia negativa que incluya tantas declaraciones cuestionables y no contadas menosprecie nuestra integridad y estándares, que Borgata se enorgullece de practicar todos los días”.

¿El pateador? El vino no era tan sorprendente. Lentini dijo sobre el vino de alta gama: “No fue genial. No fue terrible. Estuvo bien."

Para conocer los últimos acontecimientos en el mundo de la comida y la bebida, visite nuestro Noticias de alimentos página.

Joanna Fantozzi es editora asociada de The Daily Meal. Síguela en Twitter @JoannaFantozzi


Cómo ahorré $ 100K para comprar un apartamento

Es una calurosa tarde de verano de julio de 2009. Estoy de pie en un apartamento vacío sosteniendo una lata de Pabst Blue Ribbon. Mi prometido (ahora esposo), Ken, está conmigo mientras inspeccionamos nuestro nuevo hogar. Más temprano en el día, estábamos sentados en una oficina de abogados lúgubre, firmando una enorme pila de documentos legales, antes de entregar un cheque muy, muy grande. Me sentí un poco mareado cuando el abogado nos entregó las llaves. Era oficial: éramos los orgullosos propietarios de un apartamento de una habitación de 700 pies cuadrados en Park Slope, Brooklyn. ¿Cómo diablos llegamos aquí?

Bueno, PBR tuvo algo que ver con eso. Y sándwiches de mantequilla de maní.

Ken y yo no somos millonarios. No somos banqueros de Wall Street ni bebés de fondos fiduciarios. No ganamos la lotería y estamos lejos de ser genios financieros. Somos ahorradores. Frugal puede ser una de las palabras menos atractivas en el idioma inglés, pero existen algunos beneficios de ser penny pinchers (otra frase fea). Gracias a nuestro cuidadoso gasto, Ken y yo pudimos ahorrar cerca de $ 100,000 en seis años. Fue suficiente para atrapar un pedazo del sueño americano, en la ciudad de Nueva York, nada menos. Y créanme cuando les digo que el sueño no es barato en la gran ciudad.

Nueva York no es conocida precisamente por acoger a su clase media. Según Zillow, el valor medio de una vivienda es de $ 513,500, mientras que los datos del censo reciente revelaron que el ingreso anual promedio en Brooklyn es de $ 45,850. Más allá de un escandaloso mercado inmobiliario, existe el alto costo de vida: comida, entretenimiento, ropa y en general "mantenerse al día con los vecinos". Esta no es una ciudad para ahorradores.

Suma los gastos de vivir en Nueva York con el hecho de que Ken y yo trabajamos en campos creativos, industrias que no son conocidas por pagar salarios de seis cifras, y ahorrar dinero se vuelve aún más difícil. Cuando compramos nuestro apartamento, yo era editor asociado en una empacadora de libros. Ken trabajaba para una editorial educativa y dedicó gran parte de su tiempo libre a desarrollar su carrera como escritor independiente. Si bien ganábamos salarios decentes, no lo estábamos haciendo exactamente. Después del alquiler, los comestibles y las facturas, no quedaba mucho. Nos las arreglamos para ahorrar tomando atajos: no tenemos membresías de cable o gimnasios, rara vez comemos fuera y realmente pensamos en cada compra que hacemos. Claro, hubo momentos en que terminamos perdiéndonos algunas cosas de las que me arrepiento. (¿Deberíamos haber comprado entradas para ver a Rufus Wainwright en el Carnegie Hall? Probablemente). Pero, al final, somos propietarios. Y valió la pena cada sacrificio.

Como pareja que es increíblemente cuidadosa con nuestro dinero, comprar un apartamento tenía mucho sentido fiscal. En lugar de gastar más de $ 1,600 al mes en un alquiler, estamos acumulando capital. Si bien no estoy 100% seguro de lo que eso significa, espero que cuando vendamos nuestro apartamento obtengamos una pequeña ganancia que pueda aplicarse al siguiente lugar.

Sin embargo, esto fue más que una simple decisión financiera para nosotros. Ser propietario de nuestro apartamento es un compromiso: con nuestra relación, con esta ciudad, con la construcción de nuestro futuro aquí. Para muchos, Nueva York es un lugar temporal. Mucha gente viene aquí en sus 20 y disfruta de la vida de la ciudad durante unos años antes de mudarse para comprar casas y formar familias en un lugar más asequible. No tengo ningún deseo de tener un patio trasero gigante (um, se llama Prospect Park) o una casa enorme (¿qué haces con todo ese espacio?). Cuando tomamos la decisión de comprar, tomamos la decisión de quedarnos en Nueva York durante al menos cinco años, y esperábamos que fuera incluso más tiempo.

Mantequilla de maní, ¿alguien?

Ken y yo no nos sentamos a los 22 años, cuando empezamos a salir, y decidimos trabajar para ahorrar $ 100,000 para comprar un apartamento un día. Éramos como la mayoría de los veinteañeros graduados. Ken tenía préstamos estudiantiles. Nos costó mucho encontrar trabajo. Cuando lo hicimos, no ganamos mucho dinero. Sin embargo, incluso en esos días difíciles, éramos bastante ahorrativos, ahorrábamos lo que podíamos, cuando podíamos, y nunca cargábamos con deudas de tarjetas de crédito. Queríamos tener algunos fondos adicionales en caso de que alguna vez perdiéramos nuestros trabajos. Después de todo, trabajamos en los medios. Conocemos a muchas personas que han sido despedidas, incluidos los dos.

Ken es definitivamente más frugal que yo. El hombre hará todo lo posible para evitar un cargo por servicio, peaje de puente o cerveza a precio completo. Se come un sándwich de mantequilla de maní todos los días para el almuerzo, omitiendo la mermelada porque es un "gasto innecesario". Pero, su dedicación a esta sencilla comida nos ha salvado miles a lo largo de los años. El almuerzo para llevar en Manhattan cuesta fácilmente entre $ 10 y $ 15 si realiza un pedido en Seamless y agrega una propina. Haga clic en "Realizar pedido" cinco días a la semana, 50 semanas al año, y gastará $ 3,750 al año en ensalada blanda y sushi suave.

No soy tan estricto con mis gastos. Tengo debilidad por los quesos caros. Llevo mucho el almuerzo al trabajo, pero por lo general me complazco una vez a la semana y salgo a almorzar. Soy culpable de gastar $ 7 por media libra de coles de Bruselas en el mercado de agricultores. Y, de vez en cuando, tomaré un café con un amigo y tomaré un café con leche de $ 4.

A pesar de nuestros diferentes estilos de ahorro, al final del día, estamos prácticamente en la misma página. Y me gusta pensar que a lo largo de nuestra relación nos hemos equilibrado un poco. Me he encontrado con muchas marcas genéricas (¿no son las hojas de secado Target casi iguales a las de Downey, excepto por la diferencia de precio de $ 3?). He conseguido que Ken esté de acuerdo en que Hellman's es la única marca de mayonesa que vale la pena comprar.

Eso no quiere decir que ser frugal no sea difícil y, a veces, molesto y agotador. Ken y yo rara vez tomamos taxis, lo cual, en su mayor parte, está bien. Esto es Nueva York: el sistema de metro es increíble y funciona (la mayor parte del tiempo) las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Pero, cuando nos mudamos juntos por primera vez, vivíamos en la cima de Manhattan en Washington Heights, mientras que todos nuestros amigos estaban en Brooklyn, fácilmente un viaje en metro de 90 minutos en un buen día. Caminar a casa después de una noche de fiesta significaba esperar una eternidad a la R, cambiar al expreso en Atlantic, cambiar de nuevo en la calle 42 (la caminata más larga de la historia) o en la 145 (un poco más superficial), y luego quedarse dormido una y otra vez como el A fue local de 42 a West 181st (eso es 16 paradas). Era inusual que tomara menos de dos horas. Una vez, creo que se necesitaron tres. Todo esto para ahorrar los $ 67 que cuesta tomar un taxi. A veces, no estoy seguro de que haya valido la pena. Pero lo hicimos de todos modos.

Bien, me doy cuenta de que todavía suena loco que hayamos podido ahorrar todo este dinero en una cantidad de tiempo relativamente manejable, pero hay un millón de pequeñas formas en las que sus gastos pueden sumarse. Ken nos hace café todas las mañanas (a partir de una lata de Bustelo de $ 3), y como siempre desayunamos en casa (Raisin Bran genérico para él), ninguno de nosotros lo compra de camino al trabajo (fácilmente de $ 5 a $ 10 por día allí mismo). ). Si queremos salir a tomar una copa con amigos, elegimos el borrador de $ 3 en lugar del cóctel de $ 14 (un enorme ahorro de $ 11). Nunca comemos fuera. Está bien, no nunca, pero normalmente solo en ocasiones especiales. Cocinamos la cena en casa casi los siete días de la semana. Y puedes olvidarte del brunch.

Leí en alguna parteRevista de Nueva York? ¿Los New York Times?) que la definición de "comida barata" de la publicación era una cena para dos por 50 dólares, sin incluir el alcohol. Lo siento, pero eso es caro. Y seamos realistas: todo el mundo quiere vino. Digamos que eso eleva la factura a $ 75 (y esa es una botella barata que ha pedido). Deje caer eso en una cena a la semana durante todo un año y habrá gastado casi $ 4K. Guárdelo y estará al 4% del camino hacia su objetivo final de $ 100 mil. Cada poquito realmente cuenta.

En 800 palabras, ya te he ahorrado $ 10,000. Y ni siquiera hemos profundizado en los comestibles, el entretenimiento y esa costosa membresía de gimnasio que nunca usa.

No golpees el ajetreo

En nuestros primeros días en Nueva York, rara vez dijimos que no a la oportunidad de ganar dinero extra. Fue tanto una forma de ahorrar como una forma de hacer crecer nuestras carreras. De 2004 a 2008, Ken escribió cientos de artículos y reseñas de álbumes y conciertos para la Hartford Courant, y cruzamos el estado de Connecticut, viendo a todos, desde GWAR hasta Christina Aguilera. Fue divertido, pero agotador. Ken a menudo se quedaba fuera hasta las 2, se levantaba a las 6, escribía una reseña y se dirigía al trabajo, a veces dos o tres días a la semana.

La paga estaba bien, no muy bien: Ken tenía que mantener su trabajo diario. Y desarrolló una actitud hacia el gasto que todavía me vuelve loco: piensa en cada compra en términos de cuánto trabajo independiente hizo para ganar el dinero. ¿Quieres ir al cine? Los boletos para dos cuestan $ 30 y ese es el costo de una revisión de registros. ¿Estás pensando en comprar esos zapatos para correr? A $ 150, son dos reseñas de conciertos. Entiendes la idea. Esa actitud le impide comprar cosas que no necesita (y algunas cosas que sí). Sé que es una de las razones por las que somos dueños de este apartamento, pero todavía lo odio.

No tenía un ingreso de autónomo que pudiera ahorrar de la misma manera. Trabajé muchas horas para un empaquetador de libros, con frecuencia me quedaba hasta la medianoche o más tarde y trabajaba la mayoría de los fines de semana. Sin embargo, tuve la suerte de ser recompensado con bonificaciones de fin de año muy generosas. No usé esos cheques (bajos) de cinco cifras para irme de vacaciones (aunque probablemente podría haber usado uno). Los salvé, pensando que un día tal vez podría usar el dinero para algo más grande, pero no estoy seguro de qué era eso.

Todo este trabajo y ahorro puede hacernos parecer tristes o aburridos, pero les aseguro que ese no es el caso. Tenemos amigos. Aprovechamos tanto que esta ciudad tiene para ofrecer. Sí, no cenamos fuera, pero nuestras cenas en casa son una de las mejores partes del día. Yo cocino algo simple, ponemos la mesa con servilletas de tela y una vela, y Ken escoge un disco para tocar. Sentados a la mesa de la cocina cenando, finalmente nos alejamos unos minutos de nuestros teléfonos y computadoras. No es solo una forma de ahorrar dinero, sino una oportunidad para volver a conectarse y hablar realmente entre ellos, incluso si algunos días es solo para quejarse del trabajo o repetir el episodio de anoche de Breaking Bad.

Ojos en el premio

No fue hasta que nos mudamos juntos a mediados de 2007 que quedó claro que podíamos combinar nuestros ahorros y comprar un apartamento. Antes de eso, nunca le pregunté a Ken cuánto dinero ganaba o cuánto ahorraba (aunque desde nuestros primeros días de citas sabía que no era un gran gastador). ¿Quizás otras parejas tengan estas conversaciones antes? Cuando completamos una solicitud de alquiler y lo pusimos todo en juego, fue un poco impactante. Entre los dos, teníamos una cuenta de ahorros increíble.

Ken y yo nunca nos apresuramos a hacer nada. Salimos siete años antes de comprometernos. Por lo tanto, se necesitaron varias discusiones durante el transcurso de un año para determinar si podríamos comprar un apartamento. Insistí en que podíamos, estaba reacio. Empezamos a jugar con una calculadora de hipotecas en línea y parecía un poco loco. Para hacerlo realidad, tendríamos que gastar casi cada centavo que teníamos. Pero, cuando analizamos los números, tenía más sentido financiero que alquilar.

Comprar un apartamento en Nueva York es extraño. Las reglas son completa y totalmente diferentes, y todo el proceso es loco, complicado y estresante. Tienes que navegar por el extraño mundo de los corredores que tienen sus propias agendas. Tienes que entender la diferencia entre una cooperativa y un condominio. Y, si decide hacer una oferta, aprende rápidamente que cuesta mucho más que el pago inicial del 20%. Hay honorarios de abogados, honorarios de corredores, honorarios de inspectores, costos de cierre. Tuvimos que tener todo eso en cuenta al decidir cuánto podíamos pagar. Pero, una vez que tomamos la decisión de hacerlo, no hubo vuelta atrás. Le dijimos a nuestro arrendador que queríamos ir mes a mes en nuestro contrato de arrendamiento, y la búsqueda de una casa prácticamente se convirtió en un segundo trabajo, un tercero si se cuentan los trabajadores independientes. Menos mal que Bustelo es tan fuerte.

El camino largo y sinuoso

Después de meses y meses de buscar una casa, el proceso de presentar una oferta se acelera. Vimos el apartamento que queríamos por primera vez un domingo. Obtuvimos una aprobación previa para un préstamo el lunes. Llevamos a mis padres a pedir una segunda opinión el miércoles. Hicimos una oferta el jueves por la mañana. Y, después de negociar un poco, nuestra oferta fue aceptada al final de la semana.

Esa semana fue intensa, pero mirando hacia atrás, fue solo el comienzo.

Los meses previos a la fecha de cierre fueron difíciles. Ken y yo estábamos planeando nuestra boda al mismo tiempo, y la presión era mucha con la que lidiar. Nada salió bien, todo se arrastró. Sabía que queríamos hacer esto, y tenía que creer que funcionaría, pero el proceso fue miserable y muchos días solo quería cubrirme la cabeza con las sábanas y quedarme quieto.

Lo curioso de convertirte en un adulto es que la mayoría de las veces no te sientes como un adulto. Y luego, de repente, bang, eres uno. Tienes un abogado. Escribe un cheque por $ 40,000. Pero eso no siempre significa que actúes como tal. Durante esas estresantes semanas en las que intentábamos comprar el apartamento, no siempre manejaba bien las cosas. Pero esa es otra historia para otro momento. De alguna manera, logramos salir adelante. La primavera se convirtió en verano y, de repente, todo empezó a encajar.

El día antes de cerrar, Judith, nuestra abogada, me envió un correo electrónico con una lista de los costos de cierre y una nota para traer "muchos cheques personales adicionales", además del cheque de caja de $ 40,000 que le estábamos dando al vendedor. El correo electrónico incluía una lista de todos los costos de cierre, de los que habíamos sabido en términos vagos (ella nos había advertido que gastaríamos cerca de $ 5K adicionales en total), pero hasta entonces nunca habíamos visto cifras precisas y rápidas. . Es una locura que Ken y yo estemos angustiados por gastar $ 40 en boletos para conciertos, pero ese día de julio no lo pensamos dos veces antes de extender un cheque por $ 1,700 para nuestro abogado (el resto de la tarifa total de $ 3,000), $ 250 por los honorarios de firma, y cerca de $ 4K en comisiones bancarias. No hace falta decir que, cuando todo estuvo dicho y hecho, el abogado nos dio las llaves y logré no desmayarme en las calurosas calles de Park Slope, no teníamos exactamente ganas de brindar por nuestro éxito con Veuve Clicquot. Íbamos a quedarnos con las cosas baratas que nos trajeron aquí.

Y así terminamos en el piso vacío, haciendo un brindis con latas de PBR, ya discutiendo dónde poner el sofá. Pero estábamos felices. Sobre la luna feliz. A los 28 años, logramos un gran objetivo en la vida. Si pudiéramos hacer esto, podríamos hacer cualquier cosa.

En los cinco años desde que nos mudamos, hemos pintado las paredes, reparado la ducha y descargado el lavaplatos en innumerables ocasiones. Y seguimos ahorrando dinero. Como ahorradores, siempre hay otro objetivo que alcanzar, uno o dos dólares más para guardar. Si bien es posible que nunca cene en Per Se ni tenga un par de Louboutin, estoy más que feliz de cambiar esos lujos por el simple placer de cruzar el umbral de mi apartamento cada noche. Después de todo, el hogar es donde está mi corazón.


Cómo ahorré $ 100K para comprar un apartamento

Es una calurosa tarde de verano de julio de 2009. Estoy de pie en un apartamento vacío sosteniendo una lata de Pabst Blue Ribbon. Mi prometido (ahora esposo), Ken, está conmigo mientras inspeccionamos nuestro nuevo hogar. Más temprano en el día, estábamos sentados en una oficina de abogados lúgubre, firmando una enorme pila de documentos legales, antes de entregar un cheque muy, muy grande. Me sentí un poco mareado cuando el abogado nos entregó las llaves. Era oficial: éramos los orgullosos propietarios de un apartamento de una habitación de 700 pies cuadrados en Park Slope, Brooklyn. ¿Cómo diablos llegamos aquí?

Bueno, PBR tuvo algo que ver con eso. Y sándwiches de mantequilla de maní.

Ken y yo no somos millonarios. No somos banqueros de Wall Street ni bebés de fondos fiduciarios. No ganamos la lotería y estamos lejos de ser genios financieros. Somos ahorradores. Frugal puede ser una de las palabras menos atractivas en el idioma inglés, pero existen algunos beneficios de ser penny pinchers (otra frase fea). Gracias a nuestro cuidadoso gasto, Ken y yo pudimos ahorrar cerca de $ 100,000 en seis años. Fue suficiente para atrapar un pedazo del sueño americano, en la ciudad de Nueva York, nada menos. Y créanme cuando les digo que el sueño no es barato en la gran ciudad.

Nueva York no es exactamente conocida por acoger a su clase media. Según Zillow, el valor medio de una vivienda es de $ 513,500, mientras que los datos del censo reciente revelaron que el ingreso anual promedio en Brooklyn es de $ 45,850. Más allá de un escandaloso mercado inmobiliario, existe el alto costo de vida: comida, entretenimiento, ropa y en general "mantenerse al día con los vecinos". Esta no es una ciudad para ahorradores.

Suma los gastos de vivir en Nueva York con el hecho de que Ken y yo trabajamos en campos creativos, industrias que no son conocidas por pagar salarios de seis cifras, y ahorrar dinero se vuelve aún más difícil. Cuando compramos nuestro apartamento, yo era editor asociado en una empacadora de libros. Ken trabajaba para una editorial educativa y dedicó gran parte de su tiempo libre a desarrollar su carrera como escritor independiente. Si bien ganábamos salarios decentes, no lo estábamos haciendo exactamente. Después del alquiler, los comestibles y las facturas, no quedaba mucho. Nos las arreglamos para ahorrar tomando atajos: no tenemos membresías de cable o gimnasios, rara vez comemos fuera y realmente pensamos en cada compra que hacemos. Claro, hubo momentos en que terminamos perdiéndonos algunas cosas de las que me arrepiento. (¿Deberíamos haber comprado entradas para ver a Rufus Wainwright en el Carnegie Hall? Probablemente). Pero, al final, somos propietarios. Y valió la pena cada sacrificio.

Como pareja que es increíblemente cuidadosa con nuestro dinero, comprar un apartamento tenía mucho sentido fiscal. En lugar de gastar más de $ 1,600 al mes en un alquiler, estamos acumulando capital. Si bien no estoy 100% seguro de lo que eso significa, espero que cuando vendamos nuestro apartamento obtengamos una pequeña ganancia que pueda aplicarse al siguiente lugar.

Sin embargo, esto fue más que una simple decisión financiera para nosotros. Ser propietario de nuestro apartamento es un compromiso: con nuestra relación, con esta ciudad, con la construcción de nuestro futuro aquí. Para muchos, Nueva York es un lugar temporal. Mucha gente viene aquí en sus 20 y disfruta de la vida de la ciudad durante unos años antes de mudarse para comprar casas y formar familias en un lugar más asequible. No tengo ningún deseo de tener un patio trasero gigante (um, se llama Prospect Park) o una casa enorme (¿qué haces con todo ese espacio?). Cuando tomamos la decisión de comprar, tomamos la decisión de quedarnos en Nueva York durante al menos cinco años, y esperábamos que fuera incluso más tiempo.

