Recetas tradicionales

Guy's American Kitchen entre los restaurantes estadounidenses más lucrativos

Guy's American Kitchen entre los restaurantes estadounidenses más lucrativos

Guy's American Kitchen and Bar, el infame primer restaurante de la ciudad de Nueva York de Guy Fieri que recibió una crítica tremendamente mordaz, aunque fuera de lugar, de The New York Times en 2012, es oficialmente uno de los restaurantes independientes más taquilleros de Nueva York. York y todo el país.

Según un nuevo informe de Restaurant Business, Guy's American Kitchen and Bar es el noveno restaurante más rentable de la ciudad de Nueva York y el 26th restaurante más rentable del país.

En 2013, RB estima que el restaurante obtuvo aproximadamente $ 16 millones en ventas.

En Nueva York, esa clasificación coloca a Guy's American directamente entre Grand Central Oyster Bar (aproximadamente $ 16,2 millones) y Quality Meats (aproximadamente $ 15,8 millones). A instituciones de la ciudad de Nueva York como Restaurant Daniel, Morimoto y The Four Seasons no les fue tan bien como a Fieri.

Smith y Wollensky, con ventas estimadas en $ 25,5 millones en 2013, ocuparon el primer lugar en la ciudad de Nueva York y el cuarto lugar entre los restaurantes con mayores ingresos del país.

¿Y el restaurante más rentable del país? Ese honor fue para Bistro asiático Tao en Las Vegas, que obtuvo la friolera de 64,6 millones de dólares en ventas el año pasado, según las estimaciones de RB.

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Karen Lo es editora asociada de The Daily Meal. Síguela en twitter @applexy.


Comida de la fiebre del oro de California

Un lavado de oro de cuarenta y nueve en el American River de California, 1850
Foto: L.C. McClure. Fuente: Wikimedia Commons

Cuando James W. Marshall descubrió oro en Sutter's Mill en Coloma, California, el 24 de enero de 1848, las noticias viajaron rápido. En los años que siguieron, casi 300.000 personas de EE. UU. Y del extranjero se dirigieron a la costa oeste para arriesgarse a encontrar su fortuna. Solo en 1849, 80.000 caras nuevas entraron en California. Estos viajeros en busca de oro fueron apodados los "cuarenta y nueve", una referencia al año en que la fiebre del oro realmente se aceleró. Antes de esta época, California era un territorio centrado principalmente en la agricultura. Una vez que se corrió la voz del descubrimiento de oro, muchos agricultores abandonaron sus campos para buscar fortuna. La pequeña aldea portuaria junto al mar de Yerba Buena pronto se desbordó de barcos y el área se convirtió en la metrópolis en auge que ahora se conoce como San Francisco. Este giro de los acontecimientos tuvo un gran impacto en el panorama culinario de California. El potencial del estado para convertirse en un peso pesado agrícola quedó en suspenso cuando Oregon dio un paso al frente para convertirse en el principal proveedor de alimentos para la población de la fiebre del oro. En 1849, cuando las ciudades de la fiebre del oro estaban echando raíces por primera vez, la mayor parte de los alimentos se cocinaban en los sitios mineros o en pensiones y salones de reciente creación. A medida que llegaban más y más viajeros de diversas regiones y entornos económicos, se construyeron restaurantes, hoteles y posadas para alojarlos y alimentarlos.

En las duras condiciones de la vida en la frontera estadounidense, los hombres a menudo se veían obligados a cocinar por sí mismos sin la ayuda de las mujeres, las amas de casa tradicionales de ese período. Esta autosuficiencia culinaria resultó importante en la fiebre del oro de California, donde solo el ocho por ciento de la nueva población estaba compuesta por mujeres, con un número aún menor en las áreas mineras. En los primeros días, tanto la comida como las riquezas eran abundantes. Los mineros podían descubrir $ 2000 de oro en solo un día en lo que respecta a la comida, había mucha caza salvaje que cazar y se podía comprar tocino, frijoles y café a un precio razonable. Los tiempos parecían buenos. Los mineros recientemente ricos construyeron mansiones en lo que ahora es el vecindario de Nob Hill en San Francisco y se dieron el gusto de disfrutar de bebidas frías y trocitos de mantequilla servidos con hielo. En ese momento, el hielo era tan buscado que los glaciares de Alaska fueron arrendados por la Bahía de Hudson y enviados a San Francisco en trozos para ser almacenados en neveras.

Puerto de San Francisco en Yerba Buena Cove en 1850 o 1851.
Fuente: Wikimedia Commons a través de la Biblioteca del Congreso

Con el tiempo, debido a que la mayoría de los alimentos en California tenían que importarse, se volvieron notoriamente caros. En solo unos pocos meses, el precio de la comida se triplicó. Muchos mineros llegaron solo con la ropa puesta y sin suministros básicos, lo que significaba que los comerciantes tenían una gran ventaja y podían cobrar precios escandalosamente altos por sus productos. Artículos simples como huevos y rebanadas de pan se vendieron a un dólar la pieza en 1849, un precio astronómico incluso ahora, más de 150 años después. Debido al alto precio de los alimentos, varios relatos de primera mano sobre la vida de la fiebre del oro describen tiempos de casi inanición. La nutrición, lamentablemente, no ocupaba un lugar destacado en la lista de prioridades de un minero. Las frutas y verduras escaseaban y, como resultado, muchos mineros padecían escorbuto. Los cuarenta y nueve también odiaban separarse de su búsqueda de oro y recurrieron a comidas rápidas que podrían cocinarse sobre cenizas calientes. La harina, un alimento básico común y a menudo costoso, se estiró combinándola con leche agria y harina de maíz para comerla como papilla.

El famoso pan de masa madre de San Francisco se convirtió en un alimento básico durante la fiebre del oro. Los mineros a menudo compraban un pan por la mañana que se comía lentamente durante el día. La familia Boudin, que vino de Francia, fue parcialmente responsable de poner la masa madre de San Francisco en el mapa. La panadería ha utilizado el mismo iniciador de masa madre desde 1849 y la leyenda cuenta que cuando ocurrió el terremoto de 1906, Louise Boudin pudo guardar un cubo de la masa madre, asegurándose de que cada pan que provenía de la panadería estaría vinculado a lo largo de la historia.