Mantequilla de maní, ¿alguien?

Ken y yo no nos sentamos a los 22 años, cuando empezamos a salir, y decidimos trabajar para ahorrar $ 100,000 para comprar un apartamento un día. Éramos como la mayoría de los veinteañeros graduados. Ken tenía préstamos estudiantiles. Nos costó mucho encontrar trabajo. Cuando lo hicimos, no ganamos mucho dinero. Sin embargo, incluso en esos días difíciles, éramos bastante ahorrativos, ahorrábamos lo que podíamos, cuando podíamos, y nunca cargábamos con deudas de tarjetas de crédito. Queríamos tener algunos fondos adicionales en caso de que alguna vez perdiéramos nuestros trabajos. Después de todo, trabajamos en los medios. Conocemos a muchas personas que han sido despedidas, incluidos los dos.

Ken es definitivamente más frugal que yo. El hombre hará todo lo posible para evitar un cargo por servicio, peaje de puente o cerveza a precio completo. Se come un sándwich de mantequilla de maní todos los días para el almuerzo, omitiendo la mermelada porque es un "gasto innecesario". Pero, su dedicación a esta sencilla comida nos ha salvado miles a lo largo de los años. El almuerzo para llevar en Manhattan cuesta fácilmente entre $ 10 y $ 15 si realiza un pedido en Seamless y agrega una propina. Haga clic en "Realizar pedido" cinco días a la semana, 50 semanas al año, y gastará $ 3,750 al año en ensalada blanda y sushi suave.

No soy tan estricto con mis gastos. Tengo debilidad por los quesos caros. Llevo mucho el almuerzo al trabajo, pero por lo general me complazco una vez a la semana y salgo a almorzar. Soy culpable de gastar $ 7 por media libra de coles de Bruselas en el mercado de agricultores. Y, de vez en cuando, tomaré un café con un amigo y tomaré un café con leche de $ 4.

A pesar de nuestros diferentes estilos de ahorro, al final del día, estamos prácticamente en la misma página. Y me gusta pensar que a lo largo de nuestra relación nos hemos equilibrado un poco. Me he encontrado con muchas marcas genéricas (¿no son las hojas de secado Target casi iguales a las de Downey, excepto por la diferencia de precio de $ 3?). He conseguido que Ken esté de acuerdo en que Hellman's es la única marca de mayonesa que vale la pena comprar.

Eso no quiere decir que ser frugal no sea difícil y, a veces, molesto y agotador. Ken y yo rara vez tomamos taxis, lo cual, en su mayor parte, está bien. Esto es Nueva York: el sistema de metro es increíble y funciona (la mayor parte del tiempo) las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Pero, cuando nos mudamos juntos por primera vez, vivíamos en la cima de Manhattan en Washington Heights, mientras que todos nuestros amigos estaban en Brooklyn, fácilmente un viaje en metro de 90 minutos en un buen día. Caminar a casa después de una noche de fiesta significaba esperar una eternidad a la R, cambiar al expreso en Atlantic, cambiar de nuevo en la calle 42 (la caminata más larga de la historia) o en la 145 (un poco más superficial), y luego quedarse dormido una y otra vez como el A fue local de 42 a West 181st (eso es 16 paradas). Era inusual que tomara menos de dos horas. Una vez, creo que se necesitaron tres. Todo esto para ahorrar los $ 67 que cuesta tomar un taxi. A veces, no estoy seguro de que haya valido la pena. Pero lo hicimos de todos modos.

Bien, me doy cuenta de que todavía suena loco que hayamos podido ahorrar todo este dinero en una cantidad de tiempo relativamente manejable, pero hay un millón de pequeñas formas en las que sus gastos pueden sumarse. Ken nos hace café todas las mañanas (a partir de una lata de Bustelo de $ 3), y como siempre desayunamos en casa (Raisin Bran genérico para él), ninguno de nosotros lo compra de camino al trabajo (fácilmente de $ 5 a $ 10 por día allí mismo). ). Si queremos salir a tomar una copa con amigos, elegimos el borrador de $ 3 en lugar del cóctel de $ 14 (un enorme ahorro de $ 11). Nunca comemos fuera. Está bien, no nunca, pero normalmente solo en ocasiones especiales. Cocinamos la cena en casa casi los siete días de la semana. Y puedes olvidarte del brunch.

Leí en alguna parteRevista de Nueva York? ¿Los New York Times?) que la definición de "comida barata" de la publicación era una cena para dos por 50 dólares, sin incluir el alcohol. Lo siento, pero eso es caro. Y seamos realistas: todo el mundo quiere vino. Digamos que eso eleva la factura a $ 75 (y esa es una botella barata que ha pedido). Deje caer eso en una cena a la semana durante todo un año y habrá gastado casi $ 4K. Guárdelo y estará al 4% del camino hacia su objetivo final de $ 100 mil. Cada poquito realmente cuenta.

En 800 palabras, ya te he ahorrado $ 10,000. Y ni siquiera hemos profundizado en los comestibles, el entretenimiento y esa costosa membresía de gimnasio que nunca usa.

No golpees el ajetreo

En nuestros primeros días en Nueva York, rara vez dijimos que no a la oportunidad de ganar dinero extra. Fue tanto una forma de ahorrar como una forma de hacer crecer nuestras carreras. De 2004 a 2008, Ken escribió cientos de artículos y reseñas de álbumes y conciertos para la Hartford Courant, y cruzamos el estado de Connecticut, viendo a todos, desde GWAR hasta Christina Aguilera. Fue divertido, pero agotador. Ken a menudo se quedaba fuera hasta las 2, se levantaba a las 6, escribía una reseña y se dirigía al trabajo, a veces dos o tres días a la semana.

La paga estaba bien, no muy bien: Ken tenía que mantener su trabajo diario. Y desarrolló una actitud hacia el gasto que todavía me vuelve loco: piensa en cada compra en términos de cuánto trabajo independiente hizo para ganar el dinero. ¿Quieres ir al cine? Los boletos para dos cuestan $ 30 y ese es el costo de una revisión de registros. ¿Estás pensando en comprar esos zapatos para correr? A $ 150, son dos reseñas de conciertos. Entiendes la idea. Esa actitud le impide comprar cosas que no necesita (y algunas cosas que sí). Sé que es una de las razones por las que somos dueños de este apartamento, pero todavía lo odio.

No tenía un ingreso de autónomo que pudiera ahorrar de la misma manera. Trabajé muchas horas para un empaquetador de libros, con frecuencia me quedaba hasta la medianoche o más tarde y trabajaba la mayoría de los fines de semana. Sin embargo, tuve la suerte de ser recompensado con bonificaciones de fin de año muy generosas. No usé esos cheques (bajos) de cinco cifras para irme de vacaciones (aunque probablemente podría haber usado uno). Los salvé, pensando que un día tal vez podría usar el dinero para algo más grande, pero no estoy seguro de qué era eso.

Todo este trabajo y ahorro puede hacernos parecer tristes o aburridos, pero les aseguro que ese no es el caso. Tenemos amigos. Aprovechamos tanto que esta ciudad tiene para ofrecer. Sí, no cenamos fuera, pero nuestras cenas en casa son una de las mejores partes del día. Yo cocino algo simple, ponemos la mesa con servilletas de tela y una vela, y Ken escoge un disco para tocar. Sentados a la mesa de la cocina cenando, finalmente nos alejamos unos minutos de nuestros teléfonos y computadoras. No es solo una forma de ahorrar dinero, sino una oportunidad para volver a conectarse y hablar realmente entre ellos, incluso si algunos días es solo para quejarse del trabajo o repetir el episodio de anoche de Breaking Bad.

Ojos en el premio

No fue hasta que nos mudamos juntos a mediados de 2007 que quedó claro que podíamos combinar nuestros ahorros y comprar un apartamento. Antes de eso, nunca le pregunté a Ken cuánto dinero ganaba o cuánto ahorraba (aunque desde nuestros primeros días de citas sabía que no era un gran gastador). ¿Quizás otras parejas tengan estas conversaciones antes? Cuando completamos una solicitud de alquiler y lo pusimos todo en juego, fue un poco impactante. Entre los dos, teníamos una cuenta de ahorros increíble.

Ken y yo nunca nos apresuramos a hacer nada. Salimos siete años antes de comprometernos. Por lo tanto, se necesitaron varias discusiones durante el transcurso de un año para determinar si podríamos comprar un apartamento. Insistí en que podíamos, estaba reacio. Empezamos a jugar con una calculadora de hipotecas en línea y parecía un poco loco. Para hacerlo realidad, tendríamos que gastar casi cada centavo que teníamos. Pero, cuando analizamos los números, tenía más sentido financiero que alquilar.

Comprar un apartamento en Nueva York es extraño. Las reglas son completa y totalmente diferentes, y todo el proceso es loco, complicado y estresante. Tienes que navegar por el extraño mundo de los corredores que tienen sus propias agendas. Tienes que entender la diferencia entre una cooperativa y un condominio. Y, si decide hacer una oferta, aprende rápidamente que cuesta mucho más que el pago inicial del 20%. Hay honorarios de abogados, honorarios de corredores, honorarios de inspectores, costos de cierre. Tuvimos que tener todo eso en cuenta al decidir cuánto podíamos pagar. Pero, una vez que tomamos la decisión de hacerlo, no hubo vuelta atrás. Le dijimos a nuestro arrendador que queríamos ir mes a mes en nuestro contrato de arrendamiento, y la búsqueda de una casa prácticamente se convirtió en un segundo trabajo, un tercero si se cuentan los trabajadores independientes. Menos mal que Bustelo es tan fuerte.

El camino largo y sinuoso

Después de meses y meses de buscar una casa, el proceso de presentar una oferta se acelera. Vimos el apartamento que queríamos por primera vez un domingo. Obtuvimos una aprobación previa para un préstamo el lunes. Llevamos a mis padres a pedir una segunda opinión el miércoles. Hicimos una oferta el jueves por la mañana. Y, después de negociar un poco, nuestra oferta fue aceptada al final de la semana.

Esa semana fue intensa, pero mirando hacia atrás, fue solo el comienzo.

Los meses previos a la fecha de cierre fueron difíciles. Ken y yo estábamos planeando nuestra boda al mismo tiempo, y la presión era mucha con la que lidiar. Nada salió bien, todo se arrastró. Sabía que queríamos hacer esto, y tenía que creer que funcionaría, pero el proceso fue miserable y muchos días solo quería cubrirme la cabeza con las sábanas y quedarme quieto.

Lo curioso de convertirte en un adulto es que la mayoría de las veces no te sientes como un adulto. Y luego, de repente, bang, eres uno. Tienes un abogado. Escribe un cheque por $ 40,000. Pero eso no siempre significa que actúes como tal. Durante esas estresantes semanas en las que intentábamos comprar el apartamento, no siempre manejaba bien las cosas. Pero esa es otra historia para otro momento. De alguna manera, logramos salir adelante. La primavera se convirtió en verano y, de repente, todo empezó a encajar.

El día antes de cerrar, Judith, nuestra abogada, me envió un correo electrónico con una lista de los costos de cierre y una nota para traer "muchos cheques personales adicionales", además del cheque de caja de $ 40,000 que le estábamos dando al vendedor. El correo electrónico incluía una lista de todos los costos de cierre, de los que habíamos sabido en términos vagos (ella nos había advertido que gastaríamos cerca de $ 5K adicionales en total), pero hasta entonces nunca habíamos visto cifras precisas y rápidas. . Es una locura que Ken y yo estemos angustiados por gastar $ 40 en boletos para conciertos, pero ese día de julio no lo pensamos dos veces antes de extender un cheque por $ 1,700 para nuestro abogado (el resto de la tarifa total de $ 3,000), $ 250 por los honorarios de firma, y cerca de $ 4K en comisiones bancarias. No hace falta decir que, cuando todo estuvo dicho y hecho, el abogado nos dio las llaves y logré no desmayarme en las calurosas calles de Park Slope, no teníamos exactamente ganas de brindar por nuestro éxito con Veuve Clicquot. Íbamos a quedarnos con las cosas baratas que nos trajeron aquí.

Y así terminamos en el piso vacío, haciendo un brindis con latas de PBR, ya discutiendo dónde poner el sofá. Pero estábamos felices. Sobre la luna feliz. A los 28 años, logramos un gran objetivo en la vida. Si pudiéramos hacer esto, podríamos hacer cualquier cosa.

En los cinco años desde que nos mudamos, hemos pintado las paredes, reparado la ducha y descargado el lavaplatos en innumerables ocasiones. Y seguimos ahorrando dinero. Como ahorradores, siempre hay otro objetivo que alcanzar, uno o dos dólares más para guardar. Si bien es posible que nunca cene en Per Se ni tenga un par de Louboutin, estoy más que feliz de cambiar esos lujos por el simple placer de cruzar el umbral de mi apartamento cada noche. Después de todo, el hogar es donde está mi corazón.


Cómo ahorré $ 100K para comprar un apartamento

Es una calurosa tarde de verano de julio de 2009. Estoy de pie en un apartamento vacío sosteniendo una lata de Pabst Blue Ribbon. Mi prometido (ahora esposo), Ken, está conmigo mientras inspeccionamos nuestro nuevo hogar. Más temprano en el día, estábamos sentados en una oficina de abogados lúgubre, firmando una enorme pila de documentos legales, antes de entregar un cheque muy, muy grande. Me sentí un poco mareado cuando el abogado nos entregó las llaves. Era oficial: éramos los orgullosos propietarios de un apartamento de una habitación de 700 pies cuadrados en Park Slope, Brooklyn. ¿Cómo diablos llegamos aquí?

Bueno, PBR tuvo algo que ver con eso. Y sándwiches de mantequilla de maní.

Ken y yo no somos millonarios. No somos banqueros de Wall Street ni bebés de fondos fiduciarios. No ganamos la lotería y estamos lejos de ser genios financieros. Somos ahorradores. Frugal puede ser una de las palabras menos atractivas en el idioma inglés, pero existen algunos beneficios de ser penny pinchers (otra frase fea). Gracias a nuestro cuidadoso gasto, Ken y yo pudimos ahorrar cerca de $ 100,000 en seis años. Fue suficiente para atrapar un pedazo del sueño americano, en la ciudad de Nueva York, nada menos. Y créanme cuando les digo que el sueño no es barato en la gran ciudad.

Nueva York no es exactamente conocida por acoger a su clase media. Según Zillow, el valor medio de una vivienda es de $ 513,500, mientras que los datos del censo reciente revelaron que el ingreso anual promedio en Brooklyn es de $ 45,850. Más allá de un escandaloso mercado inmobiliario, existe el alto costo de vida: comida, entretenimiento, ropa y en general "mantenerse al día con los vecinos". Esta no es una ciudad para ahorradores.

Suma los gastos de vivir en Nueva York con el hecho de que Ken y yo trabajamos en campos creativos, industrias que no son conocidas por pagar salarios de seis cifras, y ahorrar dinero se vuelve aún más difícil. Cuando compramos nuestro apartamento, yo era editor asociado en una empacadora de libros. Ken trabajaba para una editorial educativa y dedicó gran parte de su tiempo libre a desarrollar su carrera como escritor independiente. Si bien ganábamos salarios decentes, no lo estábamos haciendo exactamente. Después del alquiler, los comestibles y las facturas, no quedaba mucho. Nos las arreglamos para ahorrar tomando atajos: no tenemos membresías de cable o gimnasios, rara vez comemos fuera y realmente pensamos en cada compra que hacemos. Claro, hubo momentos en que terminamos perdiéndonos algunas cosas de las que me arrepiento. (¿Deberíamos haber comprado entradas para ver a Rufus Wainwright en el Carnegie Hall? Probablemente). Pero, al final, somos propietarios. Y valió la pena cada sacrificio.

Como pareja que es increíblemente cuidadosa con nuestro dinero, comprar un apartamento tenía mucho sentido fiscal. En lugar de gastar más de $ 1,600 al mes en un alquiler, estamos acumulando capital. Si bien no estoy 100% seguro de lo que eso significa, espero que cuando vendamos nuestro apartamento obtengamos una pequeña ganancia que pueda aplicarse al siguiente lugar.

Sin embargo, esto fue más que una simple decisión financiera para nosotros. Ser propietario de nuestro apartamento es un compromiso: con nuestra relación, con esta ciudad, con la construcción de nuestro futuro aquí. Para muchos, Nueva York es un lugar temporal. Mucha gente viene aquí en sus 20 y disfruta de la vida de la ciudad durante unos años antes de mudarse para comprar casas y formar familias en un lugar más asequible. No tengo ningún deseo de tener un patio trasero gigante (um, se llama Prospect Park) o una casa enorme (¿qué haces con todo ese espacio?). Cuando tomamos la decisión de comprar, tomamos la decisión de quedarnos en Nueva York durante al menos cinco años, y esperábamos que fuera incluso más tiempo.

Mantequilla de maní, ¿alguien?

Ken y yo no nos sentamos a los 22 años, cuando empezamos a salir, y decidimos trabajar para ahorrar $ 100,000 para comprar un apartamento un día. Éramos como la mayoría de los veinteañeros graduados. Ken tenía préstamos estudiantiles. Nos costó mucho encontrar trabajo. Cuando lo hicimos, no ganamos mucho dinero. Sin embargo, incluso en esos días difíciles, éramos bastante ahorrativos, ahorrábamos lo que podíamos, cuando podíamos, y nunca cargábamos con deudas de tarjetas de crédito. Queríamos tener algunos fondos adicionales en caso de que alguna vez perdiéramos nuestros trabajos. Después de todo, trabajamos en los medios. Conocemos a muchas personas que han sido despedidas, incluidos los dos.

Ken es definitivamente más frugal que yo. El hombre hará todo lo posible para evitar un cargo por servicio, peaje de puente o cerveza a precio completo. Se come un sándwich de mantequilla de maní todos los días para el almuerzo, omitiendo la mermelada porque es un "gasto innecesario". Pero, su dedicación a esta sencilla comida nos ha salvado miles a lo largo de los años. El almuerzo para llevar en Manhattan cuesta fácilmente entre $ 10 y $ 15 si realiza un pedido en Seamless y agrega una propina. Haga clic en "Realizar pedido" cinco días a la semana, 50 semanas al año, y gastará $ 3,750 al año en ensalada blanda y sushi suave.

No soy tan estricto con mis gastos. Tengo debilidad por los quesos caros. Llevo mucho el almuerzo al trabajo, pero por lo general me complazco una vez a la semana y salgo a almorzar. Soy culpable de gastar $ 7 por media libra de coles de Bruselas en el mercado de agricultores. Y, de vez en cuando, tomaré un café con un amigo y tomaré un café con leche de $ 4.

A pesar de nuestros diferentes estilos de ahorro, al final del día, estamos prácticamente en la misma página. Y me gusta pensar que a lo largo de nuestra relación nos hemos equilibrado un poco. Me he encontrado con muchas marcas genéricas (¿no son las hojas de secado Target casi iguales a las de Downey, excepto por la diferencia de precio de $ 3?). He conseguido que Ken esté de acuerdo en que Hellman's es la única marca de mayonesa que vale la pena comprar.

Eso no quiere decir que ser frugal no sea difícil y, a veces, molesto y agotador. Ken y yo rara vez tomamos taxis, lo cual, en su mayor parte, está bien. Esto es Nueva York: el sistema de metro es increíble y funciona (la mayor parte del tiempo) las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Pero, cuando nos mudamos juntos por primera vez, vivíamos en la cima de Manhattan en Washington Heights, mientras que todos nuestros amigos estaban en Brooklyn, fácilmente un viaje en metro de 90 minutos en un buen día.Caminar a casa después de una noche de fiesta significaba esperar una eternidad a la R, cambiar al expreso en Atlantic, cambiar de nuevo en la calle 42 (la caminata más larga de la historia) o en la 145 (un poco más superficial), y luego quedarse dormido una y otra vez como el A fue local de 42 a West 181st (eso es 16 paradas). Era inusual que tomara menos de dos horas. Una vez, creo que se necesitaron tres. Todo esto para ahorrar los $ 67 que cuesta tomar un taxi. A veces, no estoy seguro de que haya valido la pena. Pero lo hicimos de todos modos.

Bien, me doy cuenta de que todavía suena loco que hayamos podido ahorrar todo este dinero en una cantidad de tiempo relativamente manejable, pero hay un millón de pequeñas formas en las que sus gastos pueden sumarse. Ken nos hace café todas las mañanas (a partir de una lata de Bustelo de $ 3), y como siempre desayunamos en casa (Raisin Bran genérico para él), ninguno de nosotros lo compra de camino al trabajo (fácilmente de $ 5 a $ 10 por día allí mismo). ). Si queremos salir a tomar una copa con amigos, elegimos el borrador de $ 3 en lugar del cóctel de $ 14 (un enorme ahorro de $ 11). Nunca comemos fuera. Está bien, no nunca, pero normalmente solo en ocasiones especiales. Cocinamos la cena en casa casi los siete días de la semana. Y puedes olvidarte del brunch.

Leí en alguna parteRevista de Nueva York? ¿Los New York Times?) que la definición de "comida barata" de la publicación era una cena para dos por 50 dólares, sin incluir el alcohol. Lo siento, pero eso es caro. Y seamos realistas: todo el mundo quiere vino. Digamos que eso eleva la factura a $ 75 (y esa es una botella barata que ha pedido). Deje caer eso en una cena a la semana durante todo un año y habrá gastado casi $ 4K. Guárdelo y estará al 4% del camino hacia su objetivo final de $ 100 mil. Cada poquito realmente cuenta.

En 800 palabras, ya te he ahorrado $ 10,000. Y ni siquiera hemos profundizado en los comestibles, el entretenimiento y esa costosa membresía de gimnasio que nunca usa.

No golpees el ajetreo

En nuestros primeros días en Nueva York, rara vez dijimos que no a la oportunidad de ganar dinero extra. Fue tanto una forma de ahorrar como una forma de hacer crecer nuestras carreras. De 2004 a 2008, Ken escribió cientos de artículos y reseñas de álbumes y conciertos para la Hartford Courant, y cruzamos el estado de Connecticut, viendo a todos, desde GWAR hasta Christina Aguilera. Fue divertido, pero agotador. Ken a menudo se quedaba fuera hasta las 2, se levantaba a las 6, escribía una reseña y se dirigía al trabajo, a veces dos o tres días a la semana.

La paga estaba bien, no muy bien: Ken tenía que mantener su trabajo diario. Y desarrolló una actitud hacia el gasto que todavía me vuelve loco: piensa en cada compra en términos de cuánto trabajo independiente hizo para ganar el dinero. ¿Quieres ir al cine? Los boletos para dos cuestan $ 30 y ese es el costo de una revisión de registros. ¿Estás pensando en comprar esos zapatos para correr? A $ 150, son dos reseñas de conciertos. Entiendes la idea. Esa actitud le impide comprar cosas que no necesita (y algunas cosas que sí). Sé que es una de las razones por las que somos dueños de este apartamento, pero todavía lo odio.

No tenía un ingreso de autónomo que pudiera ahorrar de la misma manera. Trabajé muchas horas para un empaquetador de libros, con frecuencia me quedaba hasta la medianoche o más tarde y trabajaba la mayoría de los fines de semana. Sin embargo, tuve la suerte de ser recompensado con bonificaciones de fin de año muy generosas. No usé esos cheques (bajos) de cinco cifras para irme de vacaciones (aunque probablemente podría haber usado uno). Los salvé, pensando que un día tal vez podría usar el dinero para algo más grande, pero no estoy seguro de qué era eso.

Todo este trabajo y ahorro puede hacernos parecer tristes o aburridos, pero les aseguro que ese no es el caso. Tenemos amigos. Aprovechamos tanto que esta ciudad tiene para ofrecer. Sí, no cenamos fuera, pero nuestras cenas en casa son una de las mejores partes del día. Yo cocino algo simple, ponemos la mesa con servilletas de tela y una vela, y Ken escoge un disco para tocar. Sentados a la mesa de la cocina cenando, finalmente nos alejamos unos minutos de nuestros teléfonos y computadoras. No es solo una forma de ahorrar dinero, sino una oportunidad para volver a conectarse y hablar realmente entre ellos, incluso si algunos días es solo para quejarse del trabajo o repetir el episodio de anoche de Breaking Bad.

Ojos en el premio

No fue hasta que nos mudamos juntos a mediados de 2007 que quedó claro que podíamos combinar nuestros ahorros y comprar un apartamento. Antes de eso, nunca le pregunté a Ken cuánto dinero ganaba o cuánto ahorraba (aunque desde nuestros primeros días de citas sabía que no era un gran gastador). ¿Quizás otras parejas tengan estas conversaciones antes? Cuando completamos una solicitud de alquiler y lo pusimos todo en juego, fue un poco impactante. Entre los dos, teníamos una cuenta de ahorros increíble.

Ken y yo nunca nos apresuramos a hacer nada. Salimos siete años antes de comprometernos. Por lo tanto, se necesitaron varias discusiones durante el transcurso de un año para determinar si podríamos comprar un apartamento. Insistí en que podíamos, estaba reacio. Empezamos a jugar con una calculadora de hipotecas en línea y parecía un poco loco. Para hacerlo realidad, tendríamos que gastar casi cada centavo que teníamos. Pero, cuando analizamos los números, tenía más sentido financiero que alquilar.

Comprar un apartamento en Nueva York es extraño. Las reglas son completa y totalmente diferentes, y todo el proceso es loco, complicado y estresante. Tienes que navegar por el extraño mundo de los corredores que tienen sus propias agendas. Tienes que entender la diferencia entre una cooperativa y un condominio. Y, si decide hacer una oferta, aprende rápidamente que cuesta mucho más que el pago inicial del 20%. Hay honorarios de abogados, honorarios de corredores, honorarios de inspectores, costos de cierre. Tuvimos que tener todo eso en cuenta al decidir cuánto podíamos pagar. Pero, una vez que tomamos la decisión de hacerlo, no hubo vuelta atrás. Le dijimos a nuestro arrendador que queríamos ir mes a mes en nuestro contrato de arrendamiento, y la búsqueda de una casa prácticamente se convirtió en un segundo trabajo, un tercero si se cuentan los trabajadores independientes. Menos mal que Bustelo es tan fuerte.

El camino largo y sinuoso

Después de meses y meses de buscar una casa, el proceso de presentar una oferta se acelera. Vimos el apartamento que queríamos por primera vez un domingo. Obtuvimos una aprobación previa para un préstamo el lunes. Llevamos a mis padres a pedir una segunda opinión el miércoles. Hicimos una oferta el jueves por la mañana. Y, después de negociar un poco, nuestra oferta fue aceptada al final de la semana.

Esa semana fue intensa, pero mirando hacia atrás, fue solo el comienzo.

Los meses previos a la fecha de cierre fueron difíciles. Ken y yo estábamos planeando nuestra boda al mismo tiempo, y la presión era mucha con la que lidiar. Nada salió bien, todo se arrastró. Sabía que queríamos hacer esto, y tenía que creer que funcionaría, pero el proceso fue miserable y muchos días solo quería cubrirme la cabeza con las sábanas y quedarme quieto.

Lo curioso de convertirte en un adulto es que la mayoría de las veces no te sientes como un adulto. Y luego, de repente, bang, eres uno. Tienes un abogado. Escribe un cheque por $ 40,000. Pero eso no siempre significa que actúes como tal. Durante esas estresantes semanas en las que intentábamos comprar el apartamento, no siempre manejaba bien las cosas. Pero esa es otra historia para otro momento. De alguna manera, logramos salir adelante. La primavera se convirtió en verano y, de repente, todo empezó a encajar.

El día antes de cerrar, Judith, nuestra abogada, me envió un correo electrónico con una lista de los costos de cierre y una nota para traer "muchos cheques personales adicionales", además del cheque de caja de $ 40,000 que le estábamos dando al vendedor. El correo electrónico incluía una lista de todos los costos de cierre, de los que habíamos sabido en términos vagos (ella nos había advertido que gastaríamos cerca de $ 5K adicionales en total), pero hasta entonces nunca habíamos visto cifras precisas y rápidas. . Es una locura que Ken y yo estemos angustiados por gastar $ 40 en boletos para conciertos, pero ese día de julio no lo pensamos dos veces antes de extender un cheque por $ 1,700 para nuestro abogado (el resto de la tarifa total de $ 3,000), $ 250 por los honorarios de firma, y cerca de $ 4K en comisiones bancarias. No hace falta decir que, cuando todo estuvo dicho y hecho, el abogado nos dio las llaves y logré no desmayarme en las calurosas calles de Park Slope, no teníamos exactamente ganas de brindar por nuestro éxito con Veuve Clicquot. Íbamos a quedarnos con las cosas baratas que nos trajeron aquí.

Y así terminamos en el piso vacío, haciendo un brindis con latas de PBR, ya discutiendo dónde poner el sofá. Pero estábamos felices. Sobre la luna feliz. A los 28 años, logramos un gran objetivo en la vida. Si pudiéramos hacer esto, podríamos hacer cualquier cosa.

En los cinco años desde que nos mudamos, hemos pintado las paredes, reparado la ducha y descargado el lavaplatos en innumerables ocasiones. Y seguimos ahorrando dinero. Como ahorradores, siempre hay otro objetivo que alcanzar, uno o dos dólares más para guardar. Si bien es posible que nunca cene en Per Se ni tenga un par de Louboutin, estoy más que feliz de cambiar esos lujos por el simple placer de cruzar el umbral de mi apartamento cada noche. Después de todo, el hogar es donde está mi corazón.


Cómo ahorré $ 100K para comprar un apartamento

Es una calurosa tarde de verano de julio de 2009. Estoy de pie en un apartamento vacío sosteniendo una lata de Pabst Blue Ribbon. Mi prometido (ahora esposo), Ken, está conmigo mientras inspeccionamos nuestro nuevo hogar. Más temprano en el día, estábamos sentados en una oficina de abogados lúgubre, firmando una enorme pila de documentos legales, antes de entregar un cheque muy, muy grande. Me sentí un poco mareado cuando el abogado nos entregó las llaves. Era oficial: éramos los orgullosos propietarios de un apartamento de una habitación de 700 pies cuadrados en Park Slope, Brooklyn. ¿Cómo diablos llegamos aquí?

Bueno, PBR tuvo algo que ver con eso. Y sándwiches de mantequilla de maní.

Ken y yo no somos millonarios. No somos banqueros de Wall Street ni bebés de fondos fiduciarios. No ganamos la lotería y estamos lejos de ser genios financieros. Somos ahorradores. Frugal puede ser una de las palabras menos atractivas en el idioma inglés, pero existen algunos beneficios de ser penny pinchers (otra frase fea). Gracias a nuestro cuidadoso gasto, Ken y yo pudimos ahorrar cerca de $ 100,000 en seis años. Fue suficiente para atrapar un pedazo del sueño americano, en la ciudad de Nueva York, nada menos. Y créanme cuando les digo que el sueño no es barato en la gran ciudad.

Nueva York no es exactamente conocida por acoger a su clase media. Según Zillow, el valor medio de una vivienda es de $ 513,500, mientras que los datos del censo reciente revelaron que el ingreso anual promedio en Brooklyn es de $ 45,850. Más allá de un escandaloso mercado inmobiliario, existe el alto costo de vida: comida, entretenimiento, ropa y en general "mantenerse al día con los vecinos". Esta no es una ciudad para ahorradores.

Suma los gastos de vivir en Nueva York con el hecho de que Ken y yo trabajamos en campos creativos, industrias que no son conocidas por pagar salarios de seis cifras, y ahorrar dinero se vuelve aún más difícil. Cuando compramos nuestro apartamento, yo era editor asociado en una empacadora de libros. Ken trabajaba para una editorial educativa y dedicó gran parte de su tiempo libre a desarrollar su carrera como escritor independiente. Si bien ganábamos salarios decentes, no lo estábamos haciendo exactamente. Después del alquiler, los comestibles y las facturas, no quedaba mucho. Nos las arreglamos para ahorrar tomando atajos: no tenemos membresías de cable o gimnasios, rara vez comemos fuera y realmente pensamos en cada compra que hacemos. Claro, hubo momentos en que terminamos perdiéndonos algunas cosas de las que me arrepiento. (¿Deberíamos haber comprado entradas para ver a Rufus Wainwright en el Carnegie Hall? Probablemente). Pero, al final, somos propietarios. Y valió la pena cada sacrificio.

Como pareja que es increíblemente cuidadosa con nuestro dinero, comprar un apartamento tenía mucho sentido fiscal. En lugar de gastar más de $ 1,600 al mes en un alquiler, estamos acumulando capital. Si bien no estoy 100% seguro de lo que eso significa, espero que cuando vendamos nuestro apartamento obtengamos una pequeña ganancia que pueda aplicarse al siguiente lugar.

Sin embargo, esto fue más que una simple decisión financiera para nosotros. Ser propietario de nuestro apartamento es un compromiso: con nuestra relación, con esta ciudad, con la construcción de nuestro futuro aquí. Para muchos, Nueva York es un lugar temporal. Mucha gente viene aquí en sus 20 y disfruta de la vida de la ciudad durante unos años antes de mudarse para comprar casas y formar familias en un lugar más asequible. No tengo ningún deseo de tener un patio trasero gigante (um, se llama Prospect Park) o una casa enorme (¿qué haces con todo ese espacio?). Cuando tomamos la decisión de comprar, tomamos la decisión de quedarnos en Nueva York durante al menos cinco años, y esperábamos que fuera incluso más tiempo.

Mantequilla de maní, ¿alguien?

Ken y yo no nos sentamos a los 22 años, cuando empezamos a salir, y decidimos trabajar para ahorrar $ 100,000 para comprar un apartamento un día. Éramos como la mayoría de los veinteañeros graduados. Ken tenía préstamos estudiantiles. Nos costó mucho encontrar trabajo. Cuando lo hicimos, no ganamos mucho dinero. Sin embargo, incluso en esos días difíciles, éramos bastante ahorrativos, ahorrábamos lo que podíamos, cuando podíamos, y nunca cargábamos con deudas de tarjetas de crédito. Queríamos tener algunos fondos adicionales en caso de que alguna vez perdiéramos nuestros trabajos. Después de todo, trabajamos en los medios. Conocemos a muchas personas que han sido despedidas, incluidos los dos.

Ken es definitivamente más frugal que yo. El hombre hará todo lo posible para evitar un cargo por servicio, peaje de puente o cerveza a precio completo. Se come un sándwich de mantequilla de maní todos los días para el almuerzo, omitiendo la mermelada porque es un "gasto innecesario". Pero, su dedicación a esta sencilla comida nos ha salvado miles a lo largo de los años. El almuerzo para llevar en Manhattan cuesta fácilmente entre $ 10 y $ 15 si realiza un pedido en Seamless y agrega una propina. Haga clic en "Realizar pedido" cinco días a la semana, 50 semanas al año, y gastará $ 3,750 al año en ensalada blanda y sushi suave.

No soy tan estricto con mis gastos. Tengo debilidad por los quesos caros. Llevo mucho el almuerzo al trabajo, pero por lo general me complazco una vez a la semana y salgo a almorzar. Soy culpable de gastar $ 7 por media libra de coles de Bruselas en el mercado de agricultores. Y, de vez en cuando, tomaré un café con un amigo y tomaré un café con leche de $ 4.

A pesar de nuestros diferentes estilos de ahorro, al final del día, estamos prácticamente en la misma página. Y me gusta pensar que a lo largo de nuestra relación nos hemos equilibrado un poco. Me he encontrado con muchas marcas genéricas (¿no son las hojas de secado Target casi iguales a las de Downey, excepto por la diferencia de precio de $ 3?). He conseguido que Ken esté de acuerdo en que Hellman's es la única marca de mayonesa que vale la pena comprar.

Eso no quiere decir que ser frugal no sea difícil y, a veces, molesto y agotador. Ken y yo rara vez tomamos taxis, lo cual, en su mayor parte, está bien. Esto es Nueva York: el sistema de metro es increíble y funciona (la mayor parte del tiempo) las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Pero, cuando nos mudamos juntos por primera vez, vivíamos en la cima de Manhattan en Washington Heights, mientras que todos nuestros amigos estaban en Brooklyn, fácilmente un viaje en metro de 90 minutos en un buen día. Caminar a casa después de una noche de fiesta significaba esperar una eternidad a la R, cambiar al expreso en Atlantic, cambiar de nuevo en la calle 42 (la caminata más larga de la historia) o en la 145 (un poco más superficial), y luego quedarse dormido una y otra vez como el A fue local de 42 a West 181st (eso es 16 paradas). Era inusual que tomara menos de dos horas. Una vez, creo que se necesitaron tres. Todo esto para ahorrar los $ 67 que cuesta tomar un taxi. A veces, no estoy seguro de que haya valido la pena. Pero lo hicimos de todos modos.

Bien, me doy cuenta de que todavía suena loco que hayamos podido ahorrar todo este dinero en una cantidad de tiempo relativamente manejable, pero hay un millón de pequeñas formas en las que sus gastos pueden sumarse. Ken nos hace café todas las mañanas (a partir de una lata de Bustelo de $ 3), y como siempre desayunamos en casa (Raisin Bran genérico para él), ninguno de nosotros lo compra de camino al trabajo (fácilmente de $ 5 a $ 10 por día allí mismo). ). Si queremos salir a tomar una copa con amigos, elegimos el borrador de $ 3 en lugar del cóctel de $ 14 (un enorme ahorro de $ 11). Nunca comemos fuera. Está bien, no nunca, pero normalmente solo en ocasiones especiales. Cocinamos la cena en casa casi los siete días de la semana. Y puedes olvidarte del brunch.

Leí en alguna parteRevista de Nueva York? ¿Los New York Times?) que la definición de "comida barata" de la publicación era una cena para dos por 50 dólares, sin incluir el alcohol. Lo siento, pero eso es caro. Y seamos realistas: todo el mundo quiere vino. Digamos que eso eleva la factura a $ 75 (y esa es una botella barata que ha pedido). Deje caer eso en una cena a la semana durante todo un año y habrá gastado casi $ 4K. Guárdelo y estará al 4% del camino hacia su objetivo final de $ 100 mil. Cada poquito realmente cuenta.

En 800 palabras, ya te he ahorrado $ 10,000. Y ni siquiera hemos profundizado en los comestibles, el entretenimiento y esa costosa membresía de gimnasio que nunca usa.

No golpees el ajetreo

En nuestros primeros días en Nueva York, rara vez dijimos que no a la oportunidad de ganar dinero extra. Fue tanto una forma de ahorrar como una forma de hacer crecer nuestras carreras. De 2004 a 2008, Ken escribió cientos de artículos y reseñas de álbumes y conciertos para la Hartford Courant, y cruzamos el estado de Connecticut, viendo a todos, desde GWAR hasta Christina Aguilera. Fue divertido, pero agotador. Ken a menudo se quedaba fuera hasta las 2, se levantaba a las 6, escribía una reseña y se dirigía al trabajo, a veces dos o tres días a la semana.

La paga estaba bien, no muy bien: Ken tenía que mantener su trabajo diario. Y desarrolló una actitud hacia el gasto que todavía me vuelve loco: piensa en cada compra en términos de cuánto trabajo independiente hizo para ganar el dinero. ¿Quieres ir al cine? Los boletos para dos cuestan $ 30 y ese es el costo de una revisión de registros. ¿Estás pensando en comprar esos zapatos para correr? A $ 150, son dos reseñas de conciertos. Entiendes la idea. Esa actitud le impide comprar cosas que no necesita (y algunas cosas que sí). Sé que es una de las razones por las que somos dueños de este apartamento, pero todavía lo odio.

No tenía un ingreso de autónomo que pudiera ahorrar de la misma manera. Trabajé muchas horas para un empaquetador de libros, con frecuencia me quedaba hasta la medianoche o más tarde y trabajaba la mayoría de los fines de semana. Sin embargo, tuve la suerte de ser recompensado con bonificaciones de fin de año muy generosas. No usé esos cheques (bajos) de cinco cifras para irme de vacaciones (aunque probablemente podría haber usado uno). Los salvé, pensando que un día tal vez podría usar el dinero para algo más grande, pero no estoy seguro de qué era eso.

Todo este trabajo y ahorro puede hacernos parecer tristes o aburridos, pero les aseguro que ese no es el caso. Tenemos amigos. Aprovechamos tanto que esta ciudad tiene para ofrecer. Sí, no cenamos fuera, pero nuestras cenas en casa son una de las mejores partes del día. Yo cocino algo simple, ponemos la mesa con servilletas de tela y una vela, y Ken escoge un disco para tocar. Sentados a la mesa de la cocina cenando, finalmente nos alejamos unos minutos de nuestros teléfonos y computadoras. No es solo una forma de ahorrar dinero, sino una oportunidad para volver a conectarse y hablar realmente entre ellos, incluso si algunos días es solo para quejarse del trabajo o repetir el episodio de anoche de Breaking Bad.

Ojos en el premio

No fue hasta que nos mudamos juntos a mediados de 2007 que quedó claro que podíamos combinar nuestros ahorros y comprar un apartamento.Antes de eso, nunca le pregunté a Ken cuánto dinero ganaba o cuánto ahorraba (aunque desde nuestros primeros días de citas sabía que no era un gran gastador). ¿Quizás otras parejas tengan estas conversaciones antes? Cuando completamos una solicitud de alquiler y lo pusimos todo en juego, fue un poco impactante. Entre los dos, teníamos una cuenta de ahorros increíble.