PBS Food - Receta Hangtown Fry

En tiempos de abundancia, cuando el oro enriquecía a los mineros de la noche a la mañana, a veces se deleitaban con un plato llamado Hangtown Fry. El extraño brebaje se originó en Hangtown (ahora conocido como Placerville), que sirvió como base de suministro para la región minera de California. Al comienzo de la Fiebre del oro, el área se conocía como Old Dry Diggins, llamado así por la práctica de los mineros de llevar tierra seca al agua corriente para lavar el oro. El nombre se cambió a Hangtown después de que varios hombres fueran ahorcados de un roble blanco en la ciudad por robo, asesinato y otros delitos relacionados con la minería. Según una historia encontrada en el periódico Mountain Democrat, Hangtown Fry se originó en el salón del Hotel El Dorado cuando un minero solicitó "la comida más fina y cara de la casa". El cocinero le presentó al hombre una tortilla hecha con tocino y ostras, ambos costosos ingredientes importados, y así nació Hangtown Fry. Parece un reflejo perfecto de la cocina de la fiebre del oro: elaborado con los mejores ingredientes pero nada elegante, el plato incluye una mezcla de varios ingredientes regionales unidos por huevos de oro simbólicos. Pruebe esta receta de PBS Food para probar la historia de la fiebre del oro en su propia cocina.


Comida de la fiebre del oro de California

Un lavado de oro de cuarenta y nueve en el American River de California, 1850
Foto: L.C. McClure. Fuente: Wikimedia Commons

Cuando James W. Marshall descubrió oro en Sutter's Mill en Coloma, California, el 24 de enero de 1848, las noticias viajaron rápido. En los años que siguieron, casi 300.000 personas de EE. UU. Y del extranjero se dirigieron a la costa oeste para arriesgarse a encontrar su fortuna. Solo en 1849, 80.000 caras nuevas entraron en California. Estos viajeros en busca de oro fueron apodados los "cuarenta y nueve", una referencia al año en que la fiebre del oro realmente se aceleró. Antes de esta época, California era un territorio centrado principalmente en la agricultura. Una vez que se corrió la voz del descubrimiento de oro, muchos agricultores abandonaron sus campos para buscar fortuna. La pequeña aldea portuaria junto al mar de Yerba Buena pronto se desbordó de barcos y el área se convirtió en la metrópolis en auge que ahora se conoce como San Francisco. Este giro de los acontecimientos tuvo un gran impacto en el panorama culinario de California. El potencial del estado para convertirse en un peso pesado agrícola quedó en suspenso cuando Oregon dio un paso al frente para convertirse en el principal proveedor de alimentos para la población de la fiebre del oro. En 1849, cuando las ciudades de la fiebre del oro estaban echando raíces por primera vez, la mayor parte de los alimentos se cocinaban en los sitios mineros o en pensiones y salones de reciente creación. A medida que llegaban más y más viajeros de diversas regiones y entornos económicos, se construyeron restaurantes, hoteles y posadas para alojarlos y alimentarlos.

En las duras condiciones de la vida en la frontera estadounidense, los hombres a menudo se veían obligados a cocinar por sí mismos sin la ayuda de las mujeres, las amas de casa tradicionales de ese período. Esta autosuficiencia culinaria resultó importante en la fiebre del oro de California, donde solo el ocho por ciento de la nueva población estaba compuesta por mujeres, con un número aún menor en las áreas mineras. En los primeros días, tanto la comida como las riquezas eran abundantes. Los mineros podían descubrir $ 2000 de oro en solo un día en lo que respecta a la comida, había mucha caza salvaje que cazar y se podía comprar tocino, frijoles y café a un precio razonable. Los tiempos parecían buenos. Los mineros recientemente ricos construyeron mansiones en lo que ahora es el vecindario de Nob Hill en San Francisco y se dieron el gusto de disfrutar de bebidas frías y trocitos de mantequilla servidos con hielo. En ese momento, el hielo era tan buscado que los glaciares de Alaska fueron arrendados por la Bahía de Hudson y enviados a San Francisco en trozos para ser almacenados en neveras.

Puerto de San Francisco en Yerba Buena Cove en 1850 o 1851.
Fuente: Wikimedia Commons a través de la Biblioteca del Congreso

Con el tiempo, debido a que la mayoría de los alimentos en California tenían que importarse, se volvieron notoriamente caros. En solo unos pocos meses, el precio de la comida se triplicó. Muchos mineros llegaron solo con la ropa puesta y sin suministros básicos, lo que significaba que los comerciantes tenían una gran ventaja y podían cobrar precios escandalosamente altos por sus productos. Artículos simples como huevos y rebanadas de pan se vendieron a un dólar la pieza en 1849, un precio astronómico incluso ahora, más de 150 años después. Debido al alto precio de los alimentos, varios relatos de primera mano sobre la vida de la fiebre del oro describen tiempos de casi inanición. La nutrición, lamentablemente, no ocupaba un lugar destacado en la lista de prioridades de un minero. Las frutas y verduras escaseaban y, como resultado, muchos mineros padecían escorbuto. Los cuarenta y nueve también odiaban separarse de su búsqueda de oro y recurrieron a comidas rápidas que podrían cocinarse sobre cenizas calientes. La harina, un alimento básico común y a menudo costoso, se estiró combinándola con leche agria y harina de maíz para comerla como papilla.

El famoso pan de masa madre de San Francisco se convirtió en un alimento básico durante la fiebre del oro. Los mineros a menudo compraban un pan por la mañana que se comía lentamente durante el día. La familia Boudin, que vino de Francia, fue parcialmente responsable de poner la masa madre de San Francisco en el mapa. La panadería ha utilizado el mismo iniciador de masa madre desde 1849 y la leyenda cuenta que cuando ocurrió el terremoto de 1906, Louise Boudin pudo guardar un cubo de la masa madre, asegurándose de que cada pan que provenía de la panadería estaría vinculado a lo largo de la historia.

PBS Food - Receta Hangtown Fry

En tiempos de abundancia, cuando el oro enriquecía a los mineros de la noche a la mañana, a veces se deleitaban con un plato llamado Hangtown Fry. El extraño brebaje se originó en Hangtown (ahora conocido como Placerville), que sirvió como base de suministro para la región minera de California. Al comienzo de la Fiebre del oro, el área se conocía como Old Dry Diggins, llamado así por la práctica de los mineros de llevar tierra seca al agua corriente para lavar el oro. El nombre se cambió a Hangtown después de que varios hombres fueran ahorcados de un roble blanco en la ciudad por robo, asesinato y otros delitos relacionados con la minería. Según una historia encontrada en el periódico Mountain Democrat, Hangtown Fry se originó en el salón del Hotel El Dorado cuando un minero solicitó "la comida más fina y cara de la casa". El cocinero le presentó al hombre una tortilla hecha con tocino y ostras, ambos costosos ingredientes importados, y así nació Hangtown Fry. Parece un reflejo perfecto de la cocina de la fiebre del oro: elaborado con los mejores ingredientes pero nada elegante, el plato incluye una mezcla de varios ingredientes regionales unidos por huevos de oro simbólicos. Pruebe esta receta de PBS Food para probar la historia de la fiebre del oro en su propia cocina.