Ken y yo nunca nos apresuramos a hacer nada. Salimos siete años antes de comprometernos. Por lo tanto, se necesitaron varias discusiones durante el transcurso de un año para determinar si podríamos comprar un apartamento. Insistí en que podíamos, estaba reacio. Empezamos a jugar con una calculadora de hipotecas en línea y parecía un poco loco. Para hacerlo realidad, tendríamos que gastar casi cada centavo que teníamos. Pero, cuando analizamos los números, tenía más sentido financiero que alquilar.

Comprar un apartamento en Nueva York es extraño. Las reglas son completa y totalmente diferentes, y todo el proceso es loco, complicado y estresante. Tienes que navegar por el extraño mundo de los corredores que tienen sus propias agendas. Tienes que entender la diferencia entre una cooperativa y un condominio. Y, si decide hacer una oferta, aprende rápidamente que cuesta mucho más que el pago inicial del 20%. Hay honorarios de abogados, honorarios de corredores, honorarios de inspectores, costos de cierre. Tuvimos que tener todo eso en cuenta al decidir cuánto podíamos pagar. Pero, una vez que tomamos la decisión de hacerlo, no hubo vuelta atrás. Le dijimos a nuestro arrendador que queríamos ir mes a mes en nuestro contrato de arrendamiento, y la búsqueda de una casa prácticamente se convirtió en un segundo trabajo, un tercero si se cuentan los trabajadores independientes. Menos mal que Bustelo es tan fuerte.

El camino largo y sinuoso

Después de meses y meses de buscar una casa, el proceso de presentar una oferta se acelera. Vimos el apartamento que queríamos por primera vez un domingo. Obtuvimos una aprobación previa para un préstamo el lunes. Llevamos a mis padres a pedir una segunda opinión el miércoles. Hicimos una oferta el jueves por la mañana. Y, después de negociar un poco, nuestra oferta fue aceptada al final de la semana.

Esa semana fue intensa, pero mirando hacia atrás, fue solo el comienzo.

Los meses previos a la fecha de cierre fueron difíciles. Ken y yo estábamos planeando nuestra boda al mismo tiempo, y la presión era mucha con la que lidiar. Nada salió bien, todo se arrastró. Sabía que queríamos hacer esto, y tenía que creer que funcionaría, pero el proceso fue miserable y muchos días solo quería cubrirme la cabeza con las sábanas y quedarme quieto.

Lo curioso de convertirte en un adulto es que la mayoría de las veces no te sientes como un adulto. Y luego, de repente, bang, eres uno. Tienes un abogado. Escribe un cheque por $ 40,000. Pero eso no siempre significa que actúes como tal. Durante esas estresantes semanas en las que intentábamos comprar el apartamento, no siempre manejaba bien las cosas. Pero esa es otra historia para otro momento. De alguna manera, logramos salir adelante. La primavera se convirtió en verano y, de repente, todo empezó a encajar.

El día antes de cerrar, Judith, nuestra abogada, me envió un correo electrónico con una lista de los costos de cierre y una nota para traer "muchos cheques personales adicionales", además del cheque de caja de $ 40,000 que le estábamos dando al vendedor. El correo electrónico incluía una lista de todos los costos de cierre, de los que habíamos sabido en términos vagos (ella nos había advertido que gastaríamos cerca de $ 5K adicionales en total), pero hasta entonces nunca habíamos visto cifras precisas y rápidas. . Es una locura que Ken y yo estemos angustiados por gastar $ 40 en boletos para conciertos, pero ese día de julio no lo pensamos dos veces antes de extender un cheque por $ 1,700 para nuestro abogado (el resto de la tarifa total de $ 3,000), $ 250 por los honorarios de firma, y cerca de $ 4K en comisiones bancarias. No hace falta decir que, cuando todo estuvo dicho y hecho, el abogado nos dio las llaves y logré no desmayarme en las calurosas calles de Park Slope, no teníamos exactamente ganas de brindar por nuestro éxito con Veuve Clicquot. Íbamos a quedarnos con las cosas baratas que nos trajeron aquí.

Y así terminamos en el piso vacío, haciendo un brindis con latas de PBR, ya discutiendo dónde poner el sofá. Pero estábamos felices. Sobre la luna feliz. A los 28 años, logramos un gran objetivo en la vida. Si pudiéramos hacer esto, podríamos hacer cualquier cosa.

En los cinco años desde que nos mudamos, hemos pintado las paredes, reparado la ducha y descargado el lavaplatos en innumerables ocasiones. Y seguimos ahorrando dinero. Como ahorradores, siempre hay otro objetivo que alcanzar, uno o dos dólares más para guardar. Si bien es posible que nunca cene en Per Se ni tenga un par de Louboutin, estoy más que feliz de cambiar esos lujos por el simple placer de cruzar el umbral de mi apartamento cada noche. Después de todo, el hogar es donde está mi corazón.


Cómo ahorré $ 100K para comprar un apartamento

Es una calurosa tarde de verano de julio de 2009. Estoy de pie en un apartamento vacío sosteniendo una lata de Pabst Blue Ribbon. Mi prometido (ahora esposo), Ken, está conmigo mientras inspeccionamos nuestro nuevo hogar. Más temprano en el día, estábamos sentados en una oficina de abogados lúgubre, firmando una enorme pila de documentos legales, antes de entregar un cheque muy, muy grande. Me sentí un poco mareado cuando el abogado nos entregó las llaves. Era oficial: éramos los orgullosos propietarios de un apartamento de una habitación de 700 pies cuadrados en Park Slope, Brooklyn. ¿Cómo diablos llegamos aquí?

Bueno, PBR tuvo algo que ver con eso. Y sándwiches de mantequilla de maní.

Ken y yo no somos millonarios. No somos banqueros de Wall Street ni bebés de fondos fiduciarios. No ganamos la lotería y estamos lejos de ser genios financieros. Somos ahorradores. Frugal puede ser una de las palabras menos atractivas en el idioma inglés, pero existen algunos beneficios de ser penny pinchers (otra frase fea). Gracias a nuestro cuidadoso gasto, Ken y yo pudimos ahorrar cerca de $ 100,000 en seis años. Fue suficiente para atrapar un pedazo del sueño americano, en la ciudad de Nueva York, nada menos. Y créanme cuando les digo que el sueño no es barato en la gran ciudad.

Nueva York no es exactamente conocida por acoger a su clase media. Según Zillow, el valor medio de una vivienda es de $ 513,500, mientras que los datos del censo reciente revelaron que el ingreso anual promedio en Brooklyn es de $ 45,850. Más allá de un escandaloso mercado inmobiliario, existe el alto costo de vida: comida, entretenimiento, ropa y en general "mantenerse al día con los vecinos". Esta no es una ciudad para ahorradores.

Suma los gastos de vivir en Nueva York con el hecho de que Ken y yo trabajamos en campos creativos, industrias que no son conocidas por pagar salarios de seis cifras, y ahorrar dinero se vuelve aún más difícil. Cuando compramos nuestro apartamento, yo era editor asociado en una empacadora de libros. Ken trabajaba para una editorial educativa y dedicó gran parte de su tiempo libre a desarrollar su carrera como escritor independiente. Si bien ganábamos salarios decentes, no lo estábamos haciendo exactamente. Después del alquiler, los comestibles y las facturas, no quedaba mucho. Nos las arreglamos para ahorrar tomando atajos: no tenemos membresías de cable o gimnasios, rara vez comemos fuera y realmente pensamos en cada compra que hacemos. Claro, hubo momentos en que terminamos perdiéndonos algunas cosas de las que me arrepiento. (¿Deberíamos haber comprado entradas para ver a Rufus Wainwright en el Carnegie Hall? Probablemente). Pero, al final, somos propietarios. Y valió la pena cada sacrificio.

Como pareja que es increíblemente cuidadosa con nuestro dinero, comprar un apartamento tenía mucho sentido fiscal. En lugar de gastar más de $ 1,600 al mes en un alquiler, estamos acumulando capital. Si bien no estoy 100% seguro de lo que eso significa, espero que cuando vendamos nuestro apartamento obtengamos una pequeña ganancia que pueda aplicarse al siguiente lugar.

Sin embargo, esto fue más que una simple decisión financiera para nosotros. Ser propietario de nuestro apartamento es un compromiso: con nuestra relación, con esta ciudad, con la construcción de nuestro futuro aquí. Para muchos, Nueva York es un lugar temporal. Mucha gente viene aquí en sus 20 y disfruta de la vida de la ciudad durante unos años antes de mudarse para comprar casas y formar familias en un lugar más asequible. No tengo ningún deseo de tener un patio trasero gigante (um, se llama Prospect Park) o una casa enorme (¿qué haces con todo ese espacio?). Cuando tomamos la decisión de comprar, tomamos la decisión de quedarnos en Nueva York durante al menos cinco años, y esperábamos que fuera incluso más tiempo.

Mantequilla de maní, ¿alguien?

Ken y yo no nos sentamos a los 22 años, cuando empezamos a salir, y decidimos trabajar para ahorrar $ 100,000 para comprar un apartamento un día. Éramos como la mayoría de los veinteañeros graduados. Ken tenía préstamos estudiantiles. Nos costó mucho encontrar trabajo. Cuando lo hicimos, no ganamos mucho dinero. Sin embargo, incluso en esos días difíciles, éramos bastante ahorrativos, ahorrábamos lo que podíamos, cuando podíamos, y nunca cargábamos con deudas de tarjetas de crédito. Queríamos tener algunos fondos adicionales en caso de que alguna vez perdiéramos nuestros trabajos. Después de todo, trabajamos en los medios. Conocemos a muchas personas que han sido despedidas, incluidos los dos.

Ken es definitivamente más frugal que yo. El hombre hará todo lo posible para evitar un cargo por servicio, peaje de puente o cerveza a precio completo. Se come un sándwich de mantequilla de maní todos los días para el almuerzo, omitiendo la mermelada porque es un "gasto innecesario". Pero, su dedicación a esta sencilla comida nos ha salvado miles a lo largo de los años. El almuerzo para llevar en Manhattan cuesta fácilmente entre $ 10 y $ 15 si realiza un pedido en Seamless y agrega una propina. Haga clic en "Realizar pedido" cinco días a la semana, 50 semanas al año, y gastará $ 3,750 al año en ensalada blanda y sushi suave.

No soy tan estricto con mis gastos. Tengo debilidad por los quesos caros. Llevo mucho el almuerzo al trabajo, pero por lo general me complazco una vez a la semana y salgo a almorzar. Soy culpable de gastar $ 7 por media libra de coles de Bruselas en el mercado de agricultores. Y, de vez en cuando, tomaré un café con un amigo y tomaré un café con leche de $ 4.

A pesar de nuestros diferentes estilos de ahorro, al final del día, estamos prácticamente en la misma página. Y me gusta pensar que a lo largo de nuestra relación nos hemos equilibrado un poco. Me he encontrado con muchas marcas genéricas (¿no son las hojas de secado Target casi iguales a las de Downey, excepto por la diferencia de precio de $ 3?). He conseguido que Ken esté de acuerdo en que Hellman's es la única marca de mayonesa que vale la pena comprar.

Eso no quiere decir que ser frugal no sea difícil y, a veces, molesto y agotador. Ken y yo rara vez tomamos taxis, lo cual, en su mayor parte, está bien. Esto es Nueva York: el sistema de metro es increíble y funciona (la mayor parte del tiempo) las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Pero, cuando nos mudamos juntos por primera vez, vivíamos en la cima de Manhattan en Washington Heights, mientras que todos nuestros amigos estaban en Brooklyn, fácilmente un viaje en metro de 90 minutos en un buen día. Caminar a casa después de una noche de fiesta significaba esperar una eternidad a la R, cambiar al expreso en Atlantic, cambiar de nuevo en la calle 42 (la caminata más larga de la historia) o en la 145 (un poco más superficial), y luego quedarse dormido una y otra vez como el A fue local de 42 a West 181st (eso es 16 paradas). Era inusual que tomara menos de dos horas. Una vez, creo que se necesitaron tres. Todo esto para ahorrar los $ 67 que cuesta tomar un taxi. A veces, no estoy seguro de que haya valido la pena. Pero lo hicimos de todos modos.

Bien, me doy cuenta de que todavía suena loco que hayamos podido ahorrar todo este dinero en una cantidad de tiempo relativamente manejable, pero hay un millón de pequeñas formas en las que sus gastos pueden sumarse. Ken nos hace café todas las mañanas (a partir de una lata de Bustelo de $ 3), y como siempre desayunamos en casa (Raisin Bran genérico para él), ninguno de nosotros lo compra de camino al trabajo (fácilmente de $ 5 a $ 10 por día allí mismo). ). Si queremos salir a tomar una copa con amigos, elegimos el borrador de $ 3 en lugar del cóctel de $ 14 (un enorme ahorro de $ 11). Nunca comemos fuera. Está bien, no nunca, pero normalmente solo en ocasiones especiales. Cocinamos la cena en casa casi los siete días de la semana. Y puedes olvidarte del brunch.

Leí en alguna parteRevista de Nueva York? ¿Los New York Times?) que la definición de "comida barata" de la publicación era una cena para dos por 50 dólares, sin incluir el alcohol. Lo siento, pero eso es caro. Y seamos realistas: todo el mundo quiere vino. Digamos que eso eleva la factura a $ 75 (y esa es una botella barata que ha pedido). Deje caer eso en una cena a la semana durante todo un año y habrá gastado casi $ 4K. Guárdelo y estará al 4% del camino hacia su objetivo final de $ 100 mil. Cada poquito realmente cuenta.

En 800 palabras, ya te he ahorrado $ 10,000. Y ni siquiera hemos profundizado en los comestibles, el entretenimiento y esa costosa membresía de gimnasio que nunca usa.

No golpees el ajetreo

En nuestros primeros días en Nueva York, rara vez dijimos que no a la oportunidad de ganar dinero extra. Fue tanto una forma de ahorrar como una forma de hacer crecer nuestras carreras. De 2004 a 2008, Ken escribió cientos de artículos y reseñas de álbumes y conciertos para la Hartford Courant, y cruzamos el estado de Connecticut, viendo a todos, desde GWAR hasta Christina Aguilera. Fue divertido, pero agotador. Ken a menudo se quedaba fuera hasta las 2, se levantaba a las 6, escribía una reseña y se dirigía al trabajo, a veces dos o tres días a la semana.

La paga estaba bien, no muy bien: Ken tenía que mantener su trabajo diario. Y desarrolló una actitud hacia el gasto que todavía me vuelve loco: piensa en cada compra en términos de cuánto trabajo independiente hizo para ganar el dinero. ¿Quieres ir al cine? Los boletos para dos cuestan $ 30 y ese es el costo de una revisión de registros. ¿Estás pensando en comprar esos zapatos para correr? A $ 150, son dos reseñas de conciertos. Entiendes la idea. Esa actitud le impide comprar cosas que no necesita (y algunas cosas que sí). Sé que es una de las razones por las que somos dueños de este apartamento, pero todavía lo odio.

No tenía un ingreso de autónomo que pudiera ahorrar de la misma manera. Trabajé muchas horas para un empaquetador de libros, con frecuencia me quedaba hasta la medianoche o más tarde y trabajaba la mayoría de los fines de semana. Sin embargo, tuve la suerte de ser recompensado con bonificaciones de fin de año muy generosas. No usé esos cheques (bajos) de cinco cifras para irme de vacaciones (aunque probablemente podría haber usado uno). Los salvé, pensando que un día tal vez podría usar el dinero para algo más grande, pero no estoy seguro de qué era eso.

Todo este trabajo y ahorro puede hacernos parecer tristes o aburridos, pero les aseguro que ese no es el caso. Tenemos amigos. Aprovechamos tanto que esta ciudad tiene para ofrecer. Sí, no cenamos fuera, pero nuestras cenas en casa son una de las mejores partes del día. Yo cocino algo simple, ponemos la mesa con servilletas de tela y una vela, y Ken escoge un disco para tocar. Sentados a la mesa de la cocina cenando, finalmente nos alejamos unos minutos de nuestros teléfonos y computadoras. No es solo una forma de ahorrar dinero, sino una oportunidad para volver a conectarse y hablar realmente entre ellos, incluso si algunos días es solo para quejarse del trabajo o repetir el episodio de anoche de Breaking Bad.

Ojos en el premio

No fue hasta que nos mudamos juntos a mediados de 2007 que quedó claro que podíamos combinar nuestros ahorros y comprar un apartamento. Antes de eso, nunca le pregunté a Ken cuánto dinero ganaba o cuánto ahorraba (aunque desde nuestros primeros días de citas sabía que no era un gran gastador). ¿Quizás otras parejas tengan estas conversaciones antes? Cuando completamos una solicitud de alquiler y lo pusimos todo en juego, fue un poco impactante. Entre los dos, teníamos una cuenta de ahorros increíble.

Ken y yo nunca nos apresuramos a hacer nada. Salimos siete años antes de comprometernos. Por lo tanto, se necesitaron varias discusiones durante el transcurso de un año para determinar si podríamos comprar un apartamento. Insistí en que podíamos, estaba reacio. Empezamos a jugar con una calculadora de hipotecas en línea y parecía un poco loco. Para hacerlo realidad, tendríamos que gastar casi cada centavo que teníamos. Pero, cuando analizamos los números, tenía más sentido financiero que alquilar.

Comprar un apartamento en Nueva York es extraño. Las reglas son completa y totalmente diferentes, y todo el proceso es loco, complicado y estresante. Tienes que navegar por el extraño mundo de los corredores que tienen sus propias agendas. Tienes que entender la diferencia entre una cooperativa y un condominio. Y, si decide hacer una oferta, aprende rápidamente que cuesta mucho más que el pago inicial del 20%. Hay honorarios de abogados, honorarios de corredores, honorarios de inspectores, costos de cierre. Tuvimos que tener todo eso en cuenta al decidir cuánto podíamos pagar. Pero, una vez que tomamos la decisión de hacerlo, no hubo vuelta atrás. Le dijimos a nuestro arrendador que queríamos ir mes a mes en nuestro contrato de arrendamiento, y la búsqueda de una casa prácticamente se convirtió en un segundo trabajo, un tercero si se cuentan los trabajadores independientes. Menos mal que Bustelo es tan fuerte.

El camino largo y sinuoso

Después de meses y meses de buscar una casa, el proceso de presentar una oferta se acelera. Vimos el apartamento que queríamos por primera vez un domingo. Obtuvimos una aprobación previa para un préstamo el lunes. Llevamos a mis padres a pedir una segunda opinión el miércoles. Hicimos una oferta el jueves por la mañana. Y, después de negociar un poco, nuestra oferta fue aceptada al final de la semana.

Esa semana fue intensa, pero mirando hacia atrás, fue solo el comienzo.

Los meses previos a la fecha de cierre fueron difíciles. Ken y yo estábamos planeando nuestra boda al mismo tiempo, y la presión era mucha con la que lidiar. Nada salió bien, todo se arrastró. Sabía que queríamos hacer esto, y tenía que creer que funcionaría, pero el proceso fue miserable y muchos días solo quería cubrirme la cabeza con las sábanas y quedarme quieto.

Lo curioso de convertirte en un adulto es que la mayoría de las veces no te sientes como un adulto. Y luego, de repente, bang, eres uno. Tienes un abogado. Escribe un cheque por $ 40,000. Pero eso no siempre significa que actúes como tal. Durante esas estresantes semanas en las que intentábamos comprar el apartamento, no siempre manejaba bien las cosas. Pero esa es otra historia para otro momento. De alguna manera, logramos salir adelante. La primavera se convirtió en verano y, de repente, todo empezó a encajar.

El día antes de cerrar, Judith, nuestra abogada, me envió un correo electrónico con una lista de los costos de cierre y una nota para traer "muchos cheques personales adicionales", además del cheque de caja de $ 40,000 que le estábamos dando al vendedor. El correo electrónico incluía una lista de todos los costos de cierre, de los que habíamos sabido en términos vagos (ella nos había advertido que gastaríamos cerca de $ 5K adicionales en total), pero hasta entonces nunca habíamos visto cifras precisas y rápidas. . Es una locura que Ken y yo estemos angustiados por gastar $ 40 en boletos para conciertos, pero ese día de julio no lo pensamos dos veces antes de extender un cheque por $ 1,700 para nuestro abogado (el resto de la tarifa total de $ 3,000), $ 250 por los honorarios de firma, y cerca de $ 4K en comisiones bancarias. No hace falta decir que, cuando todo estuvo dicho y hecho, el abogado nos dio las llaves y logré no desmayarme en las calurosas calles de Park Slope, no teníamos exactamente ganas de brindar por nuestro éxito con Veuve Clicquot. Íbamos a quedarnos con las cosas baratas que nos trajeron aquí.

Y así terminamos en el piso vacío, haciendo un brindis con latas de PBR, ya discutiendo dónde poner el sofá. Pero estábamos felices. Sobre la luna feliz. A los 28 años, logramos un gran objetivo en la vida.Si pudiéramos hacer esto, podríamos hacer cualquier cosa.

En los cinco años desde que nos mudamos, hemos pintado las paredes, reparado la ducha y descargado el lavaplatos en innumerables ocasiones. Y seguimos ahorrando dinero. Como ahorradores, siempre hay otro objetivo que alcanzar, uno o dos dólares más para guardar. Si bien es posible que nunca cene en Per Se ni tenga un par de Louboutin, estoy más que feliz de cambiar esos lujos por el simple placer de cruzar el umbral de mi apartamento cada noche. Después de todo, el hogar es donde está mi corazón.


Cómo ahorré $ 100K para comprar un apartamento

Es una calurosa tarde de verano de julio de 2009. Estoy de pie en un apartamento vacío sosteniendo una lata de Pabst Blue Ribbon. Mi prometido (ahora esposo), Ken, está conmigo mientras inspeccionamos nuestro nuevo hogar. Más temprano en el día, estábamos sentados en una oficina de abogados lúgubre, firmando una enorme pila de documentos legales, antes de entregar un cheque muy, muy grande. Me sentí un poco mareado cuando el abogado nos entregó las llaves. Era oficial: éramos los orgullosos propietarios de un apartamento de una habitación de 700 pies cuadrados en Park Slope, Brooklyn. ¿Cómo diablos llegamos aquí?

Bueno, PBR tuvo algo que ver con eso. Y sándwiches de mantequilla de maní.

Ken y yo no somos millonarios. No somos banqueros de Wall Street ni bebés de fondos fiduciarios. No ganamos la lotería y estamos lejos de ser genios financieros. Somos ahorradores. Frugal puede ser una de las palabras menos atractivas en el idioma inglés, pero existen algunos beneficios de ser penny pinchers (otra frase fea). Gracias a nuestro cuidadoso gasto, Ken y yo pudimos ahorrar cerca de $ 100,000 en seis años. Fue suficiente para atrapar un pedazo del sueño americano, en la ciudad de Nueva York, nada menos. Y créanme cuando les digo que el sueño no es barato en la gran ciudad.

Nueva York no es exactamente conocida por acoger a su clase media. Según Zillow, el valor medio de una vivienda es de $ 513,500, mientras que los datos del censo reciente revelaron que el ingreso anual promedio en Brooklyn es de $ 45,850. Más allá de un escandaloso mercado inmobiliario, existe el alto costo de vida: comida, entretenimiento, ropa y en general "mantenerse al día con los vecinos". Esta no es una ciudad para ahorradores.

Suma los gastos de vivir en Nueva York con el hecho de que Ken y yo trabajamos en campos creativos, industrias que no son conocidas por pagar salarios de seis cifras, y ahorrar dinero se vuelve aún más difícil. Cuando compramos nuestro apartamento, yo era editor asociado en una empacadora de libros. Ken trabajaba para una editorial educativa y dedicó gran parte de su tiempo libre a desarrollar su carrera como escritor independiente. Si bien ganábamos salarios decentes, no lo estábamos haciendo exactamente. Después del alquiler, los comestibles y las facturas, no quedaba mucho. Nos las arreglamos para ahorrar tomando atajos: no tenemos membresías de cable o gimnasios, rara vez comemos fuera y realmente pensamos en cada compra que hacemos. Claro, hubo momentos en que terminamos perdiéndonos algunas cosas de las que me arrepiento. (¿Deberíamos haber comprado entradas para ver a Rufus Wainwright en el Carnegie Hall? Probablemente). Pero, al final, somos propietarios. Y valió la pena cada sacrificio.

Como pareja que es increíblemente cuidadosa con nuestro dinero, comprar un apartamento tenía mucho sentido fiscal. En lugar de gastar más de $ 1,600 al mes en un alquiler, estamos acumulando capital. Si bien no estoy 100% seguro de lo que eso significa, espero que cuando vendamos nuestro apartamento obtengamos una pequeña ganancia que pueda aplicarse al siguiente lugar.

Sin embargo, esto fue más que una simple decisión financiera para nosotros. Ser propietario de nuestro apartamento es un compromiso: con nuestra relación, con esta ciudad, con la construcción de nuestro futuro aquí. Para muchos, Nueva York es un lugar temporal. Mucha gente viene aquí en sus 20 y disfruta de la vida de la ciudad durante unos años antes de mudarse para comprar casas y formar familias en un lugar más asequible. No tengo ningún deseo de tener un patio trasero gigante (um, se llama Prospect Park) o una casa enorme (¿qué haces con todo ese espacio?). Cuando tomamos la decisión de comprar, tomamos la decisión de quedarnos en Nueva York durante al menos cinco años, y esperábamos que fuera incluso más tiempo.

Mantequilla de maní, ¿alguien?

Ken y yo no nos sentamos a los 22 años, cuando empezamos a salir, y decidimos trabajar para ahorrar $ 100,000 para comprar un apartamento un día. Éramos como la mayoría de los veinteañeros graduados. Ken tenía préstamos estudiantiles. Nos costó mucho encontrar trabajo. Cuando lo hicimos, no ganamos mucho dinero. Sin embargo, incluso en esos días difíciles, éramos bastante ahorrativos, ahorrábamos lo que podíamos, cuando podíamos, y nunca cargábamos con deudas de tarjetas de crédito. Queríamos tener algunos fondos adicionales en caso de que alguna vez perdiéramos nuestros trabajos. Después de todo, trabajamos en los medios. Conocemos a muchas personas que han sido despedidas, incluidos los dos.

Ken es definitivamente más frugal que yo. El hombre hará todo lo posible para evitar un cargo por servicio, peaje de puente o cerveza a precio completo. Se come un sándwich de mantequilla de maní todos los días para el almuerzo, omitiendo la mermelada porque es un "gasto innecesario". Pero, su dedicación a esta sencilla comida nos ha salvado miles a lo largo de los años. El almuerzo para llevar en Manhattan cuesta fácilmente entre $ 10 y $ 15 si realiza un pedido en Seamless y agrega una propina. Haga clic en "Realizar pedido" cinco días a la semana, 50 semanas al año, y gastará $ 3,750 al año en ensalada blanda y sushi suave.

No soy tan estricto con mis gastos. Tengo debilidad por los quesos caros. Llevo mucho el almuerzo al trabajo, pero por lo general me complazco una vez a la semana y salgo a almorzar. Soy culpable de gastar $ 7 por media libra de coles de Bruselas en el mercado de agricultores. Y, de vez en cuando, tomaré un café con un amigo y tomaré un café con leche de $ 4.

A pesar de nuestros diferentes estilos de ahorro, al final del día, estamos prácticamente en la misma página. Y me gusta pensar que a lo largo de nuestra relación nos hemos equilibrado un poco. Me he encontrado con muchas marcas genéricas (¿no son las hojas de secado Target casi iguales a las de Downey, excepto por la diferencia de precio de $ 3?). He conseguido que Ken esté de acuerdo en que Hellman's es la única marca de mayonesa que vale la pena comprar.

Eso no quiere decir que ser frugal no sea difícil y, a veces, molesto y agotador. Ken y yo rara vez tomamos taxis, lo cual, en su mayor parte, está bien. Esto es Nueva York: el sistema de metro es increíble y funciona (la mayor parte del tiempo) las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Pero, cuando nos mudamos juntos por primera vez, vivíamos en la cima de Manhattan en Washington Heights, mientras que todos nuestros amigos estaban en Brooklyn, fácilmente un viaje en metro de 90 minutos en un buen día. Caminar a casa después de una noche de fiesta significaba esperar una eternidad a la R, cambiar al expreso en Atlantic, cambiar de nuevo en la calle 42 (la caminata más larga de la historia) o en la 145 (un poco más superficial), y luego quedarse dormido una y otra vez como el A fue local de 42 a West 181st (eso es 16 paradas). Era inusual que tomara menos de dos horas. Una vez, creo que se necesitaron tres. Todo esto para ahorrar los $ 67 que cuesta tomar un taxi. A veces, no estoy seguro de que haya valido la pena. Pero lo hicimos de todos modos.

Bien, me doy cuenta de que todavía suena loco que hayamos podido ahorrar todo este dinero en una cantidad de tiempo relativamente manejable, pero hay un millón de pequeñas formas en las que sus gastos pueden sumarse. Ken nos hace café todas las mañanas (a partir de una lata de Bustelo de $ 3), y como siempre desayunamos en casa (Raisin Bran genérico para él), ninguno de nosotros lo compra de camino al trabajo (fácilmente de $ 5 a $ 10 por día allí mismo). ). Si queremos salir a tomar una copa con amigos, elegimos el borrador de $ 3 en lugar del cóctel de $ 14 (un enorme ahorro de $ 11). Nunca comemos fuera. Está bien, no nunca, pero normalmente solo en ocasiones especiales. Cocinamos la cena en casa casi los siete días de la semana. Y puedes olvidarte del brunch.

Leí en alguna parteRevista de Nueva York? ¿Los New York Times?) que la definición de "comida barata" de la publicación era una cena para dos por 50 dólares, sin incluir el alcohol. Lo siento, pero eso es caro. Y seamos realistas: todo el mundo quiere vino. Digamos que eso eleva la factura a $ 75 (y esa es una botella barata que ha pedido). Deje caer eso en una cena a la semana durante todo un año y habrá gastado casi $ 4K. Guárdelo y estará al 4% del camino hacia su objetivo final de $ 100 mil. Cada poquito realmente cuenta.

En 800 palabras, ya te he ahorrado $ 10,000. Y ni siquiera hemos profundizado en los comestibles, el entretenimiento y esa costosa membresía de gimnasio que nunca usa.

No golpees el ajetreo

En nuestros primeros días en Nueva York, rara vez dijimos que no a la oportunidad de ganar dinero extra. Fue tanto una forma de ahorrar como una forma de hacer crecer nuestras carreras. De 2004 a 2008, Ken escribió cientos de artículos y reseñas de álbumes y conciertos para la Hartford Courant, y cruzamos el estado de Connecticut, viendo a todos, desde GWAR hasta Christina Aguilera. Fue divertido, pero agotador. Ken a menudo se quedaba fuera hasta las 2, se levantaba a las 6, escribía una reseña y se dirigía al trabajo, a veces dos o tres días a la semana.

La paga estaba bien, no muy bien: Ken tenía que mantener su trabajo diario. Y desarrolló una actitud hacia el gasto que todavía me vuelve loco: piensa en cada compra en términos de cuánto trabajo independiente hizo para ganar el dinero. ¿Quieres ir al cine? Los boletos para dos cuestan $ 30 y ese es el costo de una revisión de registros. ¿Estás pensando en comprar esos zapatos para correr? A $ 150, son dos reseñas de conciertos. Entiendes la idea. Esa actitud le impide comprar cosas que no necesita (y algunas cosas que sí). Sé que es una de las razones por las que somos dueños de este apartamento, pero todavía lo odio.

No tenía un ingreso de autónomo que pudiera ahorrar de la misma manera. Trabajé muchas horas para un empaquetador de libros, con frecuencia me quedaba hasta la medianoche o más tarde y trabajaba la mayoría de los fines de semana. Sin embargo, tuve la suerte de ser recompensado con bonificaciones de fin de año muy generosas. No usé esos cheques (bajos) de cinco cifras para irme de vacaciones (aunque probablemente podría haber usado uno). Los salvé, pensando que un día tal vez podría usar el dinero para algo más grande, pero no estoy seguro de qué era eso.

Todo este trabajo y ahorro puede hacernos parecer tristes o aburridos, pero les aseguro que ese no es el caso. Tenemos amigos. Aprovechamos tanto que esta ciudad tiene para ofrecer. Sí, no cenamos fuera, pero nuestras cenas en casa son una de las mejores partes del día. Yo cocino algo simple, ponemos la mesa con servilletas de tela y una vela, y Ken escoge un disco para tocar. Sentados a la mesa de la cocina cenando, finalmente nos alejamos unos minutos de nuestros teléfonos y computadoras. No es solo una forma de ahorrar dinero, sino una oportunidad para volver a conectarse y hablar realmente entre ellos, incluso si algunos días es solo para quejarse del trabajo o repetir el episodio de anoche de Breaking Bad.

Ojos en el premio

No fue hasta que nos mudamos juntos a mediados de 2007 que quedó claro que podíamos combinar nuestros ahorros y comprar un apartamento. Antes de eso, nunca le pregunté a Ken cuánto dinero ganaba o cuánto ahorraba (aunque desde nuestros primeros días de citas sabía que no era un gran gastador). ¿Quizás otras parejas tengan estas conversaciones antes? Cuando completamos una solicitud de alquiler y lo pusimos todo en juego, fue un poco impactante. Entre los dos, teníamos una cuenta de ahorros increíble.

Ken y yo nunca nos apresuramos a hacer nada. Salimos siete años antes de comprometernos. Por lo tanto, se necesitaron varias discusiones durante el transcurso de un año para determinar si podríamos comprar un apartamento. Insistí en que podíamos, estaba reacio. Empezamos a jugar con una calculadora de hipotecas en línea y parecía un poco loco. Para hacerlo realidad, tendríamos que gastar casi cada centavo que teníamos. Pero, cuando analizamos los números, tenía más sentido financiero que alquilar.

Comprar un apartamento en Nueva York es extraño. Las reglas son completa y totalmente diferentes, y todo el proceso es loco, complicado y estresante. Tienes que navegar por el extraño mundo de los corredores que tienen sus propias agendas. Tienes que entender la diferencia entre una cooperativa y un condominio. Y, si decide hacer una oferta, aprende rápidamente que cuesta mucho más que el pago inicial del 20%. Hay honorarios de abogados, honorarios de corredores, honorarios de inspectores, costos de cierre. Tuvimos que tener todo eso en cuenta al decidir cuánto podíamos pagar. Pero, una vez que tomamos la decisión de hacerlo, no hubo vuelta atrás. Le dijimos a nuestro arrendador que queríamos ir mes a mes en nuestro contrato de arrendamiento, y la búsqueda de una casa prácticamente se convirtió en un segundo trabajo, un tercero si se cuentan los trabajadores independientes. Menos mal que Bustelo es tan fuerte.

El camino largo y sinuoso

Después de meses y meses de buscar una casa, el proceso de presentar una oferta se acelera. Vimos el apartamento que queríamos por primera vez un domingo. Obtuvimos una aprobación previa para un préstamo el lunes. Llevamos a mis padres a pedir una segunda opinión el miércoles. Hicimos una oferta el jueves por la mañana. Y, después de negociar un poco, nuestra oferta fue aceptada al final de la semana.

Esa semana fue intensa, pero mirando hacia atrás, fue solo el comienzo.

Los meses previos a la fecha de cierre fueron difíciles. Ken y yo estábamos planeando nuestra boda al mismo tiempo, y la presión era mucha con la que lidiar. Nada salió bien, todo se arrastró. Sabía que queríamos hacer esto, y tenía que creer que funcionaría, pero el proceso fue miserable y muchos días solo quería cubrirme la cabeza con las sábanas y quedarme quieto.

Lo curioso de convertirte en un adulto es que la mayoría de las veces no te sientes como un adulto. Y luego, de repente, bang, eres uno. Tienes un abogado. Escribe un cheque por $ 40,000. Pero eso no siempre significa que actúes como tal. Durante esas estresantes semanas en las que intentábamos comprar el apartamento, no siempre manejaba bien las cosas. Pero esa es otra historia para otro momento. De alguna manera, logramos salir adelante. La primavera se convirtió en verano y, de repente, todo empezó a encajar.

El día antes de cerrar, Judith, nuestra abogada, me envió un correo electrónico con una lista de los costos de cierre y una nota para traer "muchos cheques personales adicionales", además del cheque de caja de $ 40,000 que le estábamos dando al vendedor. El correo electrónico incluía una lista de todos los costos de cierre, de los que habíamos sabido en términos vagos (ella nos había advertido que gastaríamos cerca de $ 5K adicionales en total), pero hasta entonces nunca habíamos visto cifras precisas y rápidas. . Es una locura que Ken y yo estemos angustiados por gastar $ 40 en boletos para conciertos, pero ese día de julio no lo pensamos dos veces antes de extender un cheque por $ 1,700 para nuestro abogado (el resto de la tarifa total de $ 3,000), $ 250 por los honorarios de firma, y cerca de $ 4K en comisiones bancarias. No hace falta decir que, cuando todo estuvo dicho y hecho, el abogado nos dio las llaves y logré no desmayarme en las calurosas calles de Park Slope, no teníamos exactamente ganas de brindar por nuestro éxito con Veuve Clicquot. Íbamos a quedarnos con las cosas baratas que nos trajeron aquí.

Y así terminamos en el piso vacío, haciendo un brindis con latas de PBR, ya discutiendo dónde poner el sofá. Pero estábamos felices. Sobre la luna feliz. A los 28 años, logramos un gran objetivo en la vida. Si pudiéramos hacer esto, podríamos hacer cualquier cosa.

En los cinco años desde que nos mudamos, hemos pintado las paredes, reparado la ducha y descargado el lavaplatos en innumerables ocasiones. Y seguimos ahorrando dinero. Como ahorradores, siempre hay otro objetivo que alcanzar, uno o dos dólares más para guardar. Si bien es posible que nunca cene en Per Se ni tenga un par de Louboutin, estoy más que feliz de cambiar esos lujos por el simple placer de cruzar el umbral de mi apartamento cada noche. Después de todo, el hogar es donde está mi corazón.


Cómo ahorré $ 100K para comprar un apartamento

Es una calurosa tarde de verano de julio de 2009. Estoy de pie en un apartamento vacío sosteniendo una lata de Pabst Blue Ribbon. Mi prometido (ahora esposo), Ken, está conmigo mientras inspeccionamos nuestro nuevo hogar. Más temprano en el día, estábamos sentados en una oficina de abogados lúgubre, firmando una enorme pila de documentos legales, antes de entregar un cheque muy, muy grande. Me sentí un poco mareado cuando el abogado nos entregó las llaves. Era oficial: éramos los orgullosos propietarios de un apartamento de una habitación de 700 pies cuadrados en Park Slope, Brooklyn. ¿Cómo diablos llegamos aquí?

Bueno, PBR tuvo algo que ver con eso. Y sándwiches de mantequilla de maní.

Ken y yo no somos millonarios. No somos banqueros de Wall Street ni bebés de fondos fiduciarios. No ganamos la lotería y estamos lejos de ser genios financieros. Somos ahorradores. Frugal puede ser una de las palabras menos atractivas en el idioma inglés, pero existen algunos beneficios de ser penny pinchers (otra frase fea). Gracias a nuestro cuidadoso gasto, Ken y yo pudimos ahorrar cerca de $ 100,000 en seis años. Fue suficiente para atrapar un pedazo del sueño americano, en la ciudad de Nueva York, nada menos. Y créanme cuando les digo que el sueño no es barato en la gran ciudad.

Nueva York no es exactamente conocida por acoger a su clase media. Según Zillow, el valor medio de una vivienda es de $ 513,500, mientras que los datos del censo reciente revelaron que el ingreso anual promedio en Brooklyn es de $ 45,850. Más allá de un escandaloso mercado inmobiliario, existe el alto costo de vida: comida, entretenimiento, ropa y en general "mantenerse al día con los vecinos". Esta no es una ciudad para ahorradores.

Suma los gastos de vivir en Nueva York con el hecho de que Ken y yo trabajamos en campos creativos, industrias que no son conocidas por pagar salarios de seis cifras, y ahorrar dinero se vuelve aún más difícil. Cuando compramos nuestro apartamento, yo era editor asociado en una empacadora de libros. Ken trabajaba para una editorial educativa y dedicó gran parte de su tiempo libre a desarrollar su carrera como escritor independiente. Si bien ganábamos salarios decentes, no lo estábamos haciendo exactamente. Después del alquiler, los comestibles y las facturas, no quedaba mucho. Nos las arreglamos para ahorrar tomando atajos: no tenemos membresías de cable o gimnasios, rara vez comemos fuera y realmente pensamos en cada compra que hacemos. Claro, hubo momentos en que terminamos perdiéndonos algunas cosas de las que me arrepiento. (¿Deberíamos haber comprado entradas para ver a Rufus Wainwright en el Carnegie Hall? Probablemente). Pero, al final, somos propietarios. Y valió la pena cada sacrificio.

Como pareja que es increíblemente cuidadosa con nuestro dinero, comprar un apartamento tenía mucho sentido fiscal. En lugar de gastar más de $ 1,600 al mes en un alquiler, estamos acumulando capital. Si bien no estoy 100% seguro de lo que eso significa, espero que cuando vendamos nuestro apartamento obtengamos una pequeña ganancia que pueda aplicarse al siguiente lugar.

Sin embargo, esto fue más que una simple decisión financiera para nosotros. Ser propietario de nuestro apartamento es un compromiso: con nuestra relación, con esta ciudad, con la construcción de nuestro futuro aquí. Para muchos, Nueva York es un lugar temporal. Mucha gente viene aquí en sus 20 y disfruta de la vida de la ciudad durante unos años antes de mudarse para comprar casas y formar familias en un lugar más asequible. No tengo ningún deseo de tener un patio trasero gigante (um, se llama Prospect Park) o una casa enorme (¿qué haces con todo ese espacio?). Cuando tomamos la decisión de comprar, tomamos la decisión de quedarnos en Nueva York durante al menos cinco años, y esperábamos que fuera incluso más tiempo.