Comida de la fiebre del oro de California

Un lavado de oro de cuarenta y nueve en el American River de California, 1850
Foto: L.C. McClure. Fuente: Wikimedia Commons

Cuando James W. Marshall descubrió oro en Sutter's Mill en Coloma, California, el 24 de enero de 1848, las noticias viajaron rápido. En los años que siguieron, casi 300.000 personas de EE. UU. Y del extranjero se dirigieron a la costa oeste para arriesgarse a encontrar su fortuna. Solo en 1849, 80.000 caras nuevas entraron en California. Estos viajeros en busca de oro fueron apodados los "cuarenta y nueve", una referencia al año en que la fiebre del oro realmente se aceleró. Antes de esta época, California era un territorio centrado principalmente en la agricultura. Una vez que se corrió la voz del descubrimiento de oro, muchos agricultores abandonaron sus campos para buscar fortuna. La pequeña aldea portuaria junto al mar de Yerba Buena pronto se desbordó de barcos y el área se convirtió en la metrópolis en auge que ahora se conoce como San Francisco. Este giro de los acontecimientos tuvo un gran impacto en el panorama culinario de California. El potencial del estado para convertirse en un peso pesado agrícola quedó en suspenso cuando Oregon dio un paso al frente para convertirse en el principal proveedor de alimentos para la población de la fiebre del oro. En 1849, cuando las ciudades de la fiebre del oro estaban echando raíces por primera vez, la mayor parte de los alimentos se cocinaban en los sitios mineros o en pensiones y salones de reciente creación. A medida que llegaban más y más viajeros de diversas regiones y entornos económicos, se construyeron restaurantes, hoteles y posadas para alojarlos y alimentarlos.

En las duras condiciones de la vida en la frontera estadounidense, los hombres a menudo se veían obligados a cocinar por sí mismos sin la ayuda de las mujeres, las amas de casa tradicionales de ese período. Esta autosuficiencia culinaria resultó importante en la fiebre del oro de California, donde solo el ocho por ciento de la nueva población estaba compuesta por mujeres, con un número aún menor en las áreas mineras. En los primeros días, tanto la comida como las riquezas eran abundantes. Los mineros podían descubrir $ 2000 de oro en solo un día en lo que respecta a la comida, había mucha caza salvaje que cazar y se podía comprar tocino, frijoles y café a un precio razonable. Los tiempos parecían buenos. Los mineros recientemente ricos construyeron mansiones en lo que ahora es el vecindario de Nob Hill en San Francisco y se dieron el gusto de disfrutar de bebidas frías y trocitos de mantequilla servidos con hielo. En ese momento, el hielo era tan buscado que los glaciares de Alaska fueron arrendados por la Bahía de Hudson y enviados a San Francisco en trozos para ser almacenados en neveras.

Puerto de San Francisco en Yerba Buena Cove en 1850 o 1851.
Fuente: Wikimedia Commons a través de la Biblioteca del Congreso

Con el tiempo, debido a que la mayoría de los alimentos en California tenían que importarse, se volvieron notoriamente caros. En solo unos pocos meses, el precio de la comida se triplicó. Muchos mineros llegaron solo con la ropa puesta y sin suministros básicos, lo que significaba que los comerciantes tenían una gran ventaja y podían cobrar precios escandalosamente altos por sus productos. Artículos simples como huevos y rebanadas de pan se vendieron a un dólar la pieza en 1849, un precio astronómico incluso ahora, más de 150 años después. Debido al alto precio de los alimentos, varios relatos de primera mano sobre la vida de la fiebre del oro describen tiempos de casi inanición. La nutrición, lamentablemente, no ocupaba un lugar destacado en la lista de prioridades de un minero. Las frutas y verduras escaseaban y, como resultado, muchos mineros padecían escorbuto. Los cuarenta y nueve también odiaban separarse de su búsqueda de oro y recurrieron a comidas rápidas que podrían cocinarse sobre cenizas calientes. La harina, un alimento básico común y a menudo costoso, se estiró combinándola con leche agria y harina de maíz para comerla como papilla.

El famoso pan de masa madre de San Francisco se convirtió en un alimento básico durante la fiebre del oro. Los mineros a menudo compraban un pan por la mañana que se comía lentamente durante el día. La familia Boudin, que vino de Francia, fue parcialmente responsable de poner la masa madre de San Francisco en el mapa. La panadería ha utilizado el mismo iniciador de masa madre desde 1849 y la leyenda cuenta que cuando ocurrió el terremoto de 1906, Louise Boudin pudo guardar un cubo de la masa madre, asegurándose de que cada pan que provenía de la panadería estaría vinculado a lo largo de la historia.

PBS Food - Receta Hangtown Fry

En tiempos de abundancia, cuando el oro enriquecía a los mineros de la noche a la mañana, a veces se deleitaban con un plato llamado Hangtown Fry. El extraño brebaje se originó en Hangtown (ahora conocido como Placerville), que sirvió como base de suministro para la región minera de California. Al comienzo de la Fiebre del oro, el área se conocía como Old Dry Diggins, llamado así por la práctica de los mineros de llevar tierra seca al agua corriente para lavar el oro. El nombre se cambió a Hangtown después de que varios hombres fueran ahorcados de un roble blanco en la ciudad por robo, asesinato y otros delitos relacionados con la minería. Según una historia encontrada en el periódico Mountain Democrat, Hangtown Fry se originó en el salón del Hotel El Dorado cuando un minero solicitó "la comida más fina y cara de la casa". El cocinero le presentó al hombre una tortilla hecha con tocino y ostras, ambos costosos ingredientes importados, y así nació Hangtown Fry. Parece un reflejo perfecto de la cocina de la fiebre del oro: elaborado con los mejores ingredientes pero nada elegante, el plato incluye una mezcla de varios ingredientes regionales unidos por huevos de oro simbólicos. Pruebe esta receta de PBS Food para probar la historia de la fiebre del oro en su propia cocina.


Comida de la fiebre del oro de California

Un lavado de oro de cuarenta y nueve en el American River de California, 1850
Foto: L.C. McClure. Fuente: Wikimedia Commons

Cuando James W. Marshall descubrió oro en Sutter's Mill en Coloma, California, el 24 de enero de 1848, las noticias viajaron rápido. En los años que siguieron, casi 300.000 personas de EE. UU. Y del extranjero se dirigieron a la costa oeste para arriesgarse a encontrar su fortuna. Solo en 1849, 80.000 caras nuevas entraron en California. Estos viajeros en busca de oro fueron apodados los "cuarenta y nueve", una referencia al año en que la fiebre del oro realmente se aceleró. Antes de esta época, California era un territorio centrado principalmente en la agricultura. Una vez que se corrió la voz del descubrimiento de oro, muchos agricultores abandonaron sus campos para buscar fortuna. La pequeña aldea portuaria junto al mar de Yerba Buena pronto se desbordó de barcos y el área se convirtió en la metrópolis en auge que ahora se conoce como San Francisco. Este giro de los acontecimientos tuvo un gran impacto en el panorama culinario de California. El potencial del estado para convertirse en un peso pesado agrícola quedó en suspenso cuando Oregon dio un paso al frente para convertirse en el principal proveedor de alimentos para la población de la fiebre del oro. En 1849, cuando las ciudades de la fiebre del oro estaban echando raíces por primera vez, la mayor parte de los alimentos se cocinaban en los sitios mineros o en pensiones y salones de reciente creación. A medida que llegaban más y más viajeros de diversas regiones y entornos económicos, se construyeron restaurantes, hoteles y posadas para alojarlos y alimentarlos.