Mantequilla de maní, ¿alguien?

Ken y yo no nos sentamos a los 22 años, cuando empezamos a salir, y decidimos trabajar para ahorrar $ 100,000 para comprar un apartamento un día. Éramos como la mayoría de los veinteañeros graduados. Ken tenía préstamos estudiantiles. Nos costó mucho encontrar trabajo.Cuando lo hicimos, no ganamos mucho dinero. Sin embargo, incluso en esos días difíciles, éramos bastante ahorrativos, ahorrábamos lo que podíamos, cuando podíamos, y nunca cargábamos con deudas de tarjetas de crédito. Queríamos tener algunos fondos adicionales en caso de que alguna vez perdiéramos nuestros trabajos. Después de todo, trabajamos en los medios. Conocemos a muchas personas que han sido despedidas, incluidos los dos.

Ken es definitivamente más frugal que yo. El hombre hará todo lo posible para evitar un cargo por servicio, peaje de puente o cerveza a precio completo. Se come un sándwich de mantequilla de maní todos los días para el almuerzo, omitiendo la mermelada porque es un "gasto innecesario". Pero, su dedicación a esta sencilla comida nos ha salvado miles a lo largo de los años. El almuerzo para llevar en Manhattan cuesta fácilmente entre $ 10 y $ 15 si realiza un pedido en Seamless y agrega una propina. Haga clic en "Realizar pedido" cinco días a la semana, 50 semanas al año, y gastará $ 3,750 al año en ensalada blanda y sushi suave.

No soy tan estricto con mis gastos. Tengo debilidad por los quesos caros. Llevo mucho el almuerzo al trabajo, pero por lo general me complazco una vez a la semana y salgo a almorzar. Soy culpable de gastar $ 7 por media libra de coles de Bruselas en el mercado de agricultores. Y, de vez en cuando, tomaré un café con un amigo y tomaré un café con leche de $ 4.

A pesar de nuestros diferentes estilos de ahorro, al final del día, estamos prácticamente en la misma página. Y me gusta pensar que a lo largo de nuestra relación nos hemos equilibrado un poco. Me he encontrado con muchas marcas genéricas (¿no son las hojas de secado Target casi iguales a las de Downey, excepto por la diferencia de precio de $ 3?). He conseguido que Ken esté de acuerdo en que Hellman's es la única marca de mayonesa que vale la pena comprar.

Eso no quiere decir que ser frugal no sea difícil y, a veces, molesto y agotador. Ken y yo rara vez tomamos taxis, lo cual, en su mayor parte, está bien. Esto es Nueva York: el sistema de metro es increíble y funciona (la mayor parte del tiempo) las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Pero, cuando nos mudamos juntos por primera vez, vivíamos en la cima de Manhattan en Washington Heights, mientras que todos nuestros amigos estaban en Brooklyn, fácilmente un viaje en metro de 90 minutos en un buen día. Caminar a casa después de una noche de fiesta significaba esperar una eternidad por la R, cambiar al expreso en Atlantic, cambiar de nuevo en la calle 42 (la caminata más larga de la historia) o en la 145 (un poco más superficial), y luego quedarse dormido una y otra vez como el A fue local de 42 a West 181st (eso es 16 paradas). Era inusual que tomara menos de dos horas. Una vez, creo que se necesitaron tres. Todo esto para ahorrar los $ 67 que cuesta tomar un taxi. A veces, no estoy seguro de que haya valido la pena. Pero lo hicimos de todos modos.

Bien, me doy cuenta de que todavía suena loco que hayamos podido ahorrar todo este dinero en una cantidad de tiempo relativamente manejable, pero hay un millón de pequeñas formas en las que sus gastos pueden sumarse. Ken nos prepara café todas las mañanas (de una lata de Bustelo de $ 3), y como siempre desayunamos en casa (Raisin Bran genérico para él), ninguno de los dos lo compra de camino al trabajo (fácilmente de $ 5 a $ 10 por día allí mismo). ). Si queremos salir a tomar una copa con amigos, elegimos el borrador de $ 3 en lugar del cóctel de $ 14 (un enorme ahorro de $ 11). Nunca comemos fuera. Está bien, no nunca, pero normalmente solo en ocasiones especiales. Cocinamos la cena en casa casi los siete días de la semana. Y puedes olvidarte del brunch.

Leí en alguna parteRevista de Nueva York? ¿Los New York Times?) que la definición de "comida barata" de la publicación era una cena para dos por 50 dólares, sin incluir el alcohol. Lo siento, pero eso es caro. Y seamos realistas: todo el mundo quiere vino. Digamos que eso eleva la factura a $ 75 (y esa es una botella barata que ha pedido). Deje caer eso en una cena a la semana durante todo un año y habrá gastado casi $ 4K. Guárdelo y estará al 4% del camino hacia su objetivo final de $ 100 mil. Cada poquito realmente cuenta.

En 800 palabras, ya te he ahorrado $ 10,000. Y ni siquiera hemos profundizado en los comestibles, el entretenimiento y esa costosa membresía de gimnasio que nunca usa.

No golpees el ajetreo

En nuestros primeros días en Nueva York, rara vez dijimos que no a la oportunidad de ganar dinero extra. Fue tanto una forma de ahorrar como una forma de hacer crecer nuestras carreras. De 2004 a 2008, Ken escribió cientos de artículos y reseñas de álbumes y conciertos para la Hartford Courant, y cruzamos el estado de Connecticut, viendo a todos, desde GWAR hasta Christina Aguilera. Fue divertido, pero agotador. Ken a menudo se quedaba fuera hasta las 2, se levantaba a las 6, escribía una reseña y se dirigía al trabajo, a veces dos o tres días a la semana.

La paga estaba bien, no muy bien: Ken tenía que mantener su trabajo diario. Y desarrolló una actitud hacia el gasto que todavía me vuelve loco: piensa en cada compra en términos de cuánto trabajo independiente hizo para ganar el dinero. ¿Quieres ir al cine? Los boletos para dos cuestan $ 30 y ese es el costo de una revisión de registros. ¿Estás pensando en comprar esos zapatos para correr? A $ 150, son dos reseñas de conciertos. Entiendes la idea. Esa actitud le impide comprar cosas que no necesita (y algunas cosas que sí). Sé que es una de las razones por las que somos dueños de este apartamento, pero todavía lo odio.

No tenía un ingreso de autónomo que pudiera ahorrar de la misma manera. Trabajé muchas horas para un empaquetador de libros, con frecuencia me quedaba hasta la medianoche o más tarde y trabajaba la mayoría de los fines de semana. Sin embargo, tuve la suerte de ser recompensado con bonificaciones de fin de año muy generosas. No usé esos cheques (bajos) de cinco cifras para irme de vacaciones (aunque probablemente podría haber usado uno). Los salvé, pensando que un día tal vez podría usar el dinero para algo más grande, pero no estoy seguro de qué era eso.

Todo este trabajo y ahorro puede hacernos parecer tristes o aburridos, pero les aseguro que ese no es el caso. Tenemos amigos. Aprovechamos tanto que esta ciudad tiene para ofrecer. Sí, no cenamos fuera, pero nuestras cenas en casa son una de las mejores partes del día. Yo cocino algo simple, ponemos la mesa con servilletas de tela y una vela, y Ken escoge un disco para tocar. Sentados a la mesa de la cocina cenando, finalmente nos alejamos unos minutos de nuestros teléfonos y computadoras. No es solo una forma de ahorrar dinero, sino una oportunidad de reconectarse y hablar realmente entre sí, incluso si algunos días es solo para quejarse del trabajo o repetir el episodio de anoche de Breaking Bad.

Ojos en el premio

No fue hasta que nos mudamos juntos a mediados de 2007 que quedó claro que podíamos combinar nuestros ahorros y comprar un apartamento. Antes de eso, nunca le pregunté a Ken cuánto dinero ganaba o cuánto ahorraba (aunque desde nuestros primeros días de citas sabía que no era un gran gastador). ¿Quizás otras parejas tengan estas conversaciones antes? Cuando completamos una solicitud de alquiler y lo pusimos todo en juego, fue un poco impactante. Entre los dos, teníamos una cuenta de ahorros increíble.

Ken y yo nunca nos apresuramos a hacer nada. Salimos siete años antes de comprometernos. Por lo tanto, se necesitaron varias discusiones durante el transcurso de un año para determinar si podríamos comprar un apartamento. Insistí en que podíamos, se mostró reacio. Empezamos a jugar con una calculadora de hipotecas en línea y parecía un poco loco. Para hacerlo realidad, tendríamos que gastar casi cada centavo que teníamos. Pero, cuando analizamos los números, tenía más sentido financiero que alquilar.

Comprar un apartamento en Nueva York es extraño. Las reglas son completa y totalmente diferentes, y todo el proceso es loco, complicado y estresante. Tienes que navegar por el extraño mundo de los corredores que tienen sus propias agendas. Tienes que entender la diferencia entre una cooperativa y un condominio. Y, si decide hacer una oferta, aprende rápidamente que cuesta mucho más que el pago inicial del 20%. Hay honorarios de abogados, honorarios de corredores, honorarios de inspectores, costos de cierre. Tuvimos que tener todo eso en cuenta al decidir cuánto podíamos pagar. Pero, una vez que tomamos la decisión de hacerlo, no hubo vuelta atrás. Le dijimos a nuestro arrendador que queríamos ir mes a mes en nuestro contrato de arrendamiento, y la búsqueda de una casa prácticamente se convirtió en un segundo trabajo, un tercero si se cuentan los trabajadores independientes. Menos mal que Bustelo es tan fuerte.

El camino largo y sinuoso

Después de meses y meses de buscar una casa, el proceso de presentar una oferta se acelera. Vimos el apartamento que queríamos por primera vez un domingo. Obtuvimos una aprobación previa para un préstamo el lunes. Llevamos a mis padres a pedir una segunda opinión el miércoles. Hicimos una oferta el jueves por la mañana. Y, después de negociar un poco, nuestra oferta fue aceptada al final de la semana.

Esa semana fue intensa, pero mirando hacia atrás, fue solo el comienzo.

Los meses previos a la fecha de cierre fueron difíciles. Ken y yo estábamos planeando nuestra boda al mismo tiempo, y la presión era mucha con la que lidiar. Nada salió bien, todo se arrastró. Sabía que queríamos hacer esto, y tenía que creer que funcionaría, pero el proceso fue miserable y muchos días solo quería cubrirme la cabeza con las sábanas y quedarme quieto.

Lo curioso de convertirte en un adulto es que la mayoría de las veces no te sientes como un adulto. Y luego, de repente, bang, eres uno. Tienes un abogado. Escribe un cheque por $ 40,000. Pero eso no siempre significa que actúes como tal. Durante esas estresantes semanas en las que intentábamos comprar el apartamento, no siempre manejaba bien las cosas. Pero esa es otra historia para otro momento. De alguna manera, logramos salir adelante. La primavera se convirtió en verano y, de repente, todo empezó a encajar.

El día antes de cerrar, Judith, nuestra abogada, me envió un correo electrónico con una lista de los costos de cierre y una nota para traer "muchos cheques personales adicionales", además del cheque de caja de $ 40,000 que le estábamos dando al vendedor. El correo electrónico incluía una lista de todos los costos de cierre, de los que habíamos sabido en términos vagos (ella nos había advertido que gastaríamos cerca de $ 5K adicionales en total), pero hasta entonces nunca habíamos visto cifras precisas y rápidas. . Es una locura que Ken y yo estemos angustiados por gastar $ 40 en boletos para conciertos, pero ese día de julio no lo pensamos dos veces antes de extender un cheque por $ 1,700 para nuestro abogado (el resto de la tarifa total de $ 3,000), $ 250 por los honorarios de firma, y cerca de $ 4K en comisiones bancarias. No hace falta decir que, cuando todo estuvo dicho y hecho, el abogado nos dio las llaves y logré no desmayarme en las calurosas calles de Park Slope, no teníamos exactamente ganas de brindar por nuestro éxito con Veuve Clicquot. Íbamos a quedarnos con las cosas baratas que nos trajeron aquí.

Y así terminamos en el piso vacío, haciendo un brindis con latas de PBR, ya discutiendo dónde poner el sofá. Pero estábamos felices. Sobre la luna feliz. A los 28 años, logramos un gran objetivo en la vida. Si pudiéramos hacer esto, podríamos hacer cualquier cosa.

En los cinco años desde que nos mudamos, hemos pintado las paredes, reparado la ducha y descargado el lavaplatos en innumerables ocasiones. Y seguimos ahorrando dinero. Como ahorradores, siempre hay otro objetivo que alcanzar, uno o dos dólares más para guardar. Si bien es posible que nunca cene en Per Se ni tenga un par de Louboutin, estoy más que feliz de cambiar esos lujos por el simple placer de cruzar el umbral de mi apartamento cada noche. Después de todo, el hogar es donde está mi corazón.


Cómo ahorré $ 100K para comprar un apartamento

Es una calurosa tarde de verano de julio de 2009. Estoy de pie en un apartamento vacío sosteniendo una lata de Pabst Blue Ribbon. Mi prometido (ahora esposo), Ken, está conmigo mientras inspeccionamos nuestro nuevo hogar. Más temprano en el día, estábamos sentados en una oficina de abogados lúgubre, firmando una enorme pila de documentos legales, antes de entregar un cheque muy, muy grande. Me sentí un poco mareado cuando el abogado nos entregó las llaves. Era oficial: éramos los orgullosos propietarios de un apartamento de una habitación de 700 pies cuadrados en Park Slope, Brooklyn. ¿Cómo diablos llegamos aquí?

Bueno, PBR tuvo algo que ver con eso. Y sándwiches de mantequilla de maní.

Ken y yo no somos millonarios. No somos banqueros de Wall Street ni bebés de fondos fiduciarios. No ganamos la lotería y estamos lejos de ser genios financieros. Somos ahorradores. Frugal puede ser una de las palabras menos atractivas en el idioma inglés, pero existen algunos beneficios de ser penny pinchers (otra frase fea). Gracias a nuestro cuidadoso gasto, Ken y yo pudimos ahorrar cerca de $ 100,000 en seis años. Fue suficiente para atrapar un pedazo del sueño americano, en la ciudad de Nueva York, nada menos. Y créanme cuando les digo que el sueño no es barato en la gran ciudad.

Nueva York no es conocida precisamente por acoger a su clase media. Según Zillow, el valor medio de una vivienda es de $ 513,500, mientras que los datos del censo reciente revelaron que el ingreso anual promedio en Brooklyn es de $ 45,850. Más allá de un escandaloso mercado inmobiliario, existe el alto costo de vida: comida, entretenimiento, ropa y en general "mantenerse al día con los vecinos". Esta no es una ciudad para ahorradores.

Suma los gastos de vivir en Nueva York con el hecho de que Ken y yo trabajamos en campos creativos, industrias que no son conocidas por pagar salarios de seis cifras, y ahorrar dinero se vuelve aún más difícil. Cuando compramos nuestro apartamento, yo era editor asociado en una empacadora de libros. Ken trabajaba para una editorial educativa y dedicó gran parte de su tiempo libre a desarrollar su carrera como escritor independiente. Si bien ganábamos salarios decentes, no lo estábamos haciendo exactamente. Después del alquiler, los comestibles y las facturas, no quedaba mucho. Nos las arreglamos para ahorrar tomando atajos: no tenemos membresías de cable o gimnasios, rara vez comemos fuera y realmente pensamos en cada compra que hacemos. Claro, hubo momentos en que terminamos perdiéndonos algunas cosas de las que me arrepiento. (¿Deberíamos haber comprado entradas para ver a Rufus Wainwright en el Carnegie Hall? Probablemente). Pero, al final, somos propietarios. Y valió la pena cada sacrificio.

Como pareja que es increíblemente cuidadosa con nuestro dinero, comprar un apartamento tenía mucho sentido fiscal. En lugar de gastar más de $ 1,600 al mes en un alquiler, estamos acumulando capital. Si bien no estoy 100% seguro de lo que eso significa, espero que cuando vendamos nuestro apartamento obtengamos una pequeña ganancia que pueda aplicarse al siguiente lugar.

Sin embargo, esto fue más que una simple decisión financiera para nosotros. Ser propietario de nuestro apartamento es un compromiso: con nuestra relación, con esta ciudad, con la construcción de nuestro futuro aquí. Para muchos, Nueva York es un lugar temporal. Mucha gente viene aquí en sus 20 y disfruta de la vida de la ciudad durante unos años antes de mudarse para comprar casas y formar familias en un lugar más asequible. No tengo ningún deseo de tener un patio trasero gigante (um, se llama Prospect Park) o una casa enorme (¿qué haces con todo ese espacio?). Cuando tomamos la decisión de comprar, tomamos la decisión de quedarnos en Nueva York durante al menos cinco años, y esperábamos que fuera incluso más tiempo.

Mantequilla de maní, ¿alguien?

Ken y yo no nos sentamos a los 22 años, cuando empezamos a salir, y decidimos trabajar para ahorrar $ 100,000 para comprar un apartamento un día. Éramos como la mayoría de los veinteañeros graduados. Ken tenía préstamos estudiantiles. Nos costó mucho encontrar trabajo. Cuando lo hicimos, no ganamos mucho dinero. Sin embargo, incluso en esos días difíciles, éramos bastante ahorrativos, ahorrábamos lo que podíamos, cuando podíamos, y nunca cargábamos con deudas de tarjetas de crédito. Queríamos tener algunos fondos adicionales en caso de que alguna vez perdiéramos nuestros trabajos. Después de todo, trabajamos en los medios. Conocemos a muchas personas que han sido despedidas, incluidos los dos.

Ken es definitivamente más frugal que yo. El hombre hará todo lo posible para evitar un cargo por servicio, peaje de puente o cerveza a precio completo. Se come un sándwich de mantequilla de maní todos los días para el almuerzo, omitiendo la mermelada porque es un "gasto innecesario". Pero, su dedicación a esta sencilla comida nos ha salvado miles a lo largo de los años. El almuerzo para llevar en Manhattan cuesta fácilmente entre $ 10 y $ 15 si realiza un pedido en Seamless y agrega una propina. Haga clic en "Realizar pedido" cinco días a la semana, 50 semanas al año, y gastará $ 3,750 al año en ensalada blanda y sushi suave.

No soy tan estricto con mis gastos. Tengo debilidad por los quesos caros. Llevo mucho el almuerzo al trabajo, pero por lo general me complazco una vez a la semana y salgo a almorzar. Soy culpable de gastar $ 7 por media libra de coles de Bruselas en el mercado de agricultores. Y, de vez en cuando, tomaré un café con un amigo y tomaré un café con leche de $ 4.

A pesar de nuestros diferentes estilos de ahorro, al final del día, estamos prácticamente en la misma página. Y me gusta pensar que a lo largo de nuestra relación nos hemos equilibrado un poco. Me he encontrado con muchas marcas genéricas (¿no son las hojas de secado Target casi iguales a las de Downey, excepto por la diferencia de precio de $ 3?). He conseguido que Ken esté de acuerdo en que Hellman's es la única marca de mayonesa que vale la pena comprar.

Eso no quiere decir que ser frugal no sea difícil y, a veces, molesto y agotador. Ken y yo rara vez tomamos taxis, lo cual, en su mayor parte, está bien. Esto es Nueva York: el sistema de metro es increíble y funciona (la mayor parte del tiempo) las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Pero, cuando nos mudamos juntos por primera vez, vivíamos en la cima de Manhattan en Washington Heights, mientras que todos nuestros amigos estaban en Brooklyn, fácilmente un viaje en metro de 90 minutos en un buen día. Caminar a casa después de una noche de fiesta significaba esperar una eternidad por la R, cambiar al expreso en Atlantic, cambiar de nuevo en la calle 42 (la caminata más larga de la historia) o en la 145 (un poco más superficial), y luego quedarse dormido una y otra vez como el A fue local de 42 a West 181st (eso es 16 paradas). Era inusual que tomara menos de dos horas. Una vez, creo que se necesitaron tres. Todo esto para ahorrar los $ 67 que cuesta tomar un taxi. A veces, no estoy seguro de que haya valido la pena. Pero lo hicimos de todos modos.

Bien, me doy cuenta de que todavía suena loco que hayamos podido ahorrar todo este dinero en una cantidad de tiempo relativamente manejable, pero hay un millón de pequeñas formas en las que sus gastos pueden sumarse. Ken nos prepara café todas las mañanas (de una lata de Bustelo de $ 3), y como siempre desayunamos en casa (Raisin Bran genérico para él), ninguno de los dos lo compra de camino al trabajo (fácilmente de $ 5 a $ 10 por día allí mismo). ). Si queremos salir a tomar una copa con amigos, elegimos el borrador de $ 3 en lugar del cóctel de $ 14 (un enorme ahorro de $ 11). Nunca comemos fuera. Está bien, no nunca, pero normalmente solo en ocasiones especiales. Cocinamos la cena en casa casi los siete días de la semana. Y puedes olvidarte del brunch.

Leí en alguna parteRevista de Nueva York? ¿Los New York Times?) que la definición de "comida barata" de la publicación era una cena para dos por 50 dólares, sin incluir el alcohol. Lo siento, pero eso es caro. Y seamos realistas: todo el mundo quiere vino. Digamos que eso eleva la factura a $ 75 (y esa es una botella barata que ha pedido). Deje caer eso en una cena a la semana durante todo un año y habrá gastado casi $ 4K. Guárdelo y estará al 4% del camino hacia su objetivo final de $ 100 mil. Cada poquito realmente cuenta.

En 800 palabras, ya te he ahorrado $ 10,000. Y ni siquiera hemos profundizado en los comestibles, el entretenimiento y esa costosa membresía de gimnasio que nunca usa.

No golpees el ajetreo

En nuestros primeros días en Nueva York, rara vez dijimos que no a la oportunidad de ganar dinero extra. Fue tanto una forma de ahorrar como una forma de hacer crecer nuestras carreras. De 2004 a 2008, Ken escribió cientos de artículos y reseñas de álbumes y conciertos para la Hartford Courant, y cruzamos el estado de Connecticut, viendo a todos, desde GWAR hasta Christina Aguilera. Fue divertido, pero agotador. Ken a menudo se quedaba fuera hasta las 2, se levantaba a las 6, escribía una reseña y se dirigía al trabajo, a veces dos o tres días a la semana.

La paga estaba bien, no muy bien: Ken tenía que mantener su trabajo diario. Y desarrolló una actitud hacia el gasto que todavía me vuelve loco: piensa en cada compra en términos de cuánto trabajo independiente hizo para ganar el dinero. ¿Quieres ir al cine? Los boletos para dos cuestan $ 30 y ese es el costo de una revisión de registros. ¿Estás pensando en comprar esos zapatos para correr? A $ 150, son dos reseñas de conciertos. Entiendes la idea. Esa actitud le impide comprar cosas que no necesita (y algunas cosas que sí). Sé que es una de las razones por las que somos dueños de este apartamento, pero todavía lo odio.

No tenía un ingreso de autónomo que pudiera ahorrar de la misma manera. Trabajé muchas horas para un empaquetador de libros, con frecuencia me quedaba hasta la medianoche o más tarde y trabajaba la mayoría de los fines de semana. Sin embargo, tuve la suerte de ser recompensado con bonificaciones de fin de año muy generosas. No usé esos cheques (bajos) de cinco cifras para irme de vacaciones (aunque probablemente podría haber usado uno). Los salvé, pensando que un día tal vez podría usar el dinero para algo más grande, pero no estoy seguro de qué era eso.

Todo este trabajo y ahorro puede hacernos parecer tristes o aburridos, pero les aseguro que ese no es el caso. Tenemos amigos. Aprovechamos tanto que esta ciudad tiene para ofrecer. Sí, no cenamos fuera, pero nuestras cenas en casa son una de las mejores partes del día. Yo cocino algo simple, ponemos la mesa con servilletas de tela y una vela, y Ken escoge un disco para tocar. Sentados a la mesa de la cocina cenando, finalmente nos alejamos unos minutos de nuestros teléfonos y computadoras. No es solo una forma de ahorrar dinero, sino una oportunidad de reconectarse y hablar realmente entre sí, incluso si algunos días es solo para quejarse del trabajo o repetir el episodio de anoche de Breaking Bad.

Ojos en el premio

No fue hasta que nos mudamos juntos a mediados de 2007 que quedó claro que podíamos combinar nuestros ahorros y comprar un apartamento. Antes de eso, nunca le pregunté a Ken cuánto dinero ganaba o cuánto ahorraba (aunque desde nuestros primeros días de citas sabía que no era un gran gastador). ¿Quizás otras parejas tengan estas conversaciones antes? Cuando completamos una solicitud de alquiler y lo pusimos todo en juego, fue un poco impactante. Entre los dos, teníamos una cuenta de ahorros increíble.

Ken y yo nunca nos apresuramos a hacer nada. Salimos siete años antes de comprometernos. Por lo tanto, se necesitaron varias discusiones durante el transcurso de un año para determinar si podríamos comprar un apartamento. Insistí en que podíamos, se mostró reacio. Empezamos a jugar con una calculadora de hipotecas en línea y parecía un poco loco. Para hacerlo realidad, tendríamos que gastar casi cada centavo que teníamos. Pero, cuando analizamos los números, tenía más sentido financiero que alquilar.

Comprar un apartamento en Nueva York es extraño. Las reglas son completa y totalmente diferentes, y todo el proceso es loco, complicado y estresante. Tienes que navegar por el extraño mundo de los corredores que tienen sus propias agendas. Tienes que entender la diferencia entre una cooperativa y un condominio. Y, si decide hacer una oferta, aprende rápidamente que cuesta mucho más que el pago inicial del 20%. Hay honorarios de abogados, honorarios de corredores, honorarios de inspectores, costos de cierre. Tuvimos que tener todo eso en cuenta al decidir cuánto podíamos pagar. Pero, una vez que tomamos la decisión de hacerlo, no hubo vuelta atrás. Le dijimos a nuestro arrendador que queríamos ir mes a mes en nuestro contrato de arrendamiento, y la búsqueda de una casa prácticamente se convirtió en un segundo trabajo, un tercero si se cuentan los trabajadores independientes. Menos mal que Bustelo es tan fuerte.

El camino largo y sinuoso

Después de meses y meses de buscar una casa, el proceso de presentar una oferta se acelera. Vimos el apartamento que queríamos por primera vez un domingo. Obtuvimos una aprobación previa para un préstamo el lunes. Llevamos a mis padres a pedir una segunda opinión el miércoles. Hicimos una oferta el jueves por la mañana. Y, después de negociar un poco, nuestra oferta fue aceptada al final de la semana.

Esa semana fue intensa, pero mirando hacia atrás, fue solo el comienzo.

Los meses previos a la fecha de cierre fueron difíciles. Ken y yo estábamos planeando nuestra boda al mismo tiempo, y la presión era mucha con la que lidiar. Nada salió bien, todo se arrastró. Sabía que queríamos hacer esto, y tenía que creer que funcionaría, pero el proceso fue miserable y muchos días solo quería cubrirme la cabeza con las sábanas y quedarme quieto.

Lo curioso de convertirte en un adulto es que la mayoría de las veces no te sientes como un adulto. Y luego, de repente, bang, eres uno. Tienes un abogado. Escribe un cheque por $ 40,000. Pero eso no siempre significa que actúes como tal. Durante esas estresantes semanas en las que intentábamos comprar el apartamento, no siempre manejaba bien las cosas. Pero esa es otra historia para otro momento. De alguna manera, logramos salir adelante. La primavera se convirtió en verano y, de repente, todo empezó a encajar.

El día antes de cerrar, Judith, nuestra abogada, me envió un correo electrónico con una lista de los costos de cierre y una nota para traer "muchos cheques personales adicionales", además del cheque de caja de $ 40,000 que le estábamos dando al vendedor. El correo electrónico incluía una lista de todos los costos de cierre, de los que habíamos sabido en términos vagos (ella nos había advertido que gastaríamos cerca de $ 5K adicionales en total), pero hasta entonces nunca habíamos visto cifras precisas y rápidas. . Es una locura que Ken y yo estemos angustiados por gastar $ 40 en boletos para conciertos, pero ese día de julio no lo pensamos dos veces antes de extender un cheque por $ 1,700 para nuestro abogado (el resto de la tarifa total de $ 3,000), $ 250 por los honorarios de firma, y cerca de $ 4K en comisiones bancarias. No hace falta decir que, cuando todo estuvo dicho y hecho, el abogado nos dio las llaves y logré no desmayarme en las calurosas calles de Park Slope, no teníamos exactamente ganas de brindar por nuestro éxito con Veuve Clicquot. Íbamos a quedarnos con las cosas baratas que nos trajeron aquí.

Y así terminamos en el piso vacío, haciendo un brindis con latas de PBR, ya discutiendo dónde poner el sofá. Pero estábamos felices. Sobre la luna feliz. A los 28 años, logramos un gran objetivo en la vida. Si pudiéramos hacer esto, podríamos hacer cualquier cosa.

En los cinco años desde que nos mudamos, hemos pintado las paredes, reparado la ducha y descargado el lavaplatos en innumerables ocasiones. Y seguimos ahorrando dinero. Como ahorradores, siempre hay otro objetivo que alcanzar, uno o dos dólares más para guardar. Si bien es posible que nunca cene en Per Se ni tenga un par de Louboutin, estoy más que feliz de cambiar esos lujos por el simple placer de cruzar el umbral de mi apartamento cada noche. Después de todo, el hogar es donde está mi corazón.


Cómo ahorré $ 100K para comprar un apartamento

Es una calurosa tarde de verano de julio de 2009. Estoy de pie en un apartamento vacío sosteniendo una lata de Pabst Blue Ribbon. Mi prometido (ahora esposo), Ken, está conmigo mientras inspeccionamos nuestro nuevo hogar. Más temprano en el día, estábamos sentados en una oficina de abogados lúgubre, firmando una enorme pila de documentos legales, antes de entregar un cheque muy, muy grande. Me sentí un poco mareado cuando el abogado nos entregó las llaves. Era oficial: éramos los orgullosos propietarios de un apartamento de una habitación de 700 pies cuadrados en Park Slope, Brooklyn. ¿Cómo diablos llegamos aquí?

Bueno, PBR tuvo algo que ver con eso. Y sándwiches de mantequilla de maní.

Ken y yo no somos millonarios. No somos banqueros de Wall Street ni bebés de fondos fiduciarios. No ganamos la lotería y estamos lejos de ser genios financieros. Somos ahorradores. Frugal puede ser una de las palabras menos atractivas en el idioma inglés, pero existen algunos beneficios de ser penny pinchers (otra frase fea). Gracias a nuestro cuidadoso gasto, Ken y yo pudimos ahorrar cerca de $ 100,000 en seis años. Fue suficiente para atrapar un pedazo del sueño americano, en la ciudad de Nueva York, nada menos. Y créanme cuando les digo que el sueño no es barato en la gran ciudad.

Nueva York no es conocida precisamente por acoger a su clase media. Según Zillow, el valor medio de una vivienda es de $ 513,500, mientras que los datos del censo reciente revelaron que el ingreso anual promedio en Brooklyn es de $ 45,850. Más allá de un escandaloso mercado inmobiliario, existe el alto costo de vida: comida, entretenimiento, ropa y en general "mantenerse al día con los vecinos". Esta no es una ciudad para ahorradores.

Suma los gastos de vivir en Nueva York con el hecho de que Ken y yo trabajamos en campos creativos, industrias que no son conocidas por pagar salarios de seis cifras, y ahorrar dinero se vuelve aún más difícil. Cuando compramos nuestro apartamento, yo era editor asociado en una empacadora de libros. Ken trabajaba para una editorial educativa y dedicó gran parte de su tiempo libre a desarrollar su carrera como escritor independiente. Si bien ganábamos salarios decentes, no lo estábamos haciendo exactamente. Después del alquiler, los comestibles y las facturas, no quedaba mucho. Nos las arreglamos para ahorrar tomando atajos: no tenemos membresías de cable o gimnasios, rara vez comemos fuera y realmente pensamos en cada compra que hacemos. Claro, hubo momentos en que terminamos perdiéndonos algunas cosas de las que me arrepiento. (¿Deberíamos haber comprado entradas para ver a Rufus Wainwright en el Carnegie Hall? Probablemente). Pero, al final, somos propietarios. Y valió la pena cada sacrificio.

Como pareja que es increíblemente cuidadosa con nuestro dinero, comprar un apartamento tenía mucho sentido fiscal. En lugar de gastar más de $ 1,600 al mes en un alquiler, estamos acumulando capital. Si bien no estoy 100% seguro de lo que eso significa, espero que cuando vendamos nuestro apartamento obtengamos una pequeña ganancia que pueda aplicarse al siguiente lugar.

Sin embargo, esto fue más que una simple decisión financiera para nosotros. Ser propietario de nuestro apartamento es un compromiso: con nuestra relación, con esta ciudad, con la construcción de nuestro futuro aquí. Para muchos, Nueva York es un lugar temporal. Mucha gente viene aquí en sus 20 y disfruta de la vida de la ciudad durante unos años antes de mudarse para comprar casas y formar familias en un lugar más asequible. No tengo ningún deseo de tener un patio trasero gigante (um, se llama Prospect Park) o una casa enorme (¿qué haces con todo ese espacio?). Cuando tomamos la decisión de comprar, tomamos la decisión de quedarnos en Nueva York durante al menos cinco años, y esperábamos que fuera incluso más tiempo.

Mantequilla de maní, ¿alguien?

Ken y yo no nos sentamos a los 22 años, cuando empezamos a salir, y decidimos trabajar para ahorrar $ 100,000 para comprar un apartamento un día. Éramos como la mayoría de los veinteañeros graduados. Ken tenía préstamos estudiantiles. Nos costó mucho encontrar trabajo. Cuando lo hicimos, no ganamos mucho dinero. Sin embargo, incluso en esos días difíciles, éramos bastante ahorrativos, ahorrábamos lo que podíamos, cuando podíamos, y nunca cargábamos con deudas de tarjetas de crédito. Queríamos tener algunos fondos adicionales en caso de que alguna vez perdiéramos nuestros trabajos. Después de todo, trabajamos en los medios. Conocemos a muchas personas que han sido despedidas, incluidos los dos.

Ken es definitivamente más frugal que yo. El hombre hará todo lo posible para evitar un cargo por servicio, peaje de puente o cerveza a precio completo. Se come un sándwich de mantequilla de maní todos los días para el almuerzo, omitiendo la mermelada porque es un "gasto innecesario". Pero, su dedicación a esta sencilla comida nos ha salvado miles a lo largo de los años. El almuerzo para llevar en Manhattan cuesta fácilmente entre $ 10 y $ 15 si realiza un pedido en Seamless y agrega una propina. Haga clic en "Realizar pedido" cinco días a la semana, 50 semanas al año, y gastará $ 3,750 al año en ensalada blanda y sushi suave.

No soy tan estricto con mis gastos. Tengo debilidad por los quesos caros. Llevo mucho el almuerzo al trabajo, pero por lo general me complazco una vez a la semana y salgo a almorzar. Soy culpable de gastar $ 7 por media libra de coles de Bruselas en el mercado de agricultores. Y, de vez en cuando, tomaré un café con un amigo y tomaré un café con leche de $ 4.

A pesar de nuestros diferentes estilos de ahorro, al final del día, estamos prácticamente en la misma página. Y me gusta pensar que a lo largo de nuestra relación nos hemos equilibrado un poco. Me he encontrado con muchas marcas genéricas (¿no son las hojas de secado Target casi iguales a las de Downey, excepto por la diferencia de precio de $ 3?). He conseguido que Ken esté de acuerdo en que Hellman's es la única marca de mayonesa que vale la pena comprar.

Eso no quiere decir que ser frugal no sea difícil y, a veces, molesto y agotador. Ken y yo rara vez tomamos taxis, lo cual, en su mayor parte, está bien. Esto es Nueva York: el sistema de metro es increíble y funciona (la mayor parte del tiempo) las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Pero, cuando nos mudamos juntos por primera vez, vivíamos en la cima de Manhattan en Washington Heights, mientras que todos nuestros amigos estaban en Brooklyn, fácilmente un viaje en metro de 90 minutos en un buen día. Caminar a casa después de una noche de fiesta significaba esperar una eternidad por la R, cambiar al expreso en Atlantic, cambiar de nuevo en la calle 42 (la caminata más larga de la historia) o en la 145 (un poco más superficial), y luego quedarse dormido una y otra vez como el A fue local de 42 a West 181st (eso es 16 paradas). Era inusual que tomara menos de dos horas. Una vez, creo que se necesitaron tres. Todo esto para ahorrar los $ 67 que cuesta tomar un taxi. A veces, no estoy seguro de que haya valido la pena. Pero lo hicimos de todos modos.

Bien, me doy cuenta de que todavía suena loco que hayamos podido ahorrar todo este dinero en una cantidad de tiempo relativamente manejable, pero hay un millón de pequeñas formas en las que sus gastos pueden sumarse. Ken nos prepara café todas las mañanas (de una lata de Bustelo de $ 3), y como siempre desayunamos en casa (Raisin Bran genérico para él), ninguno de los dos lo compra de camino al trabajo (fácilmente de $ 5 a $ 10 por día allí mismo). ). Si queremos salir a tomar una copa con amigos, elegimos el borrador de $ 3 en lugar del cóctel de $ 14 (un enorme ahorro de $ 11). Nunca comemos fuera. Está bien, no nunca, pero normalmente solo en ocasiones especiales. Cocinamos la cena en casa casi los siete días de la semana. Y puedes olvidarte del brunch.

Leí en alguna parteRevista de Nueva York? ¿Los New York Times?) que la definición de "comida barata" de la publicación era una cena para dos por 50 dólares, sin incluir el alcohol. Lo siento, pero eso es caro. Y seamos realistas: todo el mundo quiere vino. Digamos que eso eleva la factura a $ 75 (y esa es una botella barata que ha pedido). Deje caer eso en una cena a la semana durante todo un año y habrá gastado casi $ 4K. Guárdelo y estará al 4% del camino hacia su objetivo final de $ 100 mil. Cada poquito realmente cuenta.

En 800 palabras, ya te he ahorrado $ 10,000. Y ni siquiera hemos profundizado en los comestibles, el entretenimiento y esa costosa membresía de gimnasio que nunca usa.

No golpees el ajetreo

En nuestros primeros días en Nueva York, rara vez dijimos que no a la oportunidad de ganar dinero extra. Fue tanto una forma de ahorrar como una forma de hacer crecer nuestras carreras. De 2004 a 2008, Ken escribió cientos de artículos y reseñas de álbumes y conciertos para la Hartford Courant, y cruzamos el estado de Connecticut, viendo a todos, desde GWAR hasta Christina Aguilera. Fue divertido, pero agotador. Ken a menudo se quedaba fuera hasta las 2, se levantaba a las 6, escribía una reseña y se dirigía al trabajo, a veces dos o tres días a la semana.

La paga estaba bien, no muy bien: Ken tenía que mantener su trabajo diario. Y desarrolló una actitud hacia el gasto que todavía me vuelve loco: piensa en cada compra en términos de cuánto trabajo independiente hizo para ganar el dinero. ¿Quieres ir al cine? Los boletos para dos cuestan $ 30 y ese es el costo de una revisión de registros. ¿Estás pensando en comprar esos zapatos para correr? A $ 150, son dos reseñas de conciertos. Entiendes la idea. Esa actitud le impide comprar cosas que no necesita (y algunas cosas que sí). Sé que es una de las razones por las que somos dueños de este apartamento, pero todavía lo odio.

No tenía un ingreso de autónomo que pudiera ahorrar de la misma manera. Trabajé muchas horas para un empaquetador de libros, con frecuencia me quedaba hasta la medianoche o más tarde y trabajaba la mayoría de los fines de semana. Sin embargo, tuve la suerte de ser recompensado con bonificaciones de fin de año muy generosas. No usé esos cheques (bajos) de cinco cifras para irme de vacaciones (aunque probablemente podría haber usado uno). Los salvé, pensando que un día tal vez podría usar el dinero para algo más grande, pero no estoy seguro de qué era eso.

Todo este trabajo y ahorro puede hacernos parecer tristes o aburridos, pero les aseguro que ese no es el caso. Tenemos amigos. Aprovechamos tanto que esta ciudad tiene para ofrecer. Sí, no cenamos fuera, pero nuestras cenas en casa son una de las mejores partes del día. Yo cocino algo simple, ponemos la mesa con servilletas de tela y una vela, y Ken escoge un disco para tocar. Sentados a la mesa de la cocina cenando, finalmente nos alejamos unos minutos de nuestros teléfonos y computadoras. No es solo una forma de ahorrar dinero, sino una oportunidad de reconectarse y hablar realmente entre sí, incluso si algunos días es solo para quejarse del trabajo o repetir el episodio de anoche de Breaking Bad.

Ojos en el premio

No fue hasta que nos mudamos juntos a mediados de 2007 que quedó claro que podíamos combinar nuestros ahorros y comprar un apartamento. Antes de eso, nunca le pregunté a Ken cuánto dinero ganaba o cuánto ahorraba (aunque desde nuestros primeros días de citas sabía que no era un gran gastador). ¿Quizás otras parejas tengan estas conversaciones antes? Cuando completamos una solicitud de alquiler y lo pusimos todo en juego, fue un poco impactante. Entre los dos, teníamos una cuenta de ahorros increíble.

Ken y yo nunca nos apresuramos a hacer nada. Salimos siete años antes de comprometernos. Por lo tanto, se necesitaron varias discusiones durante el transcurso de un año para determinar si podríamos comprar un apartamento. Insistí en que podíamos, se mostró reacio. Empezamos a jugar con una calculadora de hipotecas en línea y parecía un poco loco. Para hacerlo realidad, tendríamos que gastar casi cada centavo que teníamos. Pero, cuando analizamos los números, tenía más sentido financiero que alquilar.