En las duras condiciones de la vida en la frontera estadounidense, los hombres a menudo se veían obligados a cocinar por sí mismos sin la ayuda de las mujeres, las amas de casa tradicionales de ese período. Esta autosuficiencia culinaria resultó importante en la fiebre del oro de California, donde solo el ocho por ciento de la nueva población estaba compuesta por mujeres, con un número aún menor en las áreas mineras. En los primeros días, tanto la comida como las riquezas eran abundantes. Los mineros podían descubrir $ 2000 de oro en solo un día en lo que respecta a la comida, había mucha caza salvaje que cazar y se podía comprar tocino, frijoles y café a un precio razonable. Los tiempos parecían buenos. Los mineros recientemente ricos construyeron mansiones en lo que ahora es el vecindario de Nob Hill en San Francisco y se dieron el gusto de disfrutar de bebidas frías y trocitos de mantequilla servidos con hielo. En ese momento, el hielo era tan buscado que los glaciares de Alaska fueron arrendados por la Bahía de Hudson y enviados a San Francisco en trozos para ser almacenados en neveras.

Puerto de San Francisco en Yerba Buena Cove en 1850 o 1851.
Fuente: Wikimedia Commons a través de la Biblioteca del Congreso

Con el tiempo, debido a que la mayoría de los alimentos en California tenían que importarse, se volvieron notoriamente caros. En solo unos pocos meses, el precio de la comida se triplicó. Muchos mineros llegaron solo con la ropa puesta y sin suministros básicos, lo que significaba que los comerciantes tenían una gran ventaja y podían cobrar precios escandalosamente altos por sus productos. Artículos simples como huevos y rebanadas de pan se vendieron a un dólar la pieza en 1849, un precio astronómico incluso ahora, más de 150 años después. Debido al alto precio de los alimentos, varios relatos de primera mano sobre la vida de la fiebre del oro describen tiempos de casi inanición. La nutrición, lamentablemente, no ocupaba un lugar destacado en la lista de prioridades de un minero. Las frutas y verduras escaseaban y, como resultado, muchos mineros padecían escorbuto. Los cuarenta y nueve también odiaban separarse de su búsqueda de oro y recurrieron a comidas rápidas que podrían cocinarse sobre cenizas calientes. La harina, un alimento básico común y a menudo costoso, se estiró combinándola con leche agria y harina de maíz para comerla como papilla.

El famoso pan de masa madre de San Francisco se convirtió en un alimento básico durante la fiebre del oro. Los mineros a menudo compraban un pan por la mañana que se comía lentamente durante el día. La familia Boudin, que vino de Francia, fue parcialmente responsable de poner la masa madre de San Francisco en el mapa. La panadería ha utilizado el mismo iniciador de masa madre desde 1849 y la leyenda cuenta que cuando ocurrió el terremoto de 1906, Louise Boudin pudo guardar un cubo de la masa madre, asegurándose de que cada pan que provenía de la panadería estaría vinculado a lo largo de la historia.

PBS Food - Receta Hangtown Fry

En tiempos de abundancia, cuando el oro enriquecía a los mineros de la noche a la mañana, a veces se deleitaban con un plato llamado Hangtown Fry. El extraño brebaje se originó en Hangtown (ahora conocido como Placerville), que sirvió como base de suministro para la región minera de California. Al comienzo de la Fiebre del oro, el área se conocía como Old Dry Diggins, llamado así por la práctica de los mineros de llevar tierra seca al agua corriente para lavar el oro. El nombre se cambió a Hangtown después de que varios hombres fueran ahorcados de un roble blanco en la ciudad por robo, asesinato y otros delitos relacionados con la minería. Según una historia encontrada en el periódico Mountain Democrat, Hangtown Fry se originó en el salón del Hotel El Dorado cuando un minero solicitó "la comida más fina y cara de la casa". El cocinero le presentó al hombre una tortilla hecha con tocino y ostras, ambos costosos ingredientes importados, y así nació Hangtown Fry. Parece un reflejo perfecto de la cocina de la fiebre del oro: elaborado con los mejores ingredientes pero nada elegante, el plato incluye una mezcla de varios ingredientes regionales unidos por huevos de oro simbólicos. Pruebe esta receta de PBS Food para probar la historia de la fiebre del oro en su propia cocina.


Comida de la fiebre del oro de California

Un lavado de oro de cuarenta y nueve en el American River de California, 1850
Foto: L.C. McClure. Fuente: Wikimedia Commons

Cuando James W. Marshall descubrió oro en Sutter's Mill en Coloma, California, el 24 de enero de 1848, las noticias viajaron rápido. En los años que siguieron, casi 300.000 personas de EE. UU. Y del extranjero se dirigieron a la costa oeste para arriesgarse a encontrar su fortuna. Solo en 1849, 80.000 caras nuevas entraron en California. Estos viajeros en busca de oro fueron apodados los "cuarenta y nueve", una referencia al año en que la fiebre del oro realmente se aceleró. Antes de esta época, California era un territorio centrado principalmente en la agricultura. Una vez que se corrió la voz del descubrimiento de oro, muchos agricultores abandonaron sus campos para buscar fortuna. La pequeña aldea portuaria junto al mar de Yerba Buena pronto se desbordó de barcos y el área se convirtió en la metrópolis en auge que ahora se conoce como San Francisco. Este giro de los acontecimientos tuvo un gran impacto en el panorama culinario de California. El potencial del estado para convertirse en un peso pesado agrícola quedó en suspenso cuando Oregon dio un paso al frente para convertirse en el principal proveedor de alimentos para la población de la fiebre del oro. En 1849, cuando las ciudades de la fiebre del oro estaban echando raíces por primera vez, la mayor parte de los alimentos se cocinaban en los sitios mineros o en pensiones y salones de reciente creación. A medida que llegaban más y más viajeros de diversas regiones y entornos económicos, se construyeron restaurantes, hoteles y posadas para alojarlos y alimentarlos.

En las duras condiciones de la vida en la frontera estadounidense, los hombres a menudo se veían obligados a cocinar por sí mismos sin la ayuda de las mujeres, las amas de casa tradicionales de ese período. Esta autosuficiencia culinaria resultó importante en la fiebre del oro de California, donde solo el ocho por ciento de la nueva población estaba compuesta por mujeres, con un número aún menor en las áreas mineras. En los primeros días, tanto la comida como las riquezas eran abundantes. Los mineros podían descubrir $ 2000 de oro en solo un día en lo que respecta a la comida, había mucha caza salvaje que cazar y se podía comprar tocino, frijoles y café a un precio razonable. Los tiempos parecían buenos. Los mineros recientemente ricos construyeron mansiones en lo que ahora es el vecindario de Nob Hill en San Francisco y se dieron el gusto de disfrutar de bebidas frías y trocitos de mantequilla servidos con hielo. En ese momento, el hielo era tan buscado que los glaciares de Alaska fueron arrendados por la Bahía de Hudson y enviados a San Francisco en trozos para ser almacenados en neveras.

Puerto de San Francisco en Yerba Buena Cove en 1850 o 1851.
Fuente: Wikimedia Commons a través de la Biblioteca del Congreso

Con el tiempo, debido a que la mayoría de los alimentos en California tenían que importarse, se volvieron notoriamente caros. En solo unos pocos meses, el precio de la comida se triplicó. Muchos mineros llegaron solo con la ropa puesta y sin suministros básicos, lo que significaba que los comerciantes tenían una gran ventaja y podían cobrar precios escandalosamente altos por sus productos. Artículos simples como huevos y rebanadas de pan se vendieron a un dólar la pieza en 1849, un precio astronómico incluso ahora, más de 150 años después. Debido al alto precio de los alimentos, varios relatos de primera mano sobre la vida de la fiebre del oro describen tiempos de casi inanición. La nutrición, lamentablemente, no ocupaba un lugar destacado en la lista de prioridades de un minero. Las frutas y verduras escaseaban y, como resultado, muchos mineros padecían escorbuto. Los cuarenta y nueve también odiaban separarse de su búsqueda de oro y recurrieron a comidas rápidas que podrían cocinarse sobre cenizas calientes. La harina, un alimento básico común y a menudo costoso, se estiró combinándola con leche agria y harina de maíz para comerla como papilla.

El famoso pan de masa madre de San Francisco se convirtió en un alimento básico durante la fiebre del oro. Los mineros a menudo compraban un pan por la mañana que se comía lentamente durante el día. La familia Boudin, que vino de Francia, fue parcialmente responsable de poner la masa madre de San Francisco en el mapa. La panadería ha utilizado el mismo iniciador de masa madre desde 1849 y la leyenda cuenta que cuando ocurrió el terremoto de 1906, Louise Boudin pudo guardar un cubo de la masa madre, asegurándose de que cada pan que provenía de la panadería estaría vinculado a lo largo de la historia.

PBS Food - Receta Hangtown Fry

En tiempos de abundancia, cuando el oro enriquecía a los mineros de la noche a la mañana, a veces se deleitaban con un plato llamado Hangtown Fry. El extraño brebaje se originó en Hangtown (ahora conocido como Placerville), que sirvió como base de suministro para la región minera de California. Al comienzo de la Fiebre del oro, el área se conocía como Old Dry Diggins, llamado así por la práctica de los mineros de llevar tierra seca al agua corriente para lavar el oro. El nombre se cambió a Hangtown después de que varios hombres fueran ahorcados de un roble blanco en la ciudad por robo, asesinato y otros delitos relacionados con la minería. Según una historia encontrada en el periódico Mountain Democrat, Hangtown Fry se originó en el salón del Hotel El Dorado cuando un minero solicitó "la comida más fina y cara de la casa". El cocinero le presentó al hombre una tortilla hecha con tocino y ostras, ambos costosos ingredientes importados, y así nació Hangtown Fry. Parece un reflejo perfecto de la cocina de la fiebre del oro: elaborado con los mejores ingredientes pero nada elegante, el plato incluye una mezcla de varios ingredientes regionales unidos por huevos de oro simbólicos. Pruebe esta receta de PBS Food para probar la historia de la fiebre del oro en su propia cocina.


Comida de la fiebre del oro de California

Un lavado de oro de cuarenta y nueve en el American River de California, 1850
Foto: L.C. McClure. Fuente: Wikimedia Commons

Cuando James W. Marshall descubrió oro en Sutter's Mill en Coloma, California, el 24 de enero de 1848, las noticias viajaron rápido. En los años que siguieron, casi 300.000 personas de EE. UU. Y del extranjero se dirigieron a la costa oeste para arriesgarse a encontrar su fortuna. Solo en 1849, 80.000 caras nuevas entraron en California. Estos viajeros en busca de oro fueron apodados los "cuarenta y nueve", una referencia al año en que la fiebre del oro realmente se aceleró. Antes de esta época, California era un territorio centrado principalmente en la agricultura. Una vez que se corrió la voz del descubrimiento de oro, muchos agricultores abandonaron sus campos para buscar fortuna. La pequeña aldea portuaria junto al mar de Yerba Buena pronto se desbordó de barcos y el área se convirtió en la metrópolis en auge que ahora se conoce como San Francisco. Este giro de los acontecimientos tuvo un gran impacto en el panorama culinario de California. El potencial del estado para convertirse en un peso pesado agrícola quedó en suspenso cuando Oregon dio un paso al frente para convertirse en el principal proveedor de alimentos para la población de la fiebre del oro. En 1849, cuando las ciudades de la fiebre del oro estaban echando raíces por primera vez, la mayor parte de los alimentos se cocinaban en los sitios mineros o en pensiones y salones de reciente creación. A medida que llegaban más y más viajeros de diversas regiones y entornos económicos, se construyeron restaurantes, hoteles y posadas para alojarlos y alimentarlos.

En las duras condiciones de la vida en la frontera estadounidense, los hombres a menudo se veían obligados a cocinar por sí mismos sin la ayuda de las mujeres, las amas de casa tradicionales de ese período. Esta autosuficiencia culinaria resultó importante en la fiebre del oro de California, donde solo el ocho por ciento de la nueva población estaba compuesta por mujeres, con un número aún menor en las áreas mineras. En los primeros días, tanto la comida como las riquezas eran abundantes. Los mineros podían descubrir $ 2000 de oro en solo un día en lo que respecta a la comida, había mucha caza salvaje que cazar y se podía comprar tocino, frijoles y café a un precio razonable. Los tiempos parecían buenos. Los mineros recientemente ricos construyeron mansiones en lo que ahora es el vecindario de Nob Hill en San Francisco y se dieron el gusto de disfrutar de bebidas frías y trocitos de mantequilla servidos con hielo. En ese momento, el hielo era tan buscado que los glaciares de Alaska fueron arrendados por la Bahía de Hudson y enviados a San Francisco en trozos para ser almacenados en neveras.