Comprar un apartamento en Nueva York es extraño. Las reglas son completa y totalmente diferentes, y todo el proceso es loco, complicado y estresante. Tienes que navegar por el extraño mundo de los corredores que tienen sus propias agendas. Tienes que entender la diferencia entre una cooperativa y un condominio. Y, si decide hacer una oferta, aprende rápidamente que cuesta mucho más que el pago inicial del 20%. Hay honorarios de abogados, honorarios de corredores, honorarios de inspectores, costos de cierre. Tuvimos que tener todo eso en cuenta al decidir cuánto podíamos pagar. Pero, una vez que tomamos la decisión de hacerlo, no hubo vuelta atrás. Le dijimos a nuestro arrendador que queríamos ir mes a mes en nuestro contrato de arrendamiento, y la búsqueda de una casa prácticamente se convirtió en un segundo trabajo, un tercero si se cuentan los trabajadores independientes. Menos mal que Bustelo es tan fuerte.

El camino largo y sinuoso

Después de meses y meses de buscar una casa, el proceso de presentar una oferta se acelera. Vimos el apartamento que queríamos por primera vez un domingo. Obtuvimos una aprobación previa para un préstamo el lunes. Llevamos a mis padres a pedir una segunda opinión el miércoles. Hicimos una oferta el jueves por la mañana. Y, después de negociar un poco, nuestra oferta fue aceptada al final de la semana.

Esa semana fue intensa, pero mirando hacia atrás, fue solo el comienzo.

Los meses previos a la fecha de cierre fueron difíciles. Ken y yo estábamos planeando nuestra boda al mismo tiempo, y la presión era mucha con la que lidiar. Nada salió bien, todo se arrastró. Sabía que queríamos hacer esto, y tenía que creer que funcionaría, pero el proceso fue miserable y muchos días solo quería cubrirme la cabeza con las sábanas y quedarme quieto.

Lo curioso de convertirte en un adulto es que la mayoría de las veces no te sientes como un adulto. Y luego, de repente, bang, eres uno. Tienes un abogado. Escribe un cheque por $ 40,000. Pero eso no siempre significa que actúes como tal. Durante esas estresantes semanas en las que intentábamos comprar el apartamento, no siempre manejaba bien las cosas. Pero esa es otra historia para otro momento. De alguna manera, logramos salir adelante. La primavera se convirtió en verano y, de repente, todo empezó a encajar.

El día antes de cerrar, Judith, nuestra abogada, me envió un correo electrónico con una lista de los costos de cierre y una nota para traer "muchos cheques personales adicionales", además del cheque de caja de $ 40,000 que le estábamos dando al vendedor. El correo electrónico incluía una lista de todos los costos de cierre, de los que habíamos sabido en términos vagos (ella nos había advertido que gastaríamos cerca de $ 5K adicionales en total), pero hasta entonces nunca habíamos visto cifras precisas y rápidas. . Es una locura que Ken y yo estemos angustiados por gastar $ 40 en boletos para conciertos, pero ese día de julio no lo pensamos dos veces antes de extender un cheque por $ 1,700 para nuestro abogado (el resto de la tarifa total de $ 3,000), $ 250 por los honorarios de firma, y cerca de $ 4K en comisiones bancarias. No hace falta decir que, cuando todo estuvo dicho y hecho, el abogado nos dio las llaves y logré no desmayarme en las calurosas calles de Park Slope, no teníamos exactamente ganas de brindar por nuestro éxito con Veuve Clicquot. Íbamos a quedarnos con las cosas baratas que nos trajeron aquí.

Y así terminamos en el piso vacío, haciendo un brindis con latas de PBR, ya discutiendo dónde poner el sofá. Pero estábamos felices. Sobre la luna feliz. A los 28 años, logramos un gran objetivo en la vida. Si pudiéramos hacer esto, podríamos hacer cualquier cosa.

En los cinco años desde que nos mudamos, hemos pintado las paredes, reparado la ducha y descargado el lavaplatos en innumerables ocasiones. Y seguimos ahorrando dinero. Como ahorradores, siempre hay otro objetivo que alcanzar, uno o dos dólares más para guardar. Si bien es posible que nunca cene en Per Se ni tenga un par de Louboutin, estoy más que feliz de cambiar esos lujos por el simple placer de cruzar el umbral de mi apartamento cada noche. Después de todo, el hogar es donde está mi corazón.


Cómo ahorré $ 100K para comprar un apartamento

Es una calurosa tarde de verano de julio de 2009. Estoy de pie en un apartamento vacío sosteniendo una lata de Pabst Blue Ribbon. Mi prometido (ahora esposo), Ken, está conmigo mientras inspeccionamos nuestro nuevo hogar. Más temprano en el día, estábamos sentados en una oficina de abogados lúgubre, firmando una enorme pila de documentos legales, antes de entregar un cheque muy, muy grande. Me sentí un poco mareado cuando el abogado nos entregó las llaves. Era oficial: éramos los orgullosos propietarios de un apartamento de una habitación de 700 pies cuadrados en Park Slope, Brooklyn. ¿Cómo diablos llegamos aquí?

Bueno, PBR tuvo algo que ver con eso. Y sándwiches de mantequilla de maní.

Ken y yo no somos millonarios. No somos banqueros de Wall Street ni bebés de fondos fiduciarios. No ganamos la lotería y estamos lejos de ser genios financieros. Somos ahorradores. Frugal puede ser una de las palabras menos atractivas en el idioma inglés, pero existen algunos beneficios de ser penny pinchers (otra frase fea). Gracias a nuestro cuidadoso gasto, Ken y yo pudimos ahorrar cerca de $ 100,000 en seis años. Fue suficiente para atrapar un pedazo del sueño americano, en la ciudad de Nueva York, nada menos. Y créanme cuando les digo que el sueño no es barato en la gran ciudad.

Nueva York no es conocida precisamente por acoger a su clase media. Según Zillow, el valor medio de una vivienda es de $ 513,500, mientras que los datos del censo reciente revelaron que el ingreso anual promedio en Brooklyn es de $ 45,850. Más allá de un escandaloso mercado inmobiliario, existe el alto costo de vida: comida, entretenimiento, ropa y en general "mantenerse al día con los vecinos". Esta no es una ciudad para ahorradores.

Suma los gastos de vivir en Nueva York con el hecho de que Ken y yo trabajamos en campos creativos, industrias que no son conocidas por pagar salarios de seis cifras, y ahorrar dinero se vuelve aún más difícil. Cuando compramos nuestro apartamento, yo era editor asociado en una empacadora de libros. Ken trabajaba para una editorial educativa y dedicó gran parte de su tiempo libre a desarrollar su carrera como escritor independiente. Si bien ganábamos salarios decentes, no lo estábamos haciendo exactamente. Después del alquiler, los comestibles y las facturas, no quedaba mucho. Nos las arreglamos para ahorrar tomando atajos: no tenemos membresías de cable o gimnasios, rara vez comemos fuera y realmente pensamos en cada compra que hacemos. Claro, hubo momentos en que terminamos perdiéndonos algunas cosas de las que me arrepiento. (¿Deberíamos haber comprado entradas para ver a Rufus Wainwright en el Carnegie Hall? Probablemente). Pero, al final, somos propietarios. Y valió la pena cada sacrificio.

Como pareja que es increíblemente cuidadosa con nuestro dinero, comprar un apartamento tenía mucho sentido fiscal. En lugar de gastar más de $ 1,600 al mes en un alquiler, estamos acumulando capital. Si bien no estoy 100% seguro de lo que eso significa, espero que cuando vendamos nuestro apartamento obtengamos una pequeña ganancia que pueda aplicarse al siguiente lugar.

Sin embargo, esto fue más que una simple decisión financiera para nosotros. Ser propietario de nuestro apartamento es un compromiso: con nuestra relación, con esta ciudad, con la construcción de nuestro futuro aquí. Para muchos, Nueva York es un lugar temporal. Mucha gente viene aquí en sus 20 y disfruta de la vida de la ciudad durante unos años antes de mudarse para comprar casas y formar familias en un lugar más asequible. No tengo ningún deseo de tener un patio trasero gigante (um, se llama Prospect Park) o una casa enorme (¿qué haces con todo ese espacio?). Cuando tomamos la decisión de comprar, tomamos la decisión de quedarnos en Nueva York durante al menos cinco años, y esperábamos que fuera incluso más tiempo.

Mantequilla de maní, ¿alguien?

Ken y yo no nos sentamos a los 22 años, cuando empezamos a salir, y decidimos trabajar para ahorrar $ 100,000 para comprar un apartamento un día. Éramos como la mayoría de los veinteañeros graduados. Ken tenía préstamos estudiantiles. Nos costó mucho encontrar trabajo. Cuando lo hicimos, no ganamos mucho dinero. Sin embargo, incluso en esos días difíciles, éramos bastante ahorrativos, ahorrábamos lo que podíamos, cuando podíamos, y nunca cargábamos con deudas de tarjetas de crédito. Queríamos tener algunos fondos adicionales en caso de que alguna vez perdiéramos nuestros trabajos. Después de todo, trabajamos en los medios. Conocemos a muchas personas que han sido despedidas, incluidos los dos.

Ken es definitivamente más frugal que yo. El hombre hará todo lo posible para evitar un cargo por servicio, peaje de puente o cerveza a precio completo. Se come un sándwich de mantequilla de maní todos los días para el almuerzo, omitiendo la mermelada porque es un "gasto innecesario". Pero, su dedicación a esta sencilla comida nos ha salvado miles a lo largo de los años. El almuerzo para llevar en Manhattan cuesta fácilmente entre $ 10 y $ 15 si realiza un pedido en Seamless y agrega una propina. Haga clic en "Realizar pedido" cinco días a la semana, 50 semanas al año, y gastará $ 3,750 al año en ensalada blanda y sushi suave.

No soy tan estricto con mis gastos. Tengo debilidad por los quesos caros. Llevo mucho el almuerzo al trabajo, pero por lo general me complazco una vez a la semana y salgo a almorzar. Soy culpable de gastar $ 7 por media libra de coles de Bruselas en el mercado de agricultores. Y, de vez en cuando, tomaré un café con un amigo y tomaré un café con leche de $ 4.

A pesar de nuestros diferentes estilos de ahorro, al final del día, estamos prácticamente en la misma página. Y me gusta pensar que a lo largo de nuestra relación nos hemos equilibrado un poco. Me he encontrado con muchas marcas genéricas (¿no son las hojas de secado Target casi iguales a las de Downey, excepto por la diferencia de precio de $ 3?). He conseguido que Ken esté de acuerdo en que Hellman's es la única marca de mayonesa que vale la pena comprar.

Eso no quiere decir que ser frugal no sea difícil y, a veces, molesto y agotador. Ken y yo rara vez tomamos taxis, lo cual, en su mayor parte, está bien. Esto es Nueva York: el sistema de metro es increíble y funciona (la mayor parte del tiempo) las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Pero, cuando nos mudamos juntos por primera vez, vivíamos en la cima de Manhattan en Washington Heights, mientras que todos nuestros amigos estaban en Brooklyn, fácilmente un viaje en metro de 90 minutos en un buen día. Caminar a casa después de una noche de fiesta significaba esperar una eternidad por la R, cambiar al expreso en Atlantic, cambiar de nuevo en la calle 42 (la caminata más larga de la historia) o en la 145 (un poco más superficial), y luego quedarse dormido una y otra vez como el A fue local de 42 a West 181st (eso es 16 paradas). Era inusual que tomara menos de dos horas. Una vez, creo que se necesitaron tres. Todo esto para ahorrar los $ 67 que cuesta tomar un taxi. A veces, no estoy seguro de que haya valido la pena. Pero lo hicimos de todos modos.

Bien, me doy cuenta de que todavía suena loco que hayamos podido ahorrar todo este dinero en una cantidad de tiempo relativamente manejable, pero hay un millón de pequeñas formas en las que sus gastos pueden sumarse. Ken nos prepara café todas las mañanas (de una lata de Bustelo de $ 3), y como siempre desayunamos en casa (Raisin Bran genérico para él), ninguno de los dos lo compra de camino al trabajo (fácilmente de $ 5 a $ 10 por día allí mismo). ). Si queremos salir a tomar una copa con amigos, elegimos el borrador de $ 3 en lugar del cóctel de $ 14 (un enorme ahorro de $ 11). Nunca comemos fuera. Está bien, no nunca, pero normalmente solo en ocasiones especiales. Cocinamos la cena en casa casi los siete días de la semana. Y puedes olvidarte del brunch.

Leí en alguna parteRevista de Nueva York? ¿Los New York Times?) que la definición de "comida barata" de la publicación era una cena para dos por 50 dólares, sin incluir el alcohol. Lo siento, pero eso es caro. Y seamos realistas: todo el mundo quiere vino. Digamos que eso eleva la factura a $ 75 (y esa es una botella barata que ha pedido). Deje caer eso en una cena a la semana durante todo un año y habrá gastado casi $ 4K. Guárdelo y estará al 4% del camino hacia su objetivo final de $ 100 mil. Cada poquito realmente cuenta.

En 800 palabras, ya te he ahorrado $ 10,000. Y ni siquiera hemos profundizado en los comestibles, el entretenimiento y esa costosa membresía de gimnasio que nunca usa.

No golpees el ajetreo

En nuestros primeros días en Nueva York, rara vez dijimos que no a la oportunidad de ganar dinero extra. Fue tanto una forma de ahorrar como una forma de hacer crecer nuestras carreras. De 2004 a 2008, Ken escribió cientos de artículos y reseñas de álbumes y conciertos para la Hartford Courant, y cruzamos el estado de Connecticut, viendo a todos, desde GWAR hasta Christina Aguilera. Fue divertido, pero agotador. Ken a menudo se quedaba fuera hasta las 2, se levantaba a las 6, escribía una reseña y se dirigía al trabajo, a veces dos o tres días a la semana.

La paga estaba bien, no muy bien: Ken tenía que mantener su trabajo diario. Y desarrolló una actitud hacia el gasto que todavía me vuelve loco: piensa en cada compra en términos de cuánto trabajo independiente hizo para ganar el dinero. ¿Quieres ir al cine? Los boletos para dos cuestan $ 30 y ese es el costo de una revisión de registros. ¿Estás pensando en comprar esos zapatos para correr? A $ 150, son dos reseñas de conciertos. Entiendes la idea. Esa actitud le impide comprar cosas que no necesita (y algunas cosas que sí). Sé que es una de las razones por las que somos dueños de este apartamento, pero todavía lo odio.

No tenía un ingreso de autónomo que pudiera ahorrar de la misma manera. Trabajé muchas horas para un empaquetador de libros, con frecuencia me quedaba hasta la medianoche o más tarde y trabajaba la mayoría de los fines de semana. Sin embargo, tuve la suerte de ser recompensado con bonificaciones de fin de año muy generosas. No usé esos cheques (bajos) de cinco cifras para irme de vacaciones (aunque probablemente podría haber usado uno). Los salvé, pensando que un día tal vez podría usar el dinero para algo más grande, pero no estoy seguro de qué era eso.

Todo este trabajo y ahorro puede hacernos parecer tristes o aburridos, pero les aseguro que ese no es el caso. Tenemos amigos. Aprovechamos tanto que esta ciudad tiene para ofrecer. Sí, no cenamos fuera, pero nuestras cenas en casa son una de las mejores partes del día. Yo cocino algo simple, ponemos la mesa con servilletas de tela y una vela, y Ken escoge un disco para tocar. Sentados a la mesa de la cocina cenando, finalmente nos alejamos unos minutos de nuestros teléfonos y computadoras. No es solo una forma de ahorrar dinero, sino una oportunidad de reconectarse y hablar realmente entre sí, incluso si algunos días es solo para quejarse del trabajo o repetir el episodio de anoche de Breaking Bad.

Ojos en el premio

No fue hasta que nos mudamos juntos a mediados de 2007 que quedó claro que podíamos combinar nuestros ahorros y comprar un apartamento. Antes de eso, nunca le pregunté a Ken cuánto dinero ganaba o cuánto ahorraba (aunque desde nuestros primeros días de citas sabía que no era un gran gastador). ¿Quizás otras parejas tengan estas conversaciones antes? Cuando completamos una solicitud de alquiler y lo pusimos todo en juego, fue un poco impactante. Entre los dos, teníamos una cuenta de ahorros increíble.

Ken y yo nunca nos apresuramos a hacer nada. Salimos siete años antes de comprometernos. Por lo tanto, se necesitaron varias discusiones durante el transcurso de un año para determinar si podríamos comprar un apartamento. Insistí en que podíamos, se mostró reacio. Empezamos a jugar con una calculadora de hipotecas en línea y parecía un poco loco. Para hacerlo realidad, tendríamos que gastar casi cada centavo que teníamos. Pero, cuando analizamos los números, tenía más sentido financiero que alquilar.

Comprar un apartamento en Nueva York es extraño. Las reglas son completa y totalmente diferentes, y todo el proceso es loco, complicado y estresante. Tienes que navegar por el extraño mundo de los corredores que tienen sus propias agendas. Tienes que entender la diferencia entre una cooperativa y un condominio. Y, si decide hacer una oferta, aprende rápidamente que cuesta mucho más que el pago inicial del 20%. Hay honorarios de abogados, honorarios de corredores, honorarios de inspectores, costos de cierre. Tuvimos que tener todo eso en cuenta al decidir cuánto podíamos pagar. Pero, una vez que tomamos la decisión de hacerlo, no hubo vuelta atrás. Le dijimos a nuestro arrendador que queríamos ir mes a mes en nuestro contrato de arrendamiento, y la búsqueda de una casa prácticamente se convirtió en un segundo trabajo, un tercero si se cuentan los trabajadores independientes. Menos mal que Bustelo es tan fuerte.

El camino largo y sinuoso

Después de meses y meses de buscar una casa, el proceso de presentar una oferta se acelera. Vimos el apartamento que queríamos por primera vez un domingo. Obtuvimos una aprobación previa para un préstamo el lunes. Llevamos a mis padres a pedir una segunda opinión el miércoles. Hicimos una oferta el jueves por la mañana. Y, después de negociar un poco, nuestra oferta fue aceptada al final de la semana.

Esa semana fue intensa, pero mirando hacia atrás, fue solo el comienzo.

Los meses previos a la fecha de cierre fueron difíciles. Ken y yo estábamos planeando nuestra boda al mismo tiempo, y la presión era mucha con la que lidiar. Nada salió bien, todo se arrastró. Sabía que queríamos hacer esto, y tenía que creer que funcionaría, pero el proceso fue miserable y muchos días solo quería cubrirme la cabeza con las sábanas y quedarme quieto.

Lo curioso de convertirte en un adulto es que la mayoría de las veces no te sientes como un adulto. Y luego, de repente, bang, eres uno. Tienes un abogado. Escribe un cheque por $ 40,000. Pero eso no siempre significa que actúes como tal. Durante esas estresantes semanas en las que intentábamos comprar el apartamento, no siempre manejaba bien las cosas. Pero esa es otra historia para otro momento. De alguna manera, logramos salir adelante. La primavera se convirtió en verano y, de repente, todo empezó a encajar.

El día antes de cerrar, Judith, nuestra abogada, me envió un correo electrónico con una lista de los costos de cierre y una nota para traer "muchos cheques personales adicionales", además del cheque de caja de $ 40,000 que le estábamos dando al vendedor. El correo electrónico incluía una lista de todos los costos de cierre, de los que habíamos sabido en términos vagos (ella nos había advertido que gastaríamos cerca de $ 5K adicionales en total), pero hasta entonces nunca habíamos visto cifras precisas y rápidas. . Es una locura que Ken y yo estemos angustiados por gastar $ 40 en boletos para conciertos, pero ese día de julio no lo pensamos dos veces antes de extender un cheque por $ 1,700 para nuestro abogado (el resto de la tarifa total de $ 3,000), $ 250 por los honorarios de firma, y cerca de $ 4K en comisiones bancarias. No hace falta decir que, cuando todo estuvo dicho y hecho, el abogado nos dio las llaves y logré no desmayarme en las calurosas calles de Park Slope, no teníamos exactamente ganas de brindar por nuestro éxito con Veuve Clicquot. Íbamos a quedarnos con las cosas baratas que nos trajeron aquí.

Y así terminamos en el piso vacío, haciendo un brindis con latas de PBR, ya discutiendo dónde poner el sofá. Pero estábamos felices. Sobre la luna feliz. A los 28 años, logramos un gran objetivo en la vida. Si pudiéramos hacer esto, podríamos hacer cualquier cosa.

En los cinco años desde que nos mudamos, hemos pintado las paredes, reparado la ducha y descargado el lavaplatos en innumerables ocasiones. Y seguimos ahorrando dinero. Como ahorradores, siempre hay otro objetivo que alcanzar, uno o dos dólares más para guardar. Si bien es posible que nunca cene en Per Se ni tenga un par de Louboutin, estoy más que feliz de cambiar esos lujos por el simple placer de cruzar el umbral de mi apartamento cada noche. Después de todo, el hogar es donde está mi corazón.


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