Puerto de San Francisco en Yerba Buena Cove en 1850 o 1851.
Fuente: Wikimedia Commons a través de la Biblioteca del Congreso

Over time, because the majority of food in California had to be imported, it became notoriously expensive. In just a few short months, the price of food tripled. Many miners arrived with only the clothes on their backs and a lack of basic supplies, which meant merchants were at a major advantage and could charge outrageously high prices for their goods. Simple items like eggs and slices of bread were sold for a dollar a piece in 1849, an astronomical price even now, over 150 years later. Because of the high price of food, several firsthand accounts of gold rush life depict times of near-starvation. Nutrition, unfortunately, was not high on a miner’s list of priorities. Fruits and vegetables were scarce and as a result many miners suffered from scurvy. Forty-niners also hated to tear themselves away from their search for gold and turned to quick meals that could be cooked over hot ashes. Flour, a common and often costly staple, was stretched by combining it with sour milk and cornmeal to be eaten as mush.

San Francisco’s famous sourdough bread became a staple food item during the Gold Rush. Miners would often buy a loaf in the morning that would be eaten slowly throughout the day. The Boudin family, who came from France, was partially responsible for putting San Francisco sourdough on the map. The bakery has used the same sourdough starter since 1849 and legend has it that when the 1906 earthquake hit, Louise Boudin was able to save a bucket of the mother dough, ensuring that each loaf that came from the bakery would be linked throughout history.

PBS Food – Hangtown Fry Recipe

During times of plenty when gold made miners rich overnight, they would sometimes indulge in a dish called Hangtown Fry. The strange concoction originated in Hangtown (now known as Placerville), which served as a supply base to California’s mining region. In the beginning of the Gold Rush the area was referred to as Old Dry Diggins, named after the miner’s practice of carrying dry soil to running water for washing gold. The name was changed to Hangtown after several men were hanged from a white oak tree in town for robbery, murder and other mining-related crimes. According to a story found in the Mountain Democrat newspaper, Hangtown Fry originated in the saloon of the El Dorado Hotel when a miner requested “the finest and most expensive meal in the house.” The cook presented the man with an omelet made with bacon and oysters, both costly imported ingredients, and thus the Hangtown Fry was born. It seems a perfect reflection of Gold Rush cuisine – made from the finest ingredients yet not at all elegant, the dish includes a mish-mosh of various regional ingredients held together by symbolic golden eggs. Try this recipe from PBS Food for a taste of Gold Rush history in your very own kitchen.


Food of the California Gold Rush

A forty-niner gold panning in California’s American River, 1850
Photo: L.C. McClure. Source: Wikimedia Commons

When James W. Marshall discovered gold at Sutter’s Mill in Coloma, California on January 24, 1848, news traveled fast. In the years that followed nearly 300,000 folks from the US and abroad made their way to the west coast to take a chance at finding their fortune. In 1849 alone, 80,000 new faces entered California. These gold-seeking travelers were dubbed the “forty-niners,” a reference to the year when the rush for gold really picked up steam. Prior to this time California was a territory focused primarily on agriculture. Once word of the gold discovery spread, many farmers abandoned their fields in favor of seeking their fortunes. The small oceanside harbor village of Yerba Buena was soon overflowing with ships the area became the booming metropolis now known as San Francisco. This turn of events had a major impact on the culinary landscape of California. The state’s potential to become an agricultural heavyweight was put on hold as Oregon stepped up to become the main food provider to the gold-rush population. In 1849, when gold rush towns were first taking root, most food was cooked at the mining sites or in newly established boarding houses and saloons. As more and more travelers arrived from a variety of regions and economic backgrounds, restaurants, hotels and inns were built to accommodate and feed them.

In the harsh conditions of American frontier life, men were often forced to cook for themselves without the help of women, the traditional homemakers of that time period. This culinary self-sufficiency proved important in California’s gold rush, where only eight percent of the new population was made up of women, with even smaller numbers in mining areas. In the early days both food and riches were plentiful. Miners could uncover $2000 of gold in just one day when it came to food, there was plenty of wild game to be hunted and bacon, beans and coffee could be purchased for a reasonable price. Times appeared to be good. Newly rich miners built mansions in what is now the Nob Hill neighborhood of San Francisco and treated themselves to chilled beverages and pats of butter served over ice. At the time, ice was so highly sought after that Alaskan glaciers were leased by Hudson’s Bay and shipped to San Francisco in chunks to be stored in iceboxes.

San Francisco harbor at Yerba Buena Cove in 1850 or 1851.
Source: Wikimedia Commons via Library of Congress

Over time, because the majority of food in California had to be imported, it became notoriously expensive. In just a few short months, the price of food tripled. Many miners arrived with only the clothes on their backs and a lack of basic supplies, which meant merchants were at a major advantage and could charge outrageously high prices for their goods. Simple items like eggs and slices of bread were sold for a dollar a piece in 1849, an astronomical price even now, over 150 years later. Because of the high price of food, several firsthand accounts of gold rush life depict times of near-starvation. Nutrition, unfortunately, was not high on a miner’s list of priorities. Fruits and vegetables were scarce and as a result many miners suffered from scurvy. Forty-niners also hated to tear themselves away from their search for gold and turned to quick meals that could be cooked over hot ashes. Flour, a common and often costly staple, was stretched by combining it with sour milk and cornmeal to be eaten as mush.

San Francisco’s famous sourdough bread became a staple food item during the Gold Rush. Miners would often buy a loaf in the morning that would be eaten slowly throughout the day. The Boudin family, who came from France, was partially responsible for putting San Francisco sourdough on the map. The bakery has used the same sourdough starter since 1849 and legend has it that when the 1906 earthquake hit, Louise Boudin was able to save a bucket of the mother dough, ensuring that each loaf that came from the bakery would be linked throughout history.

PBS Food – Hangtown Fry Recipe

During times of plenty when gold made miners rich overnight, they would sometimes indulge in a dish called Hangtown Fry. The strange concoction originated in Hangtown (now known as Placerville), which served as a supply base to California’s mining region. In the beginning of the Gold Rush the area was referred to as Old Dry Diggins, named after the miner’s practice of carrying dry soil to running water for washing gold. The name was changed to Hangtown after several men were hanged from a white oak tree in town for robbery, murder and other mining-related crimes. According to a story found in the Mountain Democrat newspaper, Hangtown Fry originated in the saloon of the El Dorado Hotel when a miner requested “the finest and most expensive meal in the house.” The cook presented the man with an omelet made with bacon and oysters, both costly imported ingredients, and thus the Hangtown Fry was born. It seems a perfect reflection of Gold Rush cuisine – made from the finest ingredients yet not at all elegant, the dish includes a mish-mosh of various regional ingredients held together by symbolic golden eggs. Try this recipe from PBS Food for a taste of Gold Rush history in your very own kitchen.


Food of the California Gold Rush

A forty-niner gold panning in California’s American River, 1850
Photo: L.C. McClure. Source: Wikimedia Commons

When James W. Marshall discovered gold at Sutter’s Mill in Coloma, California on January 24, 1848, news traveled fast. In the years that followed nearly 300,000 folks from the US and abroad made their way to the west coast to take a chance at finding their fortune. In 1849 alone, 80,000 new faces entered California. These gold-seeking travelers were dubbed the “forty-niners,” a reference to the year when the rush for gold really picked up steam. Prior to this time California was a territory focused primarily on agriculture. Once word of the gold discovery spread, many farmers abandoned their fields in favor of seeking their fortunes. The small oceanside harbor village of Yerba Buena was soon overflowing with ships the area became the booming metropolis now known as San Francisco. This turn of events had a major impact on the culinary landscape of California. The state’s potential to become an agricultural heavyweight was put on hold as Oregon stepped up to become the main food provider to the gold-rush population. In 1849, when gold rush towns were first taking root, most food was cooked at the mining sites or in newly established boarding houses and saloons. As more and more travelers arrived from a variety of regions and economic backgrounds, restaurants, hotels and inns were built to accommodate and feed them.

In the harsh conditions of American frontier life, men were often forced to cook for themselves without the help of women, the traditional homemakers of that time period. This culinary self-sufficiency proved important in California’s gold rush, where only eight percent of the new population was made up of women, with even smaller numbers in mining areas. In the early days both food and riches were plentiful. Miners could uncover $2000 of gold in just one day when it came to food, there was plenty of wild game to be hunted and bacon, beans and coffee could be purchased for a reasonable price. Times appeared to be good. Newly rich miners built mansions in what is now the Nob Hill neighborhood of San Francisco and treated themselves to chilled beverages and pats of butter served over ice. At the time, ice was so highly sought after that Alaskan glaciers were leased by Hudson’s Bay and shipped to San Francisco in chunks to be stored in iceboxes.

San Francisco harbor at Yerba Buena Cove in 1850 or 1851.
Source: Wikimedia Commons via Library of Congress

Over time, because the majority of food in California had to be imported, it became notoriously expensive. In just a few short months, the price of food tripled. Many miners arrived with only the clothes on their backs and a lack of basic supplies, which meant merchants were at a major advantage and could charge outrageously high prices for their goods. Simple items like eggs and slices of bread were sold for a dollar a piece in 1849, an astronomical price even now, over 150 years later. Because of the high price of food, several firsthand accounts of gold rush life depict times of near-starvation. Nutrition, unfortunately, was not high on a miner’s list of priorities. Fruits and vegetables were scarce and as a result many miners suffered from scurvy. Forty-niners also hated to tear themselves away from their search for gold and turned to quick meals that could be cooked over hot ashes. Flour, a common and often costly staple, was stretched by combining it with sour milk and cornmeal to be eaten as mush.

San Francisco’s famous sourdough bread became a staple food item during the Gold Rush. Miners would often buy a loaf in the morning that would be eaten slowly throughout the day. The Boudin family, who came from France, was partially responsible for putting San Francisco sourdough on the map. The bakery has used the same sourdough starter since 1849 and legend has it that when the 1906 earthquake hit, Louise Boudin was able to save a bucket of the mother dough, ensuring that each loaf that came from the bakery would be linked throughout history.

PBS Food – Hangtown Fry Recipe

During times of plenty when gold made miners rich overnight, they would sometimes indulge in a dish called Hangtown Fry. The strange concoction originated in Hangtown (now known as Placerville), which served as a supply base to California’s mining region. In the beginning of the Gold Rush the area was referred to as Old Dry Diggins, named after the miner’s practice of carrying dry soil to running water for washing gold. The name was changed to Hangtown after several men were hanged from a white oak tree in town for robbery, murder and other mining-related crimes. According to a story found in the Mountain Democrat newspaper, Hangtown Fry originated in the saloon of the El Dorado Hotel when a miner requested “the finest and most expensive meal in the house.” The cook presented the man with an omelet made with bacon and oysters, both costly imported ingredients, and thus the Hangtown Fry was born. It seems a perfect reflection of Gold Rush cuisine – made from the finest ingredients yet not at all elegant, the dish includes a mish-mosh of various regional ingredients held together by symbolic golden eggs. Try this recipe from PBS Food for a taste of Gold Rush history in your very own kitchen.


Food of the California Gold Rush

A forty-niner gold panning in California’s American River, 1850
Photo: L.C. McClure. Source: Wikimedia Commons

When James W. Marshall discovered gold at Sutter’s Mill in Coloma, California on January 24, 1848, news traveled fast. In the years that followed nearly 300,000 folks from the US and abroad made their way to the west coast to take a chance at finding their fortune. In 1849 alone, 80,000 new faces entered California. These gold-seeking travelers were dubbed the “forty-niners,” a reference to the year when the rush for gold really picked up steam. Prior to this time California was a territory focused primarily on agriculture. Once word of the gold discovery spread, many farmers abandoned their fields in favor of seeking their fortunes. The small oceanside harbor village of Yerba Buena was soon overflowing with ships the area became the booming metropolis now known as San Francisco. This turn of events had a major impact on the culinary landscape of California. The state’s potential to become an agricultural heavyweight was put on hold as Oregon stepped up to become the main food provider to the gold-rush population. In 1849, when gold rush towns were first taking root, most food was cooked at the mining sites or in newly established boarding houses and saloons. As more and more travelers arrived from a variety of regions and economic backgrounds, restaurants, hotels and inns were built to accommodate and feed them.

In the harsh conditions of American frontier life, men were often forced to cook for themselves without the help of women, the traditional homemakers of that time period. This culinary self-sufficiency proved important in California’s gold rush, where only eight percent of the new population was made up of women, with even smaller numbers in mining areas. In the early days both food and riches were plentiful. Miners could uncover $2000 of gold in just one day when it came to food, there was plenty of wild game to be hunted and bacon, beans and coffee could be purchased for a reasonable price. Times appeared to be good. Newly rich miners built mansions in what is now the Nob Hill neighborhood of San Francisco and treated themselves to chilled beverages and pats of butter served over ice. At the time, ice was so highly sought after that Alaskan glaciers were leased by Hudson’s Bay and shipped to San Francisco in chunks to be stored in iceboxes.

San Francisco harbor at Yerba Buena Cove in 1850 or 1851.
Source: Wikimedia Commons via Library of Congress

Over time, because the majority of food in California had to be imported, it became notoriously expensive. In just a few short months, the price of food tripled. Many miners arrived with only the clothes on their backs and a lack of basic supplies, which meant merchants were at a major advantage and could charge outrageously high prices for their goods. Simple items like eggs and slices of bread were sold for a dollar a piece in 1849, an astronomical price even now, over 150 years later. Because of the high price of food, several firsthand accounts of gold rush life depict times of near-starvation. Nutrition, unfortunately, was not high on a miner’s list of priorities. Fruits and vegetables were scarce and as a result many miners suffered from scurvy. Forty-niners also hated to tear themselves away from their search for gold and turned to quick meals that could be cooked over hot ashes. Flour, a common and often costly staple, was stretched by combining it with sour milk and cornmeal to be eaten as mush.

San Francisco’s famous sourdough bread became a staple food item during the Gold Rush. Miners would often buy a loaf in the morning that would be eaten slowly throughout the day. The Boudin family, who came from France, was partially responsible for putting San Francisco sourdough on the map. The bakery has used the same sourdough starter since 1849 and legend has it that when the 1906 earthquake hit, Louise Boudin was able to save a bucket of the mother dough, ensuring that each loaf that came from the bakery would be linked throughout history.

PBS Food – Hangtown Fry Recipe

During times of plenty when gold made miners rich overnight, they would sometimes indulge in a dish called Hangtown Fry. The strange concoction originated in Hangtown (now known as Placerville), which served as a supply base to California’s mining region. In the beginning of the Gold Rush the area was referred to as Old Dry Diggins, named after the miner’s practice of carrying dry soil to running water for washing gold. The name was changed to Hangtown after several men were hanged from a white oak tree in town for robbery, murder and other mining-related crimes. According to a story found in the Mountain Democrat newspaper, Hangtown Fry originated in the saloon of the El Dorado Hotel when a miner requested “the finest and most expensive meal in the house.” The cook presented the man with an omelet made with bacon and oysters, both costly imported ingredients, and thus the Hangtown Fry was born. It seems a perfect reflection of Gold Rush cuisine – made from the finest ingredients yet not at all elegant, the dish includes a mish-mosh of various regional ingredients held together by symbolic golden eggs. Try this recipe from PBS Food for a taste of Gold Rush history in your very own kitchen.


Food of the California Gold Rush

A forty-niner gold panning in California’s American River, 1850
Photo: L.C. McClure. Source: Wikimedia Commons

When James W. Marshall discovered gold at Sutter’s Mill in Coloma, California on January 24, 1848, news traveled fast. In the years that followed nearly 300,000 folks from the US and abroad made their way to the west coast to take a chance at finding their fortune. In 1849 alone, 80,000 new faces entered California. These gold-seeking travelers were dubbed the “forty-niners,” a reference to the year when the rush for gold really picked up steam. Prior to this time California was a territory focused primarily on agriculture. Once word of the gold discovery spread, many farmers abandoned their fields in favor of seeking their fortunes. The small oceanside harbor village of Yerba Buena was soon overflowing with ships the area became the booming metropolis now known as San Francisco. This turn of events had a major impact on the culinary landscape of California. The state’s potential to become an agricultural heavyweight was put on hold as Oregon stepped up to become the main food provider to the gold-rush population. In 1849, when gold rush towns were first taking root, most food was cooked at the mining sites or in newly established boarding houses and saloons. As more and more travelers arrived from a variety of regions and economic backgrounds, restaurants, hotels and inns were built to accommodate and feed them.

In the harsh conditions of American frontier life, men were often forced to cook for themselves without the help of women, the traditional homemakers of that time period. This culinary self-sufficiency proved important in California’s gold rush, where only eight percent of the new population was made up of women, with even smaller numbers in mining areas. In the early days both food and riches were plentiful. Miners could uncover $2000 of gold in just one day when it came to food, there was plenty of wild game to be hunted and bacon, beans and coffee could be purchased for a reasonable price. Times appeared to be good. Newly rich miners built mansions in what is now the Nob Hill neighborhood of San Francisco and treated themselves to chilled beverages and pats of butter served over ice. At the time, ice was so highly sought after that Alaskan glaciers were leased by Hudson’s Bay and shipped to San Francisco in chunks to be stored in iceboxes.

San Francisco harbor at Yerba Buena Cove in 1850 or 1851.
Source: Wikimedia Commons via Library of Congress

Over time, because the majority of food in California had to be imported, it became notoriously expensive. In just a few short months, the price of food tripled. Many miners arrived with only the clothes on their backs and a lack of basic supplies, which meant merchants were at a major advantage and could charge outrageously high prices for their goods. Simple items like eggs and slices of bread were sold for a dollar a piece in 1849, an astronomical price even now, over 150 years later. Because of the high price of food, several firsthand accounts of gold rush life depict times of near-starvation. Nutrition, unfortunately, was not high on a miner’s list of priorities. Fruits and vegetables were scarce and as a result many miners suffered from scurvy. Forty-niners also hated to tear themselves away from their search for gold and turned to quick meals that could be cooked over hot ashes. Flour, a common and often costly staple, was stretched by combining it with sour milk and cornmeal to be eaten as mush.

San Francisco’s famous sourdough bread became a staple food item during the Gold Rush. Miners would often buy a loaf in the morning that would be eaten slowly throughout the day. The Boudin family, who came from France, was partially responsible for putting San Francisco sourdough on the map. The bakery has used the same sourdough starter since 1849 and legend has it that when the 1906 earthquake hit, Louise Boudin was able to save a bucket of the mother dough, ensuring that each loaf that came from the bakery would be linked throughout history.

PBS Food – Hangtown Fry Recipe

During times of plenty when gold made miners rich overnight, they would sometimes indulge in a dish called Hangtown Fry. The strange concoction originated in Hangtown (now known as Placerville), which served as a supply base to California’s mining region. In the beginning of the Gold Rush the area was referred to as Old Dry Diggins, named after the miner’s practice of carrying dry soil to running water for washing gold. The name was changed to Hangtown after several men were hanged from a white oak tree in town for robbery, murder and other mining-related crimes. According to a story found in the Mountain Democrat newspaper, Hangtown Fry originated in the saloon of the El Dorado Hotel when a miner requested “the finest and most expensive meal in the house.” The cook presented the man with an omelet made with bacon and oysters, both costly imported ingredients, and thus the Hangtown Fry was born. It seems a perfect reflection of Gold Rush cuisine – made from the finest ingredients yet not at all elegant, the dish includes a mish-mosh of various regional ingredients held together by symbolic golden eggs. Try this recipe from PBS Food for a taste of Gold Rush history in your very own kitchen.


